당신의 예술적 비전을 신뢰하는 아드리안 라켈 인터뷰
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당신의 예술적 비전을 신뢰하는 아드리안 라켈 인터뷰

메건 더 스탤리언, 릴 나스 엑스와 같은 시각을 가진 사진작가 아드리안 라켈 신인 예술가들에게 “좋은 일에는 시간이 걸린다는 것을 항상 기억하라”라고 충고한다.

BTF100는 전 세계적으로 예술 그리고 미디어 분야에 영향을 미치고 있는 흑인 크리에이터, 아티스트, 인플루언서 100인의 목록이다. 다양한 규율, 산업, 공간 분야에 걸쳐 이상적인 영역을 만들어 가기 위해 전통과 고정관념에 당당히 도전하는 이들을 블랙태그(Blacktag)와 i-D가 공동으로 선정했다. 

i-D는 앞으로 매주 25인의 이름을 공개하는 동시에 이들의 목소리를 한데 모으고, 축하하며 평등을 추구하는 특별한 에디토리얼을 선보일 예정이다. 전체 목록은 BTF100 microsite에서 확인할 수 있다. 

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아드리안 라켈(Adrienne Raquel)메건 더 스탤리언(Megan Thee Stallion), 릴 나스 엑스(Lil Nas X), 트래비 스콧(Travis Scott), 리조(Lizzo)를 포함한 현대 최고의 텔런트들을 사진에 담았다. 하지만 그의 작업을 더 잘 이해하기 위해서는 지난봄 뉴욕 포토그라피스카 뮤지엄(Fotografiska New York)에서 열린 개인전 ‘ONYX’의 사진들을 주목해야 한다. 휴스턴의 ‘Club Onyx’에서 이름을 딴 이 시리즈는 이국적인 흑인 여성 댄서의 아름다움과 힘을 포착하는 다큐멘터리다.

“여성 크리에이터로서 내 작업은 흑인 여성의 여성스러움, 아름다움 그리고 관능미를 강조하는 것이다.”라고 라켈은 말한다. “여성스러움은 내가 찍는 사진의 가장 최전선에 있으며 가장 주목해야 할 부분이다.” 그가 말을 이었다. “나는 여성이 자신의 내면과 맺는 관계, 즉 자신이 누구인지, 자신에 대해 어떻게 느끼는지, 자신을 외적으로 어떻게 표현하는지 탐구하는 것을 사랑한다. 내 작업은 전적으로 여성을 축하하고, 여성이 아름답고 최고의 모습으로 느껴지게 하는 것이다.”

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캄(Kam)과 카리(Kari), 2020. 사진 - 아드리안 라켈

진정성에 집중하는 라켈을 보면 그가 사진 기술로 유색인종을 정확하게 표현하려는 구글(Google)의 최신 프로젝트 “Real Tone”의 전문가로 선정된 것도 수긍이 간다. 그리고 이는 라켈이 2019년 앙트완 사전트(Antwaun Sargent)가 기획한 (느리지만 확실하게 현대 사진을 재구성한) 젊은 흑인 사진가들의 전시회 뱅가드(New Black Vanguard)에 포함되는데 영향을 미쳤다.

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“내가 만들어낸 이미지가 동료 크리에이티브들이 꿈을 좇고, 그들의 비전을 믿고, 자신이 내보일 가치가 있다는 것을 깨닫는데 영감이 되길 바란다. 이것이 내 최종 목표다”

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리조(Lizzo). 사진 - 아드리안 라켈

흑인 크리에이터 그리고 아티스트로서 어떻게 문화에 영향을 미치길 바라는지?
이미지메이커가 되고 싶은 흑인 크리에이티브들에게 내가 영감을 주고 궁극적으로 길을 닦아 줄 수 있길 원한다. 사진은 그 시작인 1800년 이래로 백인 남성이 지배해온 예술 형식이다. 흑인 여성이자 아티스트로서 흑인의 아름다움을 강조할 뿐만 아니라 수십 년간 존재해 온 경계를 깨는 작업을 하고 싶다. 우리는 지금 영화, 음악, 패션 등 대중문화의 전반에 걸쳐 흑인의 영향력이 존재하는 시대에 살고 있다. 흑인 크리에이터가 많아질수록, 흑인들의 목소리가 더 커질수록 우리 모두를 위해 더 많이 창작해 낼 수 있다.

 흑인 문화가 대중문화에 어떻게 영향을 미친다고 생각하나?
흑인 문화는 필연적으로 대중문화의 거의 모든 부분에 존재한다. 나는 흑인들이 ‘쿨함’의 시초라고 믿는다. 우리가 바로 그 ‘트렌드세터’다. 우리 문화는 수 세기 동안 전 세계적으로 영향을 미쳐왔다! 영화, 뷰티, 음악, 패션, 음식, 스포츠, 예술, 언어 심지어 정신적인 부분까지, 모든 것이 흑인의 영향을 받는다. 우리가 가진 ‘쿨함’의 본질은 조상에 뿌리를 두고 있다. 어디에서 왔는지에 관계없이 본질적으로 우리 존재 자체에 뿌리내리고 있다. 이건 정말 독특하고 다른 어떤 문화와도 다르다. 이게 흑인 문화를 찾는 이유고 종종 카피되기도 하는 이유다!

