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Al Qaeda pianta la sua bandiera in Libia

Nella Libia libera, a chi parla male di Allah verrà tagliata la lingua.
Tutte le foto di Sherif Elhelwa.

È qui, presso il tribunale di Bengasi, che si è accesa la scintilla della rivoluzione libica. È la sua sede simbolica, l'equivalente libico di piazza Tahrir in Egitto. Ed è stato qui che, nei tumultuosi mesi della guerra civile, i ribelli hanno stabilito il loro provvisorio ma efficace governo e il media center da cui hanno raccontato ai giornalisti stranieri la loro "lotta per la libertà."

Ma secondo diversi testimoni oculari—me compreso—ora, accanto alla bandiera dei ribelli libici, si può vedere anche quella di Al Qaeda sventolare in cima al tribunale.

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Secondo un abitante di Bengasi, alcuni fondamentalisti islamici girano di notte per le strade della città con SUV nuovi di zecca agitando la bandiera nera di Al Qaeda e gridando "Islam! Islam! No all'Oriente, no all'Occidente," un'allusione alle precedenti preoccupazioni riguardo la biforcazione del Paese tra avversari di Gheddafi a est e i pro-Gheddafi a ovest.

All'inizio di questa settimana, sono andato al tribunale di Bengasi e le voci sono state confermate. Una bandiera di Al Qaeda era chiaramente visibile: la scritta in arabo dichiarava "Non c'è Dio all'infuori di Allah" con sotto una luna piena. Quando ho provato a scattare delle foto, una guardia (probabilmente salafita) con indosso un abito verde militare, si è precipitata verso di me per capire cosa stessi facendo. La mia risposta è stata semplice: stavo facendo una foto alla bandiera. Mi ha fulminato con lo sguardo e mi ha sussurrato "A chiunque parla male di questa bandiera verrà tagliata la lingua. Ti consiglio di non pubblicarle o finirai nei guai."

Mi ha seguito fino all'interno del palazzo di giustizia, ma per fortuna il mio autista Khaled ha intercesso per me. Secondo Khaled la guardia aveva minacciato rabbiosamente di farmi del male. Quando ho parlato nuovamente con lui, mi ha detto "questa è la vera bandiera dell'Islam," e non mi ha risposto quando ho sostenuto che l'Islam non è mai stato rappresentato storicamente da una sola bandiera. La guardia ha affermato ripetutamente che non c'è Al Qaeda in Libia e che la bandiera che sventola in cima al palazzo di giustizia è "nero scuro," mentre la bandiera di Al Qaeda è nero carbone. Per molta gente della zona non esiste questa differenza. Un uomo mi si è avvicinato con un avvertimento amichevole "Ti consiglio di andartene ora; [i combattenti islamici] potrebbero averti visto."

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Ma niente di tutto ciò dovrebbe sorprendere: Abdelhakim Belhaj, noto combattente di Al Qaeda e fondatore del famigerato Gruppo Islamico di Combattimento Libico (LIFG), è ora leader del "consiglio militare" dei ribelli a Tripoli. Qualche settimana fa, Belhaj ha ordinato ai suoi combattenti di impossessarsi dell'aereoporto di Tripoli, al tempo controllato da un gruppo di combattenti Zintan, una brigata di berberi libici che ha contribuito a liberare la capitale dai fedelissimi di Gheddafi. Pochi giorni dopo, Belhaj ha tenuto un discorso sottolineando che le sue azioni avevano la benedizione del Consiglio Nazionale di Transizione Libico (NTC), che lo ha nominato alla guida del comando militare di Tripoli.

Secondo un libico che non ha voluto fare il suo nome, un gruppo militare speciale all'interno del NTC chiede ai combattenti salafiti di entrare a far parte di un gruppo "privilegiato". "Ci saranno vantaggi speciali per chi si arruola, sia se muore in battaglia che se torna a casa," compresi salari mensili. (Una fonte dell'NTC ha detto che i combattenti di Belhaj sono gli unici ribelli ad avere uno stipendio mensile.)

In un recente discorso per celebrare l'inizio dell'era post-Gheddafi, Moustafa Abdeljalil, capo del NTC, ha dichiarato che la Libia è uno "Stato islamico, in cui la sharia è la fonte di tutte le leggi." Una dichiarazione davvero strana per un leader che celebra la liberazione del proprio Paese e che ha portato molti a chiedersi: chi stanno cercando di tranquillizzare Abdeljalil e l'NTC?

Non è insolito incontrare ribelli che abbiano sostenuto posizioni radicali in passato. In un'intervista non registrata, un membro del NTC ha parlato per caso del suo passato, spiegandomi come il regime di Gheddafi lo aveva inserito nella lista nera a causa dei suoi legami con il LIFG. Mi ha raccontato del suo stretto legame con lo sceicco Sheikh Omar Abdel-Rahman, il famigerato "chierico cieco" imprigionato per il suo coinvolgimento nell'attentato del 1993 al World Trade Center, che lui ha aiutato a traghettare attraverso i confini di Pakistan e Afganistan durante la lotta dei mujahedeen contro l'Unione Sovietica.

La guerra per liberare il Paese da Gheddafi dovrebbe essere finita, ma la battaglia per il controllo post-rivoluzione è appena cominciata. E non sorprende che i vari radicali, jihadisti, salafiti e veterani del LIFG stiano tentando di riempire il vuoto di potere e sostituire una dittatura con un'altra.

Guarda il nostro documentario sui protagonisti della rivoluzione, I ribelli libici.