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Una neve nera e tossica sta seppellendo alcune città della Siberia

La causa sembra un malfunzionamento in una struttura che estrae carbone, ma gli abitanti sostengono che sia "più difficile trovare neve bianca che neve nera durante l'inverno."

di Sarah Emerson
20 febbraio 2019, 10:38am

Uno strato spesso di neve nera e tossica ha ricoperto diverse cittadine in Siberia, trasformandole in paesaggi "post-apocalittici," stando a quanto riportato dalla stampa russa.

La nevicata color inchiostro è il risultato dei pozzi di carbone a cielo aperto di Kuzbass Basin, dove risiedono 2.6 milioni di persone e che poggia sulla riserva di carbone più grande del mondo, che si estende per circa 26.000 km quadrati.

Gli abitanti delle città di Prokopyevsk, Kiselyovsk e Leninsk-Kuznetsky stanno pubblicando sui social media immagini surreali di cumuli di neve, alberi e blocchi di ghiaccio in sfumature di grigio cupo.

"Nessun sistema di pulizia, tutto il carbone disperso in polvere e sporcizia ricopre l'area," ha spiegato un abitante, stando a quanto riportato dal Siberian Times venerdì scorso. "Noi e i nostri figli respiriamo tutti questa roba. È un incubo."

"Il futuro dei nostri figli è terrificante," ha detto un'altra persona del luogo.

Anatoly Volkov, direttore generale dell'industria di carbone di Prokopyevskaya, ha detto alla televisione locale che "uno scudo" (possibilmente una copertura che serviva a contenere la polvere) avrebbe avuto un malfunzionamento. Il pubblico ministero della regione avrebbe intrapreso un'indagine per trovare la causa.

I pozzi di carbone a cielo aperto di Kuzbass sono noti per essere un pericolo per la salute, ha sottolineato CBS News lunedì scorso, e la regione è stata soprannominata "il cuore di carbone della Russia" in un report del 2015 condotto da Ecodefense, un gruppo di difesa dell'ambiente russo. Stando a Ecodefense, al tempo Kuzbass aveva 120 miniere e 52 impianti. Il 90 percento del carbone esportato all'Inghilterra nel 2017 proveniva da Kuzbass, ha scritto il Guardian venerdì.

L'anno scorso, le autorità russe hanno tentato di nascondere una nevicata nera nella cittadina di Mysky con della vernice bianca. Il tranello è stato smascherato quando una donna ha toccato la neve per trovarsi le mani ricoperte di vernice, aveva raccontato il Moscow Times.

"È più difficile trovare neve bianca che neve nera durante l'inverno," ha detto al Guardian Vladimir Slivyak di Ecodefense. "C'è molta polvere di carbone nell'aria, sempre. Quando nevica diventa visibile. Non puoi vederla il resto dell'anno, ma è sempre lì."

Non solo gli impianti di carbone sono tra i principali responsabili del cambiamento climatico, ma la produzione di carbone può nuocere gravemente alla salute delle persone. I metalli pesanti e la silice contenuti nella polvere di carbone possono provocare asma e infiammazioni respiratorie, e sono stati collegati a cancro ai polmoni, ictus e disturbi cardiaci e respiratori.

Ecodefense ha scoperto che Kuzbass ha un'incidenza anormale di casi di tubercolosi, paralisi cerebrale e determinati tipi di cancro, rispetto ad altre parti della Russia. L'aspettativa di vita nella regione è tra i 3 e i 4 anni più bassa della media del paese, stando al gruppo.

La regione ha inoltre subito un'altra tragedia nel 2007, quando 107 persone sono rimaste uccise da un'esplosione nella miniera di carbone di Ulyanovskaya.

Questo articolo è apparso originariamente su Motherboard US.

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