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메건 더 스탤리언(Megan Thee Stallion). 사진 - 아드리안 라켈

흑인 크리에이터로서 창의적인 영역을 탐색할 때 어떤 느낌이나 긴장을 느끼는지?
오랜 시간에 걸쳐서 나는 창의적인 영역으로 향하는 것이 정말 자신감 문제인 것을 알게 됐다. 나 자신을 믿는 자신감, 나의 예술적 비전을 믿는 자신감 그리고 궁극적으로 내가 원하는 것을 쫓고 나의 작업물을 공유할 수 있는 자신감. 어떤 자신감이든지!

창작 과정 자체는 보람은 있지만 극도로 어렵고 때로는 매우 혼란스럽다. 그렇기 때문에 자신감이 정말 중요하다. 예술가들이 자신의 능력에 의문을 품는 감춰진 순간들이 많다. 그들 스스로를 남들과 비교하거나 창의적인 비전에 대한 시야를 놓치기도 한다. 나는 단지 흑인의 창의성과 시각이 항상 귀중할 것이라는 것을 알리고 싶다. 우리는 원하는 것이 무엇이든 만들고 이뤄낼 수 있는 그 이상의 능력을 가지고 있다. 우리의 문화, 우리의 예술적 표현 그리고 우리의 이야기는 언제나 중요할 것이다. 우리는 공상가들이다! 나는 동료 크리에이티브들이 결코 이 사실을 잊지 않았으면 한다. 또한 창작의 자유를 갖고 좋은 일에는 시간이 걸린다는 것을 항상 기억하도록 격려하고 싶다. 

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쉐인 레자(Shane Reza). 사진 - 아드리안 라켈

인종에서 오는 편견부터 트렌트에서 벗어난 흑인 크리에이터에 이르기까지, 기존 콘텐츠 플랫폼이 흑인의 창의성을 더 잘 지원하려면 어떻게 해야 할까?
나는 전통적인 콘텐츠 플랫폼들이 더 많은 흑인 경영진과 크리에이티브(예를 들어 크리에이티브 디렉터, 작가, 영화감독, 사진작가 등)를 고용함으로써 흑인의 창의성을 증진시킬 수 있다고 믿는다. 진정성 있는 흑인 문화와 경험을 반영하는 콘텐츠를 구상하면서 말이다. ‘블랙니스(Blackness)’는 여러 미디어에서 자주 묘사되지만 흑인 문화는 흑인이 아닌 크리에이티브와 경영진 그리고 그들의 해석에  좌지우지되는 경우가 많다. 이게 내가 블랙태그의 론칭을 기대하는 이유다. 블랙태그야말로 진정으로 우리를 위한, 우리에 의한 플랫폼이니까! 

미래를 생각해 봤을 때, 당신 분야에서의 ‘성공’을 어떻게 정의하겠는가?
성공에 대한 내 정의는 몇 년 동안 확실히 변했다. 한때 나는 성공을 재정적인 안정과 많은 돈을 벌 수 있는 능력과 동일시했었다. 하지만 시간이 지나면서 관점이 바뀌었다. 미래를 생각해 보면 나는 ‘유산(Legacy)’으로 성공을 정의할 것이다. 내가 떠난 뒤에 어떤 흔적을 남길 것인가, 다른 이들에게 길을 열어주고 기회를 만들어 주기 위해 어떻게 일할 것인가, 흑인 예술의 이야기를 형성하는데 내가 어떻게 도움을 줄 수 있을까, 다른 흑인 여성들이 같은 일을 하도록 어떻게 영감을 줄 수 있을까. 이런 질문들을 종종 내게 묻곤 한다. 

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아녹(ANOK). 사진 - 아드리안 라켈

 당신이 속한 커뮤니티가 당신에게 의미하는 바는 무엇인가, 어떻게 되돌려 주고 싶은가?
흑인 크리에이티브 커뮤니티의 일원이자 그들의 성장과 그들이 눈에 잘 띄도록 도움을 준 아티스트가 된 것은 정말 영광이다. 매일 아침 일어나 내가 사랑하는 예술을 하고 블랙니스와 흑인 여성을 축하함으로써 이에 보답하고 싶다.  

영감을 얻기 위해 어떤 동료들을 찾고 있나? 또 어떤 동료들이 영감을 주는가?
주위에 놀랍도록 나를 지지해 주는 이들이 많다. 운이 좋게도, 대부분의 내 친구들 또한 창의적인 이들이다! 사진작가부터 스타일리스트, 디자이너, 영화감독까지, 나는 놀라운 여성 크리에이터 네트워크에 둘러싸여 있다. 창의적 영감을 얻기 위해 그들을 바라보는 것이 즐겁다. 그들의 작업물에서 엄청난 영감을 얻는다. 그리고 나의 일상에서 영감을 얻기도 한다.