FYI.

This story is over 5 years old.

Perché la fusione tra Bayer e Monsanto dovrebbe interessarci

Questa è l'ultima di una lunga serie di fusioni che potrebbero mettere a repentaglio la sicurezza del cibo.

Un'enorme azienda ha appena comprato un'altra enorme azienda, ma a meno che tu non sia un investitore o un agricoltore, potresti non essertene accorto. Bayer—l'azienda farmaceutica che fabbrica anche prodotti come i pesticidi—ha annunciato mercoledì di aver acquisito Monsanto, il gigantesco produttore di sementi geneticamente modificate che possiede circa un terzo del mercato dei semi degli Stati Uniti.

Pubblicità

La fusione da 66 miliardi di dollari è la più grande di quest'anno, e significa che ora Bayer controlla più di un quarto di tutte le sementi e i pesticidi del pianeta, secondo la BBC. Ma ciò che è ancora più folle è che questa è solo l'ultima di una lunga serie di fusioni nel mercato agricolo quest'anno, e ciò significa che per gli agricoltori le opzioni di acquisto per semi, pesticidi e fertilizzanti si stanno riducendo alla velocità della luce.

Se tutta questa vicenda ti sembra vagamente minacciosa ma non ne sei completamente sicuro, è perché c'è la possibilità che queste fusioni possano imporre ulteriore pressione sugli agricoltori, portando a prezzi più alti del cibo o addirittura mettendo a repentaglio le norme di sicurezza alimentari.

"I più grandi fornitori di pesticidi e sementi del mondo sono passati dall'essere sei–ChemChina, Syngenta, Dow, Dupont, Bayer e Monsanto—a essere tre," ha spiegato John Colley, professore alla Warwick Business School, in Inghilterra, che si occupa di approfondire questo tipo di grandi unioni. "Ci sono molte meno aziende con cui competere. Così facendo hanno molte più possibilità di riuscire ad aumentare i prezzi."

Colley ha spiegato che queste fusioni sono il risultato del crollo dei prezzi dei raccolti. Nell'ultimo periodo abbiamo raccolto molto più mais e soia di quanto il mercato ne richiedesse, e ciò ha fatto calare i prezzi—Così gli agricoltori hanno stretto la cinghia, spendendo meno su prodotti come i pesticidi e i fertilizzanti. Questa reazione a catena ha reso più difficile, per queste grandi aziende, il pagamento dei debiti e ha aumentato gli incentivi per le fusioni. Unirsi permette alle aziende di occupare una percentuale più grande del mercato, e potenzialmente di alzare i prezzi per tamponare le vendite in calo.

Pubblicità

"Ci sono dei grossi cambiamenti in atto."

Quando una fetta così grossa del mercato è consolidata nelle mani di poche aziende, può rendere il mercato potenzialmente meno stabile. In alcune aree, le opzioni di acquisto potrebbero essere ancora meno—forse una, al massimo due aziende. Se una di queste aziende sciopera, per esempio, e si manifesta una mancanza di rifornimenti, ciò potrebbe mettere a rischio la possiblità degli agricoltori di ottenere gli approvvigionamenti necessari al loro lavoro. "Qualche volta, in un modo o nell'altro gli oligopoli cercando di ottenere questo tipo di dinamica per migliorare i prezzi del mercato," ha spiegato Colley. "Quello degli agricoltori è un timore molto fondato."

Queste fusioni concentrano parecchio potere economico nelle mani di poche entità con desideri politici piuttosto specifici, fornendo loro ancora più potere per le pratiche di lobbying. Ma Brooke Dobni, professore di business strategy all'Università di Saskatchewan, crede che non sia del tutto un disastro. Da una parte, i garanti governativi dell'antitrust esistono proprio per evitare che questo tipo di fusioni possano danneggiare il mercato, e i garanti europei e americani si occuperanno di approfondire queste trattative—E dovranno controfirmarle prima che diventino ufficiali.

C'è anche la possibilità che ciò possa fornire maggiore stabilità all'industria, permettendo a queste corporazione di ridurre i costi operativi per risparmiare, anziché aumentare i prezzi. È ancora da capire la direzione verso cui si muoverà Bayer-Monsanto, e Dobni crede che i consumatori debbano fare attenzione.

"Ci sono dei grossi cambiamenti in atto nell'agricoltura," mi ha spiegato Dobni al telefono. "Abbiamo effettuato una vera e propria inversione a U, ma non credo che i cambiamenti si vedranno presto. Le persone che siedono a questi consigli di amministrazione e prendono effettivamente le decisione lo sanno, e hanno enorme esperienza in questa industria. Ci sono dei cambi strutturali in atto."