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Vice Blog

L'abbandonata utopia di Shidaka

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di it
9.3.10

Quando nel Giappone degli anni Novanta esplose la grande crisi economica, parecchie macerie rimasero sulla sua scia. Vent'anni dopo, le rovine sono tutt'ora intatte. Edifici commerciali ed industriali totalmente abbandonati sono sparsi per tutta l'isola. Nonostante siano molto numerosi, scovare ed esplorare questi luoghi può essere difficile perché le informazioni a riguardo sono mantenute segrete e l'accesso è vietato con bizzarra—ed eccessiva—severità. Ma siccome siamo fortunati, Luke Casey si è prosciugato il portafogli per visitarli e raccontarci cosa ha visto. Adesso tocca a lui, dopo il salto.

Abbiamo trovato un parco di divertimenti a Kyushu—l'isola più grande del Giappone del sud—grazie a delle sgranate fotografie satellitari. Aperto agli inizi degli anni Ottanta, non ha avuto vita lunga: è stato abbandonato nel 1991. Molti giapponesi sostengono che Kyushu sia rimasta indietro di 20 anni rispetto al resto del paese, e anche se ha vissuto le mostruose conseguenze della situazione economica come tutto il Giappone, non sembra essersi particolarmente ripresa.

Confrontando le immagini satellitari con le cartine delle montagne di Beppu, abbiamo casualmente trovato un ingresso al parco, raggiungibile attraverso una strada di asfalto tutto crepato e invaso da ciuffi d'erba secchi. Il sobrio e drammaticamente ironico cartello diceva: "Utopia di Shidaka".

Dall'entrata si può vedere un campo disseminato da attrezzature per divertimento abbandonate e fatiscenti. Per prima cosa siamo andati sulla pista da pattinaggio, che era ancora provvista di tutti i pattini. Era come se tutti fossero tornati a casa dopo una giornata di lavoro e poi semplicemente nessuno ci fosse più tornato. Il che, immagino, è più o meno quello che è successo.

L'acqua nel laghetto per il canottaggio aveva un aspetto parecchio macabro, ed era circondato da cespugli spelacchiati ed erba incolta. Lo scivolo aveva qualcosa del deprimente sequel del Mago di Oz.

Dall'altra sponda del lago abbiamo trovato la casa degli orrori. Abbiamo vagato lungo la buia galleria, guidati solamente dall'inutile luce del cellulare e dal flash della macchina fotografica. La decomposizione ha colpito particolarmente i manichini meccanici. Un personaggio della corsa era basato sulla fiaba popolare dei gatti fantasma, ma i cavi e i pistoni che una volta gli davano vita si erano strappati ed erano tutti in vista.

Era pieno di mostri e bestie robotizzate semi distrutte. Facevano tutti abbastanza impressione; mi hanno ricordato The killing Joke, quando Joke si impadronisce del luna park abbandonato—con risvolti inquietanti e disturbanti.

Poco fuori dal nostro raggio c'era un gigantesco hotel Ryokan, per tutte quelle famiglie che non ce la facevano a sorbirsi tutto sto giappo-spasso in un giorno solo. Alcune finestre erano rotte, ma dall'esterno sembrava essere più vittima della trascuratezza che di un abuso.

Ok, non era vero. Un gigantesco atrio ci ha accolti con un tavolo da reception e divani sottosopra e con il rivestimento a pezzi. In fondo alla stanza erano sparse delle macchinette da gioco anni Novanta e un tavolo da air hockey. Al piano di sotto c'erano le terme. Diciamo che questi bagni misti, con vista panoramica verso le montagne Oita, dovevano essere qualcosa di meraviglioso prima di cadere a pezzi.

Ai piani superiori dell'hotel si vedevano spaziose camere da letto stile tatami. La maggior parte delle finestre di questi piani erano rotte o mezze aperte, ma stranamente abbiamo trovato molti televisori completamente intatti. Verso l'uscita abbiamo trovato per terra le foto dei maggiori ricercati criminali degli anni Novanta.

Abbiamo beccato anche le miniere d'oro del Giappone: un'enorme pila di porno giapponese. Chiaramente, dato che di un uomo si può esplorare il pericoloso scheletro di un parco giochi, ma non si può certamente frugare tra i suoi porno, quando ci siamo chinati a guardare le foto una voce è rimbombata attraverso degli altoparlanti e noi siamo dovuti scappare, abbandonando quei preziosi giornaletti.

Un'ora dopo siamo tornati a prenderli. Ovviamente.

LUKE CASEY E REED KNAPPE