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Perché gli ingegneri nucleari indiani continuano a morire in circostanze misteriose?

Negli ultimi dieci anni, molti degli scienziati indiani che lavorano al programma nucleare sono stati vittime di morti identificate come suicidi, e la polizia non sembra per niente interessata a indagare.

di Joseph Cox
26 novembre 2013, 1:47pm


Foto via

Nell'ultimo decennio gli scienziati nucleari indiani non se la sono passata granché bene. Non solo la comunità scientifica è stata colpita da "suicidi", morti inspiegabili e sabotaggi, ma questi incidenti sono stati per lo più ignorati nel paese, dirottando l'opinione pubblica e lasciando che la polizia abbandonasse rapidamente le indagini.

Il mese scorso due ingegneri molto importanti—KK Josh e Abhish Shivam— che avevano lavorato al primo sottomarino nucleare indiano sono stati trovati su dei binari ferroviari. Sono stati tolti dalle rotaie prima che un treno potesse investirli, ma erano già morti. Sui corpi non sono stati trovati segni particolari di violenza, quindi era chiaro che non fossero stati investiti da nessun altro treno, e si ritiene che siano stati precedentemente avvelenati in un altro luogo per poi essere posizionati sulle rotaie nel tentativo di inscenare un suicidio o un fatale incidente. I media e il ministro della Difesa hanno però liquidato la faccenda come un incidente di routine e non hanno indagato.

Questa è l'ultima di una lunga serie di morti sospette. Quando il corpo dello scienziato nucleare Lokanathan Mahalingam fu ritrovato nel 2009, il suo fu considerato un caso di suicidio e come tale fu ignorato dai media indiani. Tuttavia le fonti pakistane (e non è una sorpresa dati i rapporti tra i due paesi), hanno continuato ad indagare sulla vicenda sottolineando la rapidità con cui le autorità indiane avevano catalogato il caso anche se la vittima non aveva lasciato nessuna lettera o nota che potesse far pensare ad un suicidio. 

Cinque anni prima, nello stesso bosco dove è stato trovato il corpo di Mahalingham, un gruppo armato avrebbe tentato di rapire un funzionario della Indian Nuclear Power Carporation (NPC). Fortunatamente l'uomo è riuscito a scappare. Un altro dipendente della NPC, Ravi Mule, era stato assassinato settimane prima, e la polizia non era riuscita a fare nessun passo avanti nelle indagini, lasciando che fosse la sua famiglia ad indagare sul crimine. Qualche anno più tardi, nell'aprile del 2011, quando fu trovato il corpo dell'ex scienziato Uma Rao, gli investigatori decretarono subito il suicidio dell'uomo, anche se la famiglia sosteneva non ci fossero prove.


Trombay, il sito del primo reattore nucleano indiano. (Foto via

Queste morti sembrano piuttosto ricorrenti nella comunità scientifica. Madhav Nalapat, uno dei pochi giornalisti indiani che si è occupato della vicenda, si è messo in contatto con le famiglie degli scienziati abbandonati sulle rotaie del treno. "Non c'era assolutamente traccia di segnali di depressione o di problemi familiari che potessero far pensare al suicidio," mi ha spiegato.

Se queste morti non vengono etichettate come suicidi, sono generalmente classificate come "inspiegabili". Un buon esempio è quello di M lyer, trovato con un'emorragia cerebrale interna che secondo un ufficiale di polizia sarebbe il risultato di "un esperimento perverso". Dopo un esame preliminare la polizia non è riuscita a risalire alle cause dell'emorragia, visto che sul corpo di Iyer non erano visibili segni, tagli, o contusioni, e quindi le indagini si sono arrestate.

In pratica, è un'ammissione di sconfitta da parte della polizia. Una volta che il timbro "morte inspiegabile" è stato approvato, il governo di solito non incarica le autorità di svolgere ulteriori indagini. Un motivo può essere la mancanza di prove sulla scena del decesso—una prova che qualcuno ha interpretato come il tocco di un killer professionista—ma se le cose stessero così non sarebbe opportuno affidare il caso a investigatori più esperti? Un'ondata di decessi nella comunità scientifica scatenerebbe una tempesta mediatica e una serie di indagini accurate in tutti gli altri paesi. Perché in India non succede?

Questa inerzia ha generato una grande mancanza di fiducia verso la polizia. "[La polizia] ha sostenuto che si trattasse di un omicido irrisolvibile, tutto qua. Perché non andare più a fondo? Magari con un'unità speciale che si occupasse del caso?" chiede Madhav. "Queste persone lavoravano sul programma del sottomarino, e creavano un reattore. E si sono tutti 'sucidati' o sono stati uccisi. È stupefacente come tutto questo non abbia generato alcun sospetto."

Forse è solo un altro capitolo di una campagna contro le capacità nucleari e tecnologiche dell'India. Madhav è d'accordo, "C'è uno schema preciso dietro."


INS Sindhurakshak (Foto via)

Secondo fonti anonime dell'intelligence, le esplosioni che hanno affondato il Sindhurakshak, un sottomarino attraccato a Mumbai lo scorso agosto, potrebbero essere dolose. E alcuni sostengono che dietro i sabotaggi dell'Organizzazione di Ricerca Spaziale Indiana (ISRO) ci sia la CIA.

Le morti hanno causato paure e tensioni fra coloro che lavorano su diversi progetti nucleari indiani. "[Gli informatori] sono spaventati all'idea di essere coinvolti nel settore nucleare indiano," mi ha rivelato Madhav. "Le loro famiglie sono molto preoccupate per questo, e molti di loro vanno all'estero a cercare altri lavori."

Le morti degli scienziati indiani hanno molte similitudini con i numerosi attacchi agli scienziati iraniani. Cinque persone associate ai programmi nucleari del paese sono state prese di mira nello stesso modo: uomini in moto hanno attaccato alle loro auto delle bombe e le hanno fatte esplodere a distanza. Tuttavia, il governo iraniano ha condannato queste azioni in maniera molto esplicita accusando gli Stati Uniti e Israele—e almeno in apparenza sembra che stia portando avanti le indagini.

Non si può dire lo stesso del governo indiano. "L'India non sta dando nessun risalto alla faccenda," ha spiegato Madhav. "Le persone hanno semplicemente accettato la versione della polizia, [che descrive questi incidenti] come morti comuni."

Se le morti, di fatto, risultassero premeditate, indicare un colpevole a questo punto sarebbe un puro atto di speculazione. Due autori hanno accusato gli Stati Uniti di aver cercato di sabotare in passato il progresso tecnologico del paese; la Cina sta portando avanti da tempo una guerra fredda contro l'India, e il rapporto instabile con il Pakistan rende il paese uno dei sospettati principali. "Potrebbe essere uno qualsiasi di questi paesi." mi ha detto Madhav.

Ma la questione più urgente non riguarda chi si celi dietro gli omicidi, ma il fatto che l'indolenza del governo potrebbe esporre il suo personale altamente qualificato a un rischio ancora maggiore. Attualmente questi scienziati, fondamentali per lo sviluppo del programma nucleare indiano (sia per quanto riguarda l'energia che per la sicurezza) non hanno "alcun tipo di protezione. Nessuna, zero," mi ha detto Madhav. "Il che è assurdo, se pensiamo che si tratta di persone coinvolte in un programma così delicato."

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