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Il lampone stampato in 3D sa un po' di chimera

Dovetailed è uno studio di design inglese che produce fruit-on-demand partendo da succo, calcio e alginato. Anche se vi sembra assurdo, questo è il futuro del cibo.
Immagine: Dovetailed.co

La catena di distribuzione del cibo è molto lunga, e alcuni di noi sono abbastanza stanchi di seguirla fino in fondo. Le alternative ci sono, in agguato dietro ogni angolo. Qualcuno ha già pensato di buttarsi sul Soylent e dire addio al cibo tradizionale, sopravvivendo (quasi) indenne mangiando solo una polvere grigiastra a base di nutrienti bilanciati.

Subito dopo, in un crescendo assordante, sono entrate in scena le stampanti 3D. Come ha scritto Nadja Sayej su Motherboard, il cibo stampato in tre dimensioni inizia ad avere un suo fascino e, indovina un po', è pure commestibile. Certo, mescolare degli ingredienti e spararli fuori da una macchina non è esattamente “cucinare,” ma neppure le videocamere degli smartphone sono esattamente delle reflex digitali.

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Un passo alla volta, ci stiamo abituando ad avere a che fare con queste “macchine delle meraviglie” in grado di materializzare del cibo partendo da materie prime gastronomiche. Ho dato uno sguardo in giro e mi sono imbattuto nella 3D fruit printer ideata dal piccolo laboratorio di innovazione Dovetailed di Cambridge, nel Regno Unito.

Questa stampante 3d ha fatto il suo debutto al Tech Food Hack del 24 maggio, in occasione di un hackathon organizzato con l'intenzione di portare le persone a pensare in modo differente riguardo ai diversi modi di sperimentare il cibo. A parlare c'erano chef, esperti di gastronomia e qualche docente universitario insieme a—sorpresa, sorpresa—un manipolo di hacker.

C'erano anche il direttore creativo e fondatore di Dovetailed, Vaiva Kalnikaitė, e il suo team, pronti a mostrare la loro 3D fruit printer. Questa macchina crea delle gocce a base di succo di frutta spremuto. Attraverso una tecnica di sferificazione inversa, la stampante 3D unisce tra di loro le gocce e le impacchetta in una struttura simile a quella di un frutto. Durante Tech Food Hack, il gruppo di Dovetailed ha mescolato del succo di lampone con un po' di calcio, e ha iniettato la soluzione goccia dopo goccia in un bagno di alginato. Quando il calcio e alginato entrano in contatto, formano una sottile membrana che incapsula il succo.

Rapito dal funzionamento di questa macchina gastronomica, ho chiesto a Vaiva Kalnikaitė di spiegarmi quando—e come—saremo in grado di stampare qualsiasi tipo di cibo. Guarda a caso, il cibo stampato in 3D non sarà solo una scelta mirata a risparmiare tempo dietro ai fornelli: “Siamo psicologicamente programmati per pensare che un lampone debba essere rosso e sferico. Ora possiamo produrne uno che è blu e sa di banana,” mi ha detto Kalnikaitė.

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Le chimere lampone hanno un che di fantastico e, allo stesso tempo, inquietante. Mi sono domandato come potremmo mai passare da un modello di consumo del cibo tipicamente disponibile sugli scaffali a uno in cui gli alimenti arrivano da un laboratorio. A quel punto, Kalnikaitė mi ha fatto presente che un pomodoro raccolto a centinaia di chilometri da casa nostra dovrebbe essere considerato molto più atipico di un lampone stampato in 3D nella cucina di casa.

“Ci vuole solo un minuto per stampare un lampone,” mi ha detto Kalnikaitė. “Lo definiamo come un servizio di fruit-on-demand. È un procedimento molto più rapido di quanto non sarebbe uscire per andare a comprarlo al supermercato. Poi, però, lo devi consumare in massimo uno o due giorni.” Questi lamponi hanno tutta l'aria di essere prodotti di nicchia piuttosto che quella di chimere immortali.

“Questi lamponi possono anche essere biologici, basta realizzarli partendo da ingredienti che sono a loro volta biologici,” mi ha detto Kalnikaitė. “Le persone potrebbero sentirsi a disagio nel mangiare del cibo stampato in 3D piuttosto che dei frutti raccolti da terra. Può sembrare una cosa strana, ma almeno questa tecnica ti permette di creare alimenti per le persone anziane che siano facili da masticare. Puoi anche arrivare a mescolare numerose sostanze nutrienti in un frutto che altrimenti non sarebbe mai esistito.”

Immagine: Dovetailed.co

Ad oggi, il cibo stampato in 3D può risolvere molti dei problemi legati alla conservazione e preparazione del cibo nello spazio, oltre a razionalizzare il modo in cui ci relazioniamo con i prodotti fuori stagione. “La frutta è disponibile per periodi molto brevi, a volte per appena un mese. Mangiare frutti che arrivano dal resto del mondo è un privilegio. Ora possiamo recuperare la tradizione legata alla conservazione e alla trasformazione della frutta in casa,” mi ha detto Kalnikaitė.

Mentre il mio cervello si perdeva già tra le pagine dei romanzi di fantascienza di Asimov, le ho chiesto se pensavano di sbarcare presto sul mercato: “È possibile uscire con un prodotto al dettaglio, ma non nell'immediato. Penso che il movimento [del cibo stampato in 3D] debba prima partire dagli chef. Questa tecnologia ha un potenziale, e non è più così lontana come potrebbe sembrare. C'è solo bisogno di renderla un po' più modulare e versatile.”

Kalnikaitė mi ha detto che Dovetailed ha avviato una discussione con due aziende di Cambridge per trasformare la 3D fruit printer in un prodotto commerciale. La loro idea è quella di “renderla il più possibile a buon mercato, in modo da portarla nelle case di tutti.” L'idea è quella di proseguire i test e stampare cibi sempre più complessi, come una fetta di arancia. Nonostante sia ancora un prototipo, la stampante di Dovetailed “con questa tecnica potrebbe arrivare a stampare un'intera mela di piccole dimensioni.”

Alla fine della nostra conversazione, Kalnikaitė mi ha detto anche che “il crowdfunding potrebbe essere di certo una possibilità” per finanziare e sviluppare la loro invenzione, così da portare la 3D fruit printer nelle case di tutti. Chimera o no, non vedo l'ora di assaggiare questo lampone che sa di fantascienza.