"Los Punks" è il documentario sulla mini-scena Latin Punk di Los Angeles

Abbiamo parlato con la regista Angela Boatwright del rapporto tra punk e telecamere, della polizia e di un film che un uomo non sarebbe stato in grado di girare.
20.5.16

Da qualche parte nel cuore pieno di smog di Los Angeles—East LA, Boyle Heights o South Central—probabilmente al momento c'è un concerto in un giardino di casa. Sulle prime potrà sembrare come ogni altro concerto punk: ragazzi con creste colorate e collari borchiati che pogano, bevono e se la spassano. Ma se guardiamo un po' più da vicino, noteremo che il batterista è seduto su una sedia da giardino invece che su uno sgabello da batteria. Non ci sono aste per i microfoni, quindi un amico del cantante/chitarrista gli tiene il microfono davanti alla faccia. Ah, e non c'è quasi nessuno di carnagione chiara: questi sono Latino Punks, hanno la loro scena, i loro gruppi e non desiderano alcuna attenzione da parte del mainstream—a volte nemmeno dalla comunità punk convenzionale. Dopo poco, un elicottero compare nel cielo, con un riflettore che esamina l'assembramento. Poi arrivano le truppe di terra: i ragazzi e ragazze in blu dell'LAPD mettono in atto le tattiche di controllo e dispersione della folla. Possono usare modi gentili oppure no. Non si sa mai come può finire la serata.

La filmmaker Angela Boatwright ha catturato questo e altro nel suo documentario Los Punks, che sarà presentato a New York il 26 maggio e sarà disponibile su iTunes dal giorno successivo. Dopo aver passato anni a fare la fotografa a NYC per gruppi metal e skater, Broatwright si è trasferita a LA nel 2012 ed è andata al suo primo concerto casalingo l'anno dopo. Ha cominciato a filmare i punk per corti webisode sponsorizzati da Vans. Presto si è ritrovata a girare un vero documentario, sempre con il supporto finanziario della famosa ditta di scarpe. "È una scena che si auto-alimenta", dice della sottocultura dopo tre anni di riprese. "Ai concerti capitava di vedere ogni tanto una maglietta dei Bad Religion o dei Black Flag, ma per la maggior parte tutti indossavano magliette e toppe dei loro gruppi. Si supportano gli uni con gli altri. Tutto si riconduce al senso di famiglia e di comunità."

Noisey: Come sei finita al tuo primo concerto casalingo?
Angela Boatwright: Mi sono trasferita a Los Angeles nel 2012 ed ero alla ricerca di gente con cui uscire. Qualcuno mi ha parlato di questi concerti nei giardini di East LA. Il primo concerto a cui sono stata, cercavo gente per i webisode. Il mio amico Ron Martinez mi invitò a un concerto della sua band Lower Class Brats giù nella Valley, ed è stato lì che ho visto tutti questi giovanissimi al concerto e ho pensato: "Wow, che cazzo sta succedendo qua?" A quel punto Vans mi ha chiesto di proporre un'idea per un film, quindi è successo tutto allo stesso tempo.

Frequenti i concerti underground da molto tempo. Che cosa è stato a conquistarti di questi concerti in particolare—al di là del fatto che si tengono nei giardini e che sono popolati quasi interamente da Latinos?
Mi è sembrato di entrare in una dimensione parallela, come un viaggio nel tempo. Ed è esattamente il tipo di avventura che amo. Quando ho raggiunto il cuore della scena, era come essere messa a parte di un segreto. E se la vedi così, io sono il nemico perché sono quella che rende pubblico questo segreto. Ma personalmente penso che questa scena sia talmente speciale e unica che anche un film come Los Punks non sarà in grado di distruggerla. Penso che sarà in grado di mantenere l'anonimato nonostante il film. Perlomeno lo spero.

Il diciottenne Nathan nel mosh pit, South Central, 13 ottobre 2014.

