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Se fai sballare un'aragosta prima di bollirla viva, soffre meno?

Una cuoca ha iniziato a usare la marijuana per far rilassare i crostacei prima di cucinarli. Il problema, però, è che non siamo ancora in grado di capire se le aragoste soffrono davvero.

di Kaleigh Rogers
24 settembre 2018, 9:46am

Per ridurre le sofferenze delle aragoste quando vengono cucinate vive, una chef del Maine ha iniziato a usare la marijuana per aiutare i crostacei a rilassarsi prima di essere bolliti. Tuttavia, un biologo esperto di aragoste che abbiamo interpellato per commentare l'efficacia di questa pratica non è convinto che questa strategia produca l'effetto desiderato.

Sorprendentemente, non tutti gli scienziati concordano sul fatto che le aragoste provino dolore quando vengono bollite vive. Una revisione della ricerca scientifica su questo argomento, pubblicata di recente sul ICES Journal of Marine Science, ha concluso che gli studi secondo cui le aragoste percepiscono effettivamente del dolore presentavano dei difetti e che le prove riportate a sostegno della tesi fossero insufficienti.

Lo stesso ricercatore che ha pubblicato per primo le prove che i crostacei proverebbero dolore, le ha poi considerate non definitive.

”Non ne siamo ancora del tutto certi, ma gli esperimenti condotti e quasi tutto quello che ho osservato risultano coerenti con l'idea che questi animali soffrano davvero,” ha spiegato al New York Times, Robert Elwood, professore emerito di comportamento animale alla Queen's University di Belfast, Irlanda del Nord.

Allo stesso tempo, però, non abbiamo neanche la prova definitiva che le aragoste non avvertano dolore, ed è in parte per questo motivo che Charlotte Gill, la chef e proprietaria del ristorante Charlotte's Legendary Lobster Pound di Southwest Harbor, nel Maine, ha iniziato a sperimentare metodi alternativi per sedare gli animali con la marijuana prima di cucinarli. Ha testato una tecnica su un'aragosta di nome Roscoe alloggiata in un contenitore riempito con pochi centimetri d'acqua. Poi ha introdotto del fumo di marijuana nell'acqua e ne ha osservato gli effetti.

”Quel tentativo ha avuto degli effetti significativi a lungo termine,” ha dichiarato Gill al Mount Island Islander, raccontando come Roscoe apparisse più rilassata nelle tre settimane successive. Alla fine la chef ha liberato l'aragosta in mare. (È il caso di sottolineare che non si tratta di un metodo scientifico per condurre un esperimento e che le osservazioni aneddotiche del comportamento esteriore di un'aragosta non provano nulla.)

Gill ha detto che spera di perfezionare il metodo in modo che, entro la prossima estate, tutte le aragoste servite al suo ristorante possano essere sedate in questo modo prima di essere bollite.

”L'animale è già destinato alla morte,” ha aggiunto Gill, ”è molto più umano essere meno crudeli in questo passaggio.”

Tuttavia, Michael Tlusty, un biologo esperto di aragoste dell'Università del Massachusetts di Boston, non è convinto che questo metodo sia qualcosa di molto diverso da un semplice espediente per vendere più crostacei. Tlusty ha spiegato a Motherboard che le aragoste vivono il mondo in modo molto diverso dagli esseri umani, quindi è difficile fare dei paragoni.

”Fanno cose che non possiamo nemmeno immaginare, come perdere la metà inferiore del corpo e nel giro di 30 minuti essere già pronte a mangiare,” ha spiegato Tlusty. ”Sono predisposte per una vita completamente diversa. Forse il THC ha qualche effetto su di loro, ma non possiamo affermarlo con sicurezza.”

Ma, come ha fatto notare Tlusty, c'è la possibilità che anche rinchiudere un'aragosta in una vasca con poca acqua in cui viene introdotto a forza del fumo di marijuana possa essere vista come una pratica poco umana. Inoltre, ha aggiunto che un aspetto confermato delle aragoste è che quando i loro corpi si raffreddano, si muovono più lentamente e rispondono più lentamente agli stimoli, motivo per cui molti chef conservano le aragoste nel ghiaccio prima di cucinarle.

”Ho commentato questa storia con Jeff Shields, del Virginia Institute of Marine Science, che studia anche lui le aragoste,” mi ha spiegato Tlusty al telefono. ”Ha detto che gli sembra più come una ricetta speciale piuttosto che un trattamento speciale, e su questo non posso che concordare con lui.”

Questo articolo è apparso originariamente su Motherboard US.