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Cosa succede quando usi un lettore CD a gravità zero

Accendere il vostro lettore CD portatile, direttamente dagli anni novanta, potrebbe non essere così fuori tempo massimo—se siete nello spazio, almeno.

di Madison Margolin
08 luglio 2016, 9:39am

Accendere il vostro lettore CD portatile, direttamente dagli anni novanta, potrebbe non essere così fuori tempo massimo—se siete nello spazio, almeno.

Un paio di "appassionati di ingegneria" ha condotto qualche esperimento con i lettori CD in assenza di gravità nella Stazione Spaziale Internazionale e ha registrato alcune differenze nel modo in cui i dispositivi fluttuano nell'aria. Don Pettit, ufficiale scientifico dell'ISS, dimostra cosa accade e come si comportano diversi lettori CD quando vengono accesi o spenti.

Un lettore CD acceso, con un disco inserito, presenta una notevole quantità di "stabilità giroscopica," laddove un dispositivo spento "ruota liberamente intorno al suo centro di gravità." Gli autori del video proseguono unendo tra loro con il nastro adesivo prima due lettori, poi addirittura tre, per osservare cosa accade quando ognuno dei dispositivi è acceso o spento.

Con tre lettori CD attaccati e accesi, la struttura ha acquisito abbastanza stabilità da essere realmente utile per gli astronauti che l'hanno utilizzata come una terza "mano" per reggere una torcia durante alcuni lavori di manutenzione in un angolo buio della stazione.

Uno studente ha chiesto se far girare un CD heavy metal potrebbe garantire ulteriore stabilità al lettore. "Non penso," la risposta del narratore, ma non è ancora detta l'ultima parola.

Il video è senza data, ma una versione precedente venne usata come episodio finale della serie Saturday Morning Science, curata dallo stesso Pettit nel 2003.

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