A11N3: Il mondo sta per finire male

I ladri di sabbia

Tre giorni a settimana, i lavoratori di Larache, in Marocco, arrivano coi bulldozer sopra le dune e portano via tutta la sabbia che possono. È per attività come queste che intere spiagge marocchine stanno scomparendo.

di Manon Quérouil e Véronique de Viguerie
11 giugno 2015, 6:15am


Molti bambini di Larache, in Marocco, lavorano nell'estrazione della sabbia invece di andare a scuola.

Tre giorni a settimana, i lavoratori della spiaggia di Larache, in Marocco, arrivano coi bulldozer sopra le dune e portano via tutta la sabbia che possono. Tonnellate di sabbia. I loro capi hanno le autorizzazioni, ma molti vengono qui a scavare illegalmente nei weekend, con asini e pale.

La sabbia è una componente fondamentale nella produzione del cemento, del vetro e dei microchip. La comunità internazionale ne importa quantità per circa un miliardo di dollari l'anno e circa la metà del commercio della sabbia in Marocco è illegale. È un problema importante in Marocco, dove lo sfruttamento illegale della sabbia rappresenta per il governo 1.1 miliardi di dollari di tasse evase.

Circa la metà della sabbia utilizzata nel settore dell'edilizia in questo Paese proviene dal mercato clandestino e numerose spiagge sono quasi interamente scomparse a causa di questo fenomeno.

Quando siamo arrivate a Larache, epicentro dell'estrazione illegale di sabbia, abbiamo potuto girare indisturbate. Tutti i lavoratori che abbiamo incontrato provenivano da un paesino vicino e ricordavano quanto era bella la spiaggia prima che iniziassero a saccheggiarla.

Le operazioni di sfruttamento intensivo sono gestite da una cooperativa e il governo marocchino si è recentemente impegnato a fornire dati trasparenti sull'identità dei beneficiari dell'estrazione illegale della sabbia.

Su quella spiaggia ogni giorno arrivano 700 camion. Ciascun camion effettua tre viaggi, ognuno con un carico di 12.000 litri di sabbia—ben al di sopra della quota assegnata dal governo. I camion sono autorizzati a lavorare dal lunedì al mercoledì, quindi i saccheggiatori sono liberi di sfruttare la spiaggia per il resto della settimana.

Il saccheggiatore tipo è un ragazzo tra i dieci e i 17 anni, che guadagna il corrispettivo di quattro euro al giorno per caricare la sabbia su un asino. Non abbiamo visto nessuna donna sulla spiaggia. Gli abitanti del paesino di solito si riuniscono per investire in un asino, in modo da poter poi pagare un ragazzo che vada in spiaggia e prenda tutta la sabbia che può. Poi gli adulti si spartiscono i profitti della vendita.

Anni fa, la gente del luogo lavorava nei campi di arachidi nelle vicinanze, ma con la sabbia si guadagna di più e con meno fatica—lasciando però i bambini senza alcun incentivo a ricevere un'istruzione.

Un giovane che abbiamo incontrato ha detto che la scuola più vicina era a due chilometri e mezzo di distanza—e lui non aveva modo di arrivarci. "Se proprio dobbiamo sudare, meglio farci dei soldi," ha detto. Non prendono in considerazione il fatto che quando la sabbia sarà finita, non avranno altro modo per guadagnarsi da vivere. E visto l'immobilismo della città e del governo federale, avverrà molto presto.


Per rubare la sabbia vengono utilizzati asini e pale.


Tra qualche anno, alcune spiagge marocchine scompariranno del tutto.