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Oggi si terrà il primo test pubblico di Hyperloop

Hyperloop One è in procinto di effettuare il primo test della sua tecnologia.
11.5.16
Foto: Hyperloop One

La più importante società di sviluppo dell'Hyperloop al mondo ha una nuova ragione sociale ed è in procinto di testare il suo sistema di propulsione nel deserto fuori da Las Vegas. Oggi il test si terrà alle 10AM PST e alle 19 ora locale, per la prima volta, il mondo vedrà parte di un Hyperloop in azione.

Hyperloop Technologies si è ribattezzata "Hyperloop One", per evitare di essere confusa con il suo principale concorrente, Hyperloop Transportation Technology. L'azienda non ha rilasciato informazioni circa gli obiettivi specifici del primo test, la sua durata e quale velocità si tenterà di raggiungere—Secondo un'intervista rilasciata da un ingegnere di Hyperloop a Mashable, "Accelereremo un vettore da 0 a 96km/h in 1 secondo, generando fino a 2G di forza."

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A questo punto, Hyperloop One può essere considerata l'azienda con le maggiori probabilità di riuscire a realizzare per prima il futuristico sistema di trasporto proposto da Elon Musk. Martedì, durante una conferenza stampa tenuta a Las Vegas, la società ha annunciato di avere ottenuto fondi di serie B ulteriori, per l'ammontare di 80 milioni di dollari (più di 70 milioni di euro), in seguito ai 26 milioni iniziali (quasi 23 milioni di euro).

La quantità di denaro in ballo è enorme, come ho scritto in precedenza, l'azienda conta più di 150 dipendenti, dispone di una sede gigante nel centro di Los Angeles e sta costruendo una pista di prova fuori da Las Vegas. Ma tutti i fondi e dipendenti del mondo non conterebbero nulla se la tecnologia dovesse fallire oppure l'Hyperloop rivelarsi troppo costoso e complesso da realizzare.

Brogan VamBrogan che arringa la folla di fronte all'anticipazione di un "porto hyperloop." Foto: Jason Koebler

Ed ecco perché sono venuto a Las Vegas—per capire quanto l'Hyperloop possa effettivamente diventare "realtà". Oggi, una società di Hyperloop dimostrerà per la prima volta… be'… non dimostrerà un bel niente proprio a nessuno.

"Perché non possiamo rivoluzionare i mezzi di trasporto? Credo che possiamo: siamo nel Ventunesimo secolo, yo!" se ne è uscito fuori il co-fondatore di Hyperloop One, Brogan VamBrogan, durante l'evento di presentazione.

l'Hyperloop è più facile da realizzare di una navicella spaziale

Questo atteggiamento da tutto-è-possibile permea lo spirito dell'azienda. La presentazione tenuta dalla società, ad esempio, ha anticipato ogni sorta di fantasia futuristica possibile—Hyperloop che viaggiano sott'acqua lungo le coste tropicali, un porto galleggiante Hyperloop in mare aperto, cargo Hyperloop per il trasporto delle merci e, infine, Hyperloop per le persone. Il CEO della Hyperloop One, Rob Lloyd, ipotizza "sistemi di Hyperloop" diffusi in tutto il mondo.

Ed è per questo che così è difficile stabilire l'affidabilità dell'azienda. "In questo momento, potremmo già realizzare un Hyperloop," ha dichiarato VamBrogan. È solo questione di abbattere i costi. Ma Hyperloop One ha per le mani così tanti progetti diversi, che è difficile dire quale di questi verrà portato a avanti per primo, e, nel caso, se verrà mai realizzato effettivamente.

L'azienda afferma di stare valutando la praticabilità della costruzione di una struttura Hyperloop che colleghi la Finlandia alla Svezia, di un'infrastruttura nel Baltico, e di un'altra che colleghi Stoccolma a Helsinki. È anche intenzionata a lavorare sul trasporto dei container tra Long Beach e Los Angeles, e vuole approfondire la costruzione di "un sistema completamente a tunnel per il trasporto e la logistica in tutta la Svizzera."

Ovviamente, tutti questi progetti finiranno per costare miliardi su miliardi di dollari, e richiederanno ingenti investimenti da parte dei governi—Non si tratta di progetti a breve termine.

Ma per ora, abbiamo un test programmato che si terrà oggi. La presentazione di Hyperloop One è cominciata con il video del primo volo di prova a Kitty Hawk—è il nome che ha dato Hyperloop al test di oggi, e sono curioso di vedere come andrà a finire.

Vam Brogan ha affermato che costruire Hyperloop "è più semplice che costruire una navicella spaziale." Essendo un ex-dipendente di SpaceX dovrebbe sapere di cosa sta parlando. È ora di capire cos'ha realmente in mano l'azienda.