Stati Uniti

La California potrebbe diventare il primo stato americano con un salario minimo di 15 dollari l'ora

Un accordo raggiunto nel weekend tra i sindacati e i legislatori della California per l'aumento graduale degli stipendi entro il 2022 mette la California al centro del dibattito nazionale sulla questione, e rappresenta un precedente per altri stati.
30 marzo 2016, 10:15am
Foto di Mike Nelson/EPA

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Dopo tre anni di proteste nazionali e scioperi, i lavoratori delle catene di fast food e i loro colleghi sottopagati stanno per portare a casa la prima vittoria: un salario orario minimo di 15 dollari (13,40 euro).

L'accordo, raggiunto nel fine settimana tra i lavoratori e i legislatori della California, prevede che la cifra sia raggiunta gradualmente entro il 2022, ponendo di fatto un precedente importante per tutti gli altri stati americani.

L'accordo, di cui hanno dato notizia originariamente il Sacramento Bee e il Los Angeles Times e che viene descritto ancora come "preliminare," arriva a meno di una settimana da un'iniziativa del sindacato dei lavoratori della sanità (SEIU-UHW) che aveva raccolto abbastanza firme da portare al voto una mozione per aumentare lo stipendio minimo - attualmente di 10 dollari l'ora - di un dollaro l'anno fino al 2021. Il consiglio di stato dello stesso sindacato stava spingendo anche un'altra mozione, facendo ancora più pressione sui legislatori.

Il governatore della California Jerry Brown ha annunciato ufficialmente l'accordo lunedì.

"È una questione di giustizia economica. Ha molto senso e aiuterà l'intero stato a fare meglio per i propri cittadini," ha detto. "Il programma verrà implementato in maniera graduale, e sarà flessibile in caso di recessione o tagli pubblici."

"La California mostra così di stare dalla parte dei lavoratori, mandando avanti l'economia e facendolo tramite il processo legislativo," ha aggiunto.

Alcuni leader sindacali hanno detto al Times che sperano di poter ritirare le loro richieste dopo aver esaminato e accettato le clausole dell'accordo.

"Nessuno ha ancora visto il vero testo di legge," dice Dave Regan, presidente del sindacato SEIU-UHW. "Ma sembra chiaro che sia un passo decisivo verso la paga oraria di 15 dollari per tutti i lavoratori della California."

Prima che i sindacati ritirino le loro richieste, l'accordo deve essere approvato dai Democratici moderati dell'attuale legislatura e divenire legge. Regan crede che le probabilità che il decreto passi siano "oltre il 50 per cento."

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Alle piccole aziende con meno di 25 impiegati sarebbe garantito un altro anno per adeguarsi alla nuova legge.

Secondo Regan, la legge sembra contenere disposizioni basate su dati economici oggettivi. Se la California dovesse piombare in recessione, il piano di arrivare ai 15 dollari l'ora entro il 2022 verrebbe posticipato di un anno.

"Un pulsante per mettere in pausa, l'ha chiamato il governatore," dice Regan.

La paga oraria minima di 15 dollari l'ora in California interesserebbe più di un terzo dei lavoratori, spiega Paul Sonn, program director al National Employment Law Project, che ha partecipato alle campagne per l'aumento del salario.

Una scheda informativa pubblicata lunedì riporta che l'attuale reddito annuale per coloro che lavorano a tempo pieno con salario minimo in California è di 20.800 dollari (18.600 euro), e salirebbe a 31.000 dollari (27.700 euro) entro il 2022 secondo il nuovo accordo. Un reddito familiare al di sotto dei 24.300 dollari (21.700 euro) colloca una famiglia di quattro persone nella fascia di povertà.

"Invertirebbe il trend della diminuzione degli stipendi," dice Sonn a proposito del nuovo accordo. "Vorrebbe dire che gli scioperanti [dei fast food] hanno cambiato la traiettoria dell'economia americana in soli tre anni."

Il salario minimo federale è stato istituito nel 1938 con l'intenzione di proteggere i lavoratori di tutto il paese. In teoria, doveva stabilire un livello di entrata per cui una persona con un lavoro a tempo pieno potesse vivere al di sopra della fascia di povertà, pagare l'affitto, e poter assicurare cibo a sé e alla propria famiglia.

Ma i portavoce dei lavoratori sostengono che lo standard federale di 7,25 dollari l'ora non è riuscito a stare al passo con i costi della vita, facendo cadere molti americani in povertà.

"Questi potrebbero essere cambiamenti storici della politica economica, che potrebbero rilanciare la crescita dei salari per la fascia economica più bassa," dice Sonn.

La paga minima federale è bloccata a 7,25 dollari (6,50 euro) l'ora dal 2009. Ma sempre più mobilitazioni hanno chiesto un cambiamento. Nel momento più caldo di una campagna durata tre anni, i lavoratori dei fast food sono finiti sui giornali per aver scioperato in 236 città negli Stati Uniti, mostrando striscioni quali "Basta con la povertà extralarge" e "I lavoratori hanno bisogno di uno stipendio McDecente."