Quando hai cominciato a girare hai avuto la sensazione che i punk non volessero che la loro scena venisse resa pubblica?
Sì, e molti di loro la pensano ancora così. Ma ho lavorato con moltissimi skater a New York, che a volte fanno molti capricci, in particolare perché sono una ragazza e non vado in skate. A loro non interessa se sei carina, o cose così—se non sei nata e cresciuta a New York, vaffanculo. Sono anche stata presa in giro per tutti e quattro gli anni di superiori, per cui sono abituata alla gente che non mi vuole nella propria scena. È un tema ricorrente della mia vita, che la gente non voglia avere a che fare con me. Neanche i miei genitori mi volevano tra i piedi. I miei compagni di scuola non mi volevano tra i piedi, la gente di New York non mi voleva tra i piedi. Moltiplica questa roba per quarant'anni di vita e anche tu sarai pronto a dire: "Prova a evitarmi, se ci riesci".

Come hai gestito i punk che non ti volevano ai concerti?
Sono rimasta. Alcuni sono finiti per accettarmi, altri erano carichissimi per il primo periodo e poi si sono allontanati. E poi ci sono quelli che non mi volevano e oggi mi vogliono bene.

The Casualties in un giardino di South Central, 20 luglio 2015.

Kat delle Las Cochinas alla Euclid House, Boyle Heights, 17 agosto 2013.

Ora che il film sta per uscire c'è ancora resistenza da parte dei punk della scena?
No, ma i webisode si sono beccati valanghe di insulti perché era come mettere la loro scena davanti a uno specchio. Quando sei nel mosh pit ti senti il re del mondo, un superfigo, mentre spintoni la gente, ma poi quando ti rivedi nel film è tutto molto diverso. È dura. Il disprezzo della scena era palpabile, è stato un problema, ma io ho continuato ad andare ai concerti. I punk l'hanno capito, ho lavorato su di loro uno alla volta.

Ma non sono una regista che pensa: "Devo trovare il lavoro che mi faccia diventare super famosa". Non mi interessa. Potrei semplicemente insegnare, sai? La mia motivazione è di aiutare la gente, entrare nelle vite dei giovani e cambiarle. Se girare un documentario è il modo giusto per farlo, ottimo. Se il modo giusto è fare l'insegnante, va ugualmente benissimo.

Seclorum in un parcheggio, South Central, 1 agosto 2014.

Hai mai discusso con qualcuno a un concerto?
Certo, in continuazione. La nostra troupe non era molto grande—a volte c'ero solo io. Al concerto [documentato nel film] in cui arrivano gli sbirri e accusano uno di aver accoltellato un altra persona, c'ero solo io. Ma la troupe è stata al massimo di dieci persone, compresa la security.

Credevi di aver bisogno della security?
Quando fai una produzione come questa, ci sono delle questioni legali. Se assumi una guardia del corpo e ti rubano qualcosa, è più facile che te la rimborsino perché tu hai preso le precauzioni necessarie. Ma abbiamo sempre assunto persone di colore e facevamo in modo che si presentassero sempre in abiti ordinari. Spesso finivo per fare festa con loro o loro finivano per fare festa con i punk. In un paio di casi, la security era gente che sarebbe comunque andata al concerto. Ci tengo a dire che non è mai successo nulla alla nostra troupe.

Crusty Drunks in un parcheggio, South Central, 1 agosto 2014.

Spesso i concerti erano interrotti dalla polizia. Che conseguenze ha avuto sul vostro lavoro?
Ah, adoro quella roba. Al primo concerto a cui sono stata c'è stato un raid degli sbirri. Con loro hai il 50 percento di possibilità, sai? A volte sono delle merde, a volte sono tranquilli. A volte sono tranquilli con me e per niente tranquilli con i punk—questo accadeva spesso. Se c'è qualcuno che crede che i bianchi non siano privilegiati, be', in questa città posso assicurarvi che lo sono. Ho mille esempi. Ma ho parlato a lungo con gli agenti di polizia dopo che avevano interrotto un concerto—anche insieme ad alcuni punk. Mi piace questa roba. Non mi piace quando la gente si fa del male, però.

