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Perché Washington DC è il posto più importante in cui legalizzare l'erba

La legalizzazione dell’erba a Washington è un problema politico piuttosto fastidioso per molti governi federali.
6.11.14
Immagine: DCMJ.org

Ieri l'Oregon e l'Alaska hanno votato per legalizzare la marijuana, proprio come Washington e il Colorado avevano fatto due anni fa. Nulla di cui lamentarsi, ma il voto non cambia le carte in tavola. La svolta a livello nazionale arriva da Washington DC, dove l'iter per la vendita commerciale di erba ha influenzato, invece, il dibattito a riguardo su tutti gli Stati Uniti.

In breve, la nuova legge permetterà agli adulti di possedere fino ad un massimo di mezzo etto di erba e di far crescere fino a sei piantine per uso personale. Potranno anche dare—ma non vendere—la marijuana ai loro amici. Ma il consiglio comunale sta pianificando di varare al più presto una legge separata che permetta alla città di tassare le vendita di marijuana nei negozi.

Il fatto che i cittadini abbiano deciso di legalizzare l'erba in una delle città più liberali del paese non sorprende. Ma per come funzionano le leggi federali e distrettuali—oltre che al simbolismo celato dietro al fatto di legalizzare l'erba nella capitale dello paese—molti legislatori federali sono costretti a prendere una posizione nella disputa per la legalizzazione.

Non ci sarà bisogno di prendere iniziative per il voto in California e Massachussetts nel 2016. cI penseranno i governatori degli stati.

Il Congresso ha il potere di scavalcare qualunque tipo di legge locale (incluse quelle votate da un referendum), dunque la legalizzazione dell'erba a Washington diventa immediatamente un problema politico piuttosto fastidioso per molti dei legislatori di Capitol Hill. All'inizio di quest'anno, la città ha decrimalizzato la marijuana e i repubblicani hanno bloccato i finanziamenti per quella legge in particolare. Hanno ceduto solo dopo essere stati demoliti dalla stampa.

Prendere una posizione nei confronti di una legge voluta dai cittadini mette subito in difficoltà molti piccoli governatori conservatori: criticare una legge nazionale puzza di abuso di potere federale, ma ignorarla significa assumere una posizione no gradita ai cittadini.

Ma, se sei pro legalizzazione, il meglio deve ancora venire: la legge di Washington vieta l'iniziativa di referendum per leggi che imporrebbero nuove tasse, quindi il voto di ieri legalizzebbe solamente la crescita di piantine. Il consiglio di Washington, comunque, ha fatto tutto meno che promettere di varare una legge gemella che renderebbe legale la tassazione, regolamentazione e vendita di erba nella città (che prevede di poter cominciare a vendere erba, o permettere ad altri di vendere erba nei negozi più o meno nel 2016)

Quando ciò succederà—la riforma proposta ha già un enorme supporto nel consiglio—Washington diventerà il primo "stato" (per mancanza di un termine migliore, è così che opera a livello legislativo) a vedere i propri governatori legalizzare la marijuana. Questa è una svolta importante.

Tutto ciò riguarda la giustizia razziale

Certo, Washington è estremamente liberale, ma quando i politici veri e propri firmano un accordo sulla sostanza senza che scoppi un caso pubblico, questo dimostra a tutti gli altri legislatori degli altri stati che potrebbero fare lo stesso.

"Non ci sarà bisogno di prendere iniziative per il voto in California e Massachussetts nel 2016. I governatori degli stati lo faranno per noi," dice Adam Eidinger, fondatore di Capitol Hemp che ha guidato l'iniziativa per la legalizzazione a Washington. "Sarà un enorme faro che verrà sfruttato al Consiglio Nazionale dei Democratici e dei Repubblicani—sarà palesemente ovvio che devono sistemare le loro posizioni in merito."

Eidinger è fin troppo ottimista per ciò che riguarda gli sforzi per la legalizzazione nazionale, ma non ha torto. Legalizzare l'erba a Washington è piuttosto simbolico, ma apre un Vaso di Pandora per il resto della nazione. "I Repubblicani vorranno essere associato con i proibizionisti?" dice Eidinger. "Penso che vedrete i canditati repubblicani che supportano questa faccenda fare appello ai sinistrorsi, che danno priorità a questo problema. Nessuno si sta bloccando sull'aborto o il riscaldamento globale. "

Per parlare di diatribe interne extra, il Presidente Obama (per quanto sembri privo di potere decisionale, visto il risultato di ieri) ha ora la possibilità di scoprirsi e di concludere una volta per tutte il dibattito, rendendo così semplice per il potenziale presidente Hillary Clinton il supporto alla legalizzazione senza che sia una mossa particolarmente pesante a livello politico.

I Supporter celebrano la legalizzazione a Washington DC. Imminage: DCMJ

Il movimento di Washington è stato incredibilmente inquadrato come un movimento per dei diritti civili, una sfaccettatura che non era mai apparsa in Oregon e Alaska. "Era davvero importante che questo messaggio fosse associato alla giustizia razziale," ha detto. "La legalizzeremo nel contesto di un interesse razziale, e per fermare l'arresto di persone per crimini nonviolenti."

Washington è una città segregata e economicamente sbilanciata: i neri hanno otto volte più probabilità di essere arrestati per il consumo di erba che i bianchi, anche se ci sono ben poche prove che i bianchi fumino di meno dei neri.

Il più forte supporto al decreto è arrivato da aeree con predominanza di neri (anche se il supporto è arrivato anche dai bianchi). Se visto così, il movimento di Washington per la legalizzazione assume un aspetto completamente diversi—ed è uno di quegli aspetta a cui i legislatori negli stati con disparità economiche e negli arresti a livello razziale possono rifarsi.