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La disuguaglianza economica è stato un tema centrale della corsa alla presidenza americana. Il senatore Bernie Sanders ne ha fatto un caposaldo della sua campagna per le primarie dei Democratici, e ha promesso di innalzare lo stipendio minimo federale a 15 dollari l'ora se venisse eletto. L'ex Segretario di stato Hillary Clinton ha anche lei mostrato sostegno per la campagna "Fight for $15," pur avendo suggerito che il minimo federale dovrebbe essere 12 dollari (10,7 euro) nelle aree con un costo della vita più basso.

Negli stati in cui il costo della vita è molto più alto, come New York e California, l'aumento degli stipendi minimi è una questione critica.

Brown ha firmato una proposta di legge nel 2013 che ha aumento in maniera graduale lo stipendio minimo, per il suo stato, da 8 dollari (7,14 euro) a 10 dollari (9 euro) l'ora entro la fine di quest'anno. La scorsa estate, sia la contea di Los Angeles che quella di Oakland hanno approvato un piano per arrivare alla paga minima di 15 dollari l'ora entro il 2021. Alla fine del 2015, Walmart ha annunciato che chiuderà 115 negozi negli Stati Uniti, inclusi alcuni situati a Oakland e a Los Angeles. L'azienda insiste che la decisione di chiudere alcuni dei punti vendita "è dettata da una serie di fattori."

La scorsa estate, un gruppo di consulenti sulla retribuzione di New York ha raccomandato di aumentare tutti gli stipendi dei lavoratori di catene di fast food fino a 15 dollari l'ora entro il 2018. Il governatore di New York Andrew Cuomo ha poi richiesto che l'aumento a 15 dollari della paga minima venisse esteso a tutti i lavoratori della città entro il 2018, e per tutti quelli dello stato entro il 2021.

Secondo un'indagine dell'Istituto per le Politiche Economiche (EPI), un think tank specializzato in questioni lavorative, una paga oraria minima di 15 dollari a New York avrebbe un impatto sui salari di 1.4 milioni di lavoratori — circa il 35 per cento dell'intera forza lavoro della città.

"Milioni di lavoratori sottopagati devono scegliere tra il pagare le tasse e comprare da mangiare," ha detto Cuomo durante un discorso lo scorso gennaio. "Possiamo innalzare il salario minimo fino a 15 dollari e possiamo mostrare alla nazione cosa sia veramente la giustizia economica."

Un altro studio dell'EPI ha scoperto che incrementare la paga minima federale a 12 dollari l'ora entro il 2020 aumenterebbe lo stipendio di 35.1 milioni di lavoratori — più di un quarto dei dipendenti degli Stati Uniti. L'EPI ha anche scoperto che un terzo dei lavoratori di colore e un terzo degli ispanici vedrebbero aumentarsi lo stipendio, insieme a più del 40 per cento delle madri single.

Non tutti sono a favore, comunque. Alcuni economisti e gruppi d'impresa sostengono che un'impennata del genere colpirebbe duramente le piccole aziende, portando inevitabilmente a licenziamenti o congelamenti delle assunzioni, mentre le aziende più grandi dovrebbero far fronte ai notevoli costi aumentando i prezzi di vendita al consumatore.

"La California sarà forse il primo stato ad approvare la paga oraria minima di 15 dollari, ma sarà anche il primo a rendersi conto di quanto sia una cattiva idea," ha commentato Michael Saltsman, direttore della ricerca all'Employment Policies Institute, un think tank di impronta conservatrice che si è schierato contro l'aumento dei salari minimi. "Imposizioni sull'aumento degli stipendi stanno già causando difficili decisioni in aree relativamente ricche, forzando le aziende ai margini a licenziare dei dipendenti o addirittura chiudere."

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Altri oppositori credono che la spinta verso i 15 dollari causerà un incremento del tasso di disoccupazione per i lavoratori meno qualificati, penalizzando proprio coloro che dovrebbero riceverne i benefici maggiori, e portando oltretutto all'aumento dei budget statali. A gennaio, il governatore Brown ha fatto notare che se i lavoratori del settore pubblico venissero pagati un minimo di 15 dollari l'ora, le spese statali aumenterebbero di 4 miliardi di dollari (3.6 milioni di euro) l'anno.

Chi è a favore dell'aumento però sostiene che stipendi maggiori allevierebbero le casse dell'assistenza pubblica. Secondo l'EPI, quasi il 67 per cento delle persone che ricevono assistenza pubblica negli Stati Uniti fanno parte di famiglie in cui entrano più di uno stipendio.

Regan dice di aspettarsi l'opposizione di gruppi come l'Associazione Ristoratori e la Camera di Commercio. "Ma abbiamo l'opportunità di cogliere quest'occasione," aggiunge.

Sonn ha indicato proposte di aumento degli stipendi a 15 dollari l'ora in Massachusetts, New Jersey e Washington D.C. I legislatori del New Jersey stanno pianificando di aggiungere la proposta nel ballottaggio statale del 2017, dice Sonn, che eviterebbe un potenziale veto del governatore Chris Christie.

Secondo Sonn il sostegno popolare per l'aumento degli stipendi sarebbe alto in tutto il paese.

Secondo un sondaggio del 2013 di Gallup, tre quarti degli americani sosterrebbero l'aumento della paga oraria minima federale a 9 dollari (8 euro).


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