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Ecco quello che Apple sa e non sa su di voi quando usate l'iPhone

Presto, smetterete di parlare con Siri come se fosse un'amica.
2.12.13
Via Tumblr.

Nascosta all'interno della prima relazione di trasparenza di Apple, pubblicata ieri, c'era una tutt'altro che sottile frecciatina alle concorrenti del gigante tecnologico. "La nostra attività non dipende dalla raccolta di dati personali," ha scritto la Apple. "Non siamo interessati ad accumulare informazioni relative ai nostri clienti."

Non è un segreto il fatto che per le società del web come Google e Facebook, la raccolta, l'archiviazione, e l'analisi dei dati su ogni aspetto della vostra vita, si traduce in freddo e sonante denaro—più personali sono, e meglio è. Ma nel nuovo ordine mondiale post-NSA, l'accordo non scritto sulla privacy che vige nell'ecosistema della rete sta mettendo i cittadini di internet sempre più a disagio.

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Quindi, nella sua relazione sulle richieste di informazioni che riceve dalle agenzie governative, Apple ha colto l'occasione per passare all'offensiva e ricordare ai propri clienti che loro non sanno su di voi cose che gli altri invece sanno. In una certa misura questo è vero. Ma questo non significa che Apple non raccolga informazioni sui suoi clienti. Lo fa—e parecchio anche.

Ho voluto analizzare la cosa nel dettaglio, per capire quanto la Apple sappia sul vostro conto, e in che misura l'azienda protegga realmente la privacy degli utenti.

Comincerò con una buona notizia. Poco dopo che erano usciti i dettagli del Programma Prism della NSA, la Apple ha pubblicato una dichiarazione sulla privacy spiegando che le informazioni sugli utenti non potevano essere recuperate dalle autorità, perché sono crittografate o non contenute nei server della compagnia. E lo ha ricordato anche nel rapporto di ieri: "Proteggiamo le conversazioni personali crittografando i dati su iMessage e FaceTime. Non memoriziamo i dati sull'ubicazione delle persone, le ricerche sulle mappe, o le richieste su Siri in una forma identificabile."

Quindi quali infomazioni hanno? La politica sulla privacy di Apple si scompone in due categorie.

Ovviamente l'azienda conosce il vostro nome, indirizzo, email, le informazioni della vostra carta di credito e così via. Usa queste informazioni personali "per scopi di auditing, analisi dei dati, e ricerche per migliorare i prodotti Apple, i servizi e la comunicazione con i clienti," e "per aiutarci a sviluppare, fornire, e migliorare i nostri prodotti, servizi e pubblicità."

APPLE RACCOGLIE TANTE INFORMAZIONI PERSONALI QUANTO FANNO LE ALTRE AZIENDE TECNOLOGICHE. LA DIFFERENZA PRINCIPALE, DICE, STA NEL FATTO CHE LORO NON COLLEGANO I PUNTINI FRA DI LORO.

Le cose si fanno più interessanti con la seconda categoria: le informazioni "non personali", che sono rappresentate da tutti i dati utente non associabili direttamente a un individuo. Stiamo parlando di dettagli come il lavoro degli utenti, la posizione in tempo reale, le abitudini e altre cose simili. Questi dati, stando all'azienda, vengono raccolti anonimamente. Apple è libera di condividerli, venderli, o conservarli a loro dannato piacimento.

Inoltre Apple, come le altre compagnie di internet, si basa sui cookie per tracciare le attività dei clienti. Conoscono le tue abitudini di acquisto sull'Apple Store e dove vai quando navighi nel browser di Safari, e usano queste informazioni per la pubblicità e il marketing.

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E poi c'è Siri. La società ha dichiarato che non immagazzina le informazioni di Siri in un "formato identificabile". Ma quello che succede dietro le quinte quando si utilizza la funzione di riconoscimento vocale sembra molto simile a una confessione su tutto quello che che riguarda la vostra vita privata. Per contratto:

Quando usate Siri o Dictation, le cose che dite vengono registrate e spedite a Apple per convertirle in testo, e per consentire a Siri di elaborare le vostre richieste. Il vostro dispositivo invierà anche il vostro nome e nickname; i nome, i nickname e le relazioni collegate a voi (per esempio" il mio papà) i vostri contatti in rubrica e i nome delle canzoni contenute nel vostro dispositivo (complessivamente i vostri "dati utenti"). Tutti questi dati servono per aiutare Siri e Dictation a capirvi meglio e a riconoscere le vostre richieste. Non è collegato ad altri dati che Apple potrebbe avere sul vostro utilizzo o da altri servizi.

Per riasumere, Apple raccoglie tante informazioni sugli utenti quanto fanno le altre grandi aziende. La differenza principale, dicono, è che non collegano i puntini fra di loro. Si può sapere tutto su di voi, ma non si sa chi siete.

Potrebbero, però, sapere dove siete. La parte più controversa circa le pratiche sulla privacy di Apple riguarda la tracciabilità della posizione in tempo reale. C'è stato molto clamore un paio di anni fa per il fatto che l'iPhone monitorava la tua posizione, e quando è stato rivelato che Apple memorizza fino a dodici anni di geodati degli utenti, non crittografati. Che possono essere, e sono stati, utilizzati per creare quella inquietante mappa che riporta esattamente dove è il vostro iPhone in tempo reale.

Via iPhone Tracker project.

Gli smartphone trasmettono regolarmente la posizione del loro utente a Apple, che accumula un database di localizzazioni anonime. Anche l'Android di Google lo fa. Apple ha affrontato i problemi riguardanti la privacy assicurando che i dati vengono crittografati prima di essere inviati all'azienda, quindi Apple non sa, specificatamente, dove ti trovi in tempo reale.

Ma le preoccupazioni circa la tracciabilità della posizione non si esauriscono, e ora sembra che la società abbia intenzione di raddoppiare le informazioni GPS in tempo reale per le future caratteristiche del prodotto. Ieri, l'azienda ha depositato un brevetto per una tecnologia che "è in grado di monitorare la posizione di un utente e di utilizzare i dati per controllare atificialmente dispositivi secondari in un altro posto, come ad esempio gli elettrodomenstici," ha riferito Apple Insider.

Apple—come altre aziende tecnologiche—vuole costruire un sistema di automatizzazione domestica per collegare tutta la pletora di oggetti intelligenti sparsi per la casa. Secondo il brevetto, la sua idea è quella di portare l'utente fuori dal processo e accentrare tutto su di un "dispositivo primario" che rimanda i dettagli della posizione e delle abitudini per controllare gli altri dispositivi.

In altre parole, se l'iPhone che hai in tasca sa che sei quasi a casa, potrebbe aprire la porta del garage per te. Apple conosce la tua posizione corrente e indovina le tue azioni future sulla base di questo.

Le aziende tecnologiche sono solite dire che stanno lavorando duramente per bilanciare i problemi legati alla privacy con la possibilità di fornire prodotti innovativi. Prese alla lettera, le dichiarazioni di Apple suggeriscono che le politiche di bilanciamento dell'azienda siano sul filo del rasoio. Anche se rende anonime le informazioni non personali, separa i dettagli della vita degli utenti che vengono rivelati a Siri o a Safari dall'identità di questi e non associa i dispositivi tracciati con la vostra vera identità, non c'è dubbio che la raccolta dei dati rappresenti una grossa parte del buisiness delle compagnie tecnologiche. Anche della Apple.