La presenza della polizia ti agitava? Quando i poliziotti interagiscono con giovani di colore di questi tempi c'è una possibilità molto concreta che il giovane finisca morto.
Non quando c'è una ragazza bianca con una telecamera nei paraggi. La mia presenza cambia totalmente la situazione. Spero che tutti siano al corrente del fatto che per legge è sempre concesso filmare i poliziotti negli Stati Uniti d'America. A Los Angeles tutti gli sbirri sanno che i cittadini lo sanno. Quindi che cosa fanno? "Devi spegnere il flash, mi abbaglia". Naturalmente tutto succede di notte, per cui poter scattare foto senza flash non è il massimo. A volte ho obbedito, a volte no. Certamente non voglio finire in prigione, e non voglio creare problemi per i punk, per cui di solito spegnevo il flash quando me lo chiedevano. Ma un'altra tattica della polizia è di puntare la torcia verso l'obiettivo della tua videocamera. Una sera due agenti hanno fatto irruzione a un concerto a Huntington Park e uno di loro è rimasto con me per tutto il tempo, puntando la torcia verso il mio obiettivo. [Ride] Per cui ho un sacco di foto di lui. Lo chiamo "Agente Torcia".

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In quelle situazioni—tra polizia e punk incazzati—credi che il fatto di essere una donna ti abbia avvantaggiata?
Di brutto. Non penso che un uomo sarebbe stato in grado di girare questo film, anche solo per il fatto che gli uomini hanno un ego troppo grande. Un uomo che si infiltra in una scena piena di forti e capaci punk maschi che stanno lì da anni? Impossibile.

La polizia interrompe un concerto a South Central, 1 agosto 2014.

C'è una lunga tradizione DIY nel punk e molti dei soggetti ritratti nel film sembrano aderire a queste linee guida. Apprezzano l'autonomia di creazione e diffusione e non sono interessati nel mainstream o nel grande pubblico punk. Ma nel film c'è anche una scena in cui la band "da giardino" Corrupted Youth apre per i popolarissimi veterani del punk the Casualties in un vero locale, e i Corrupted Youth sono comprensibilmente esaltati per questo avvenimento. Qual è la tua opinione su questo?
Sai bene quanto me che c'è grande conflitto nella scena per quanto riguarda la ricerca del successo. Personalmente io non ho mai avuto problemi ad allinearmi con gli sponsor. Se vogliono supportare qualcosa di positivo, penso che sia una buona causa. Ma questa è solo la mia opinione. Come esseri umani la ricerca del successo è naturale, ma è naturale anche cercare un gruppo chiuso, una comunità di persone con cui condividere la tua vita e i tuoi ideali. [Dedicandoti a un pubblico più vasto], rischi di perdere il tuo gruppo, e per alcune persone questo è un rischio troppo grande. Così certi decidono di non andare avanti con la propria musica, per paura di perdere il proprio gruppo di amici. Ma io non sono mai stata così.

A tal proposito, pensi che il coinvolgimento di Vans in Los Punks abbia cambiato il punto di vista della gente sul tuo film in un certo senso?
Sì, senza dubbio. In un mondo ideale, sarebbe stato fantastico girare il film in modo totalmente indipendente. Tuttavia, l'idea del film è nata dalla mia collaborazione con Vans. E mi hanno sostenuta al meglio. Vans non mi ha detto nulla durante le riprese. Non mi hanno detto: "Si devono vedere più scarpe" o robe del genere. Mi hanno affiancato un autore e produttore molto bravo e mi hanno lasciato totale libertà. Avrei potuto dire: "No, non prenderò soldi da una corporazione per fare un film", o avrei potuto dire di sì e cercare di dare un'opportunità ad alcune persone. Ed è quello che ho fatto.

Il pubblico di un concerto a Boyle Heights. 17 agosto 2013.

In conclusione, cosa pensi di aver ottenuto con Los Punks?
Ancora non lo so. Ma in fondo in fondo, l'industria discografica non esiste più. Il pubblico è molto più piccolo, per cui queste scene hanno bisogno del nostro aiuto. Le band non guadagnano quanto la gente crede. Se non sosteniamo l'heavy metal e il punk, rischiano di scomparire. Quindi se posso far notare la musica underground a tanta gente in un modo appetibile, perfetto.

Ray dei Pleasure Wound, South Central, 24 ottobre 2014.

Noisey Italia