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Vice Blog

Questa settimana su Motherboard: la vita acquatica di Dennis Chamberland - la sfida dell'uomo che voleva colonizzare il mare

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di it
19.3.10

Dennis Chamberland non vuole semplicemente andare a vivere sott'acqua: vuole che tutto il genere umano viva sott'acqua. E vuole farci trasferire negli abissi entro un decennio.

Chamberland è entrato alla NASA come ingegnerie biomedico a metà degli anni Ottanta, quando iniziavano gli studi sulla possibile colonizzazione dello spazio da parte degli umani. Solo che invece di guardare lassù verso le stelle, Chamberland ha iniziato a guardare in basso – nel profondo. Come sviluppatore dell' Advanced Space Life Support System, che si occupa della sicurezza e abitabilità delle stazioni spaziali di ricerca, Chamberland divenne presto il primo sostenitore di una delle idee che ronzavano nella testa di quelli della NASA da un po' di tempo: usare il mare come banco di prova per l'esplorazione spaziale. Dopo poco tempo, questo esploratore nostrano sarebbe diventato uno dei primi promotori dell'abitazione sottomarina e uno dei sostenitori di quella che lui chiama "analogia spazio-oceanica".

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Sommozzatore e comandante di sette diverse missioni subacquee della NASA, Chamberland ha anche raggiunto importanti risultati nella ricerca biomedica ed è diventato un prolifico autore di libri scientifici e romanzi di fantascienza. Ma è stato con il suo lavoro per la NASA che è riuscito a fare il primo raccolto piantato su un terreno subacqueo riadattato, e ha guidato la progettazione e la costruzione della Scott Carpenter Space Analog Station, la ricostruzione subacquea di un ambiente terrestre con capacità di ospitare due persone, al largo di Key Largo. Il piccolo sottomarino permanente è stato visitato da una serie di curiosi esploratori futuristi, tra i quali James Cameron e il produttore TV Rod Roddenberry Jr.

In questo episodio di Motherboard, Chamberland spiega il suo prossimo obiettivo: colonizzare il mare. Per far trasferire gli umani in una subacquea "Aquatica", così ha chiamato la zona abitabile dell'oceano, ha fatto partire le Atlantica Expeditions, che costruiranno i primi insediamenti per la colonizzazione umana definitiva. Non si tratta di lussuosa fanta-architettura inventata o di un progetto da pivellini. Partendo dal principio che due terzi del più grande bioma del nostro pianeta è rimasto per lo più invisibile - e sono a serio rischio di estinzione - il progetto Atlanta cerca

"una colonia umana il cui primo scopo è di monitorare e proteggere il più essenziale dei biomi terrestri. Presto, le famiglie vivranno e lavoreranno in fondo al mare. I bambini ci andranno a scuola. Una nuova generazione di bambini ci nascerà - la prima generazione di una nuova civiltà sottomarina il cui principale scopo sarà monitorare e proteggere l'ambiente oceanico."

La prima spedizione partirà il prossimo anno e inizierà con l'immersione del Leviathan, un piccolo habitat che può ospitare fino a quattro persone. Chamberland non solo è certo che la colonizzazione del suono oceanico sia imminente; la sta rendendo possibile.

Guarda il nostro documentario, visita il blog di Chamberland e tuffati nel nostro archivio con gli altri episodi di Motherboard.