Il solstizio d'estate ci regalerà una 'luna di fragola'

La luna di questa sera si preannuncia più fascinosa del solito.
20.6.16

Il solstizio d'estate quest'anno cade il 20 giugno alle 22:34, che equivale al giorno più lungo dell'anno. E quest'anno porta con sé un regalo speciale per chi ama perdersi a contemplare i fenomeni celesti: una Luna di fragola.

"Luna di fragola" è il soprannome dato alla luna piena di giugno non per il suo colore, ma perché cade in coincidenza con il momento di raccolta stagionale delle fragole, secondo il Farmer's Almanac. In certe parti del mondo è stata chiamata in altri modi: "Luna rosa," "Luna della lunga notte," Luna calda," o "Luna di miele," quest'ultimo perché giugno è un mese particolarmente gettonato per i matrimoni.

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Una Luna di fragola che si presenta il giorno esatto del solstizio d'estate è un evento decisamente raro—i due fenomeni sono coincisi l'ultima volta nell'emisfero settentrionale nel 1967, all'inizio della cosiddetta Summer of Love.

Bob Berman, ex autore della rubrica di astronomia del Farmer's Almanac, scrive che "arrivando esattamente nel giorno del solstizio, questa luna piena non si limita a sorgere quando il Sole tramonta, ma gli si contrappone anche in tutti gli altri aspetti."

Il Sole è in una posizione alta e la Luna è diametralmente in basso, spiega Berman. Per questo, la faccia illuminata e chiara della Luna "spinge la propria luce attraverso l'aria più densa" e si tinge, probabilmente, di una tonalità dorata e calda—una vera "Luna di miele."

È un evento celeste incredibile, che si verifica solo una volta a generazione. Proprio perché è tanto raro, il Farmer's Almanac unirà le forze con Slooh, una rete online di telescopi robotici, per mandare in live-stream la Luna piena del solstizio di giugno, con tanto di telecronaca di Berman e dell'astronomo di Slooh Paul Cox.

Lo spettacolo si preannuncia affascinante, soprattutto se pensiamo che molti di noi non avranno altra occasione di vederlo.