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폰허브에 수학 강의 올린 선생님에게 이유를 물어봤다

미적분 강의가 성인사이트에서 조회수 100만건을 넘겼다.
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대만 강사 창순웨이가 칠판 앞에서 수학 강의를 하고 있다. 사진: 창순웨이 제공

까놓고 말해서 성인사이트 폰허브는 회색 후드티를 두툼히 껴입고 검은색 뿔테 안경을 쓴 남성이 큰 인기를 끌 만한 공간은 아니다. 게다가 남성이 살색 영상과 신음이 가득한 온라인 공간에서 녹색 칠판에 수학 방정식을 풀이하고 미적분의 개념과 원리를 설명한다면. 그런데 이런 상식을 보란 듯이 뒤엎고 틈새시장 공략에 완벽히 성공한 남성이 있다. 세계 최대의 포르노 사이트에서 진지하게 수학을 강의하는 선생님 이야기다.

이 선생님은 ‘창수’라는 닉네임으로 활동하는 대만의 수학 강사 34세 창순웨이다. 그는 역할극을 하거나 듣지도 보지도 못한 페티시를 겨냥한 게 아니다. 진심으로 학생들에게 수학을 가르치고 싶어 한다. 폰허브에 채널을 개설하고 첫 화면에는 ‘열심히 놀고 공부해라!’고 적은 글에 입에서 불을 뿜는 사진을 합성해 올렸다. 현재 구독자는 7000명을 넘었다. 총 조회수는 약 200만건에 달한다.

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대만 강사 창순웨이가 포르노 사이트 폰허브에 개설한 채널. 사진: 폰허브 채널 캡처

선생님은 나체가 정복한 포르노 세상에서 옷을 다 입고 성공을 거둔 인물이다.

창은 VICE와 인터뷰에서 “영상의 노출 빈도를 높이기 위해 제목에 때로는 ‘나체’나 ‘왕가슴’, ‘자위’, ‘스리섬’, ‘구강 성교’ 등 포르노와 관련된 키워드를 넣었다”고 밝혔다. 그가 폰허브에 영상을 올린 건 최근이 아니다. 이미 1년이 넘게 영상을 유지하고 있었다. 하지만 지난달 대만 언론이 조명하면서부터 전 세계적으로 유명해지기 시작했다. 전 세계의 유명 언론과 인터뷰했고 이달 초 폰허브의 인스타그램 라이브에도 등장했다.

창은 “사람들이 마케팅을 재밌어한다”고 말했다. 사실 그도 나름의 사정이 있었다. 이런 황당한 전략은 사실 절박함에서 나왔다. 위기를 극복하고자 하는 마음이었다.

대만도 한국처럼 공부와 성적에 목을 맨다. 자연히 학원은 수익성이 높은 편이다. 지난해 전까지만 해도 창은 대만 신주에서 직원 몇 명과 함께 학원을 운영하고 있었다. 하지만 지난해 직원 한 명이 위층에 새로운 학원을 차리면서 치명적인 타격을 입었다.

창은 “학생 전부가 그곳으로 옮겼다”며 “수입이 사라져 더 운영할 수 없었다”고 전했다. 남은 건 텅 빈 학원과 은행 대출을 포함한 빚 100만 대만달러(약 4200만원)뿐. 그는 “상황이 심해져 한때 극단적인 생각도 했다”며 “빚을 갚을 자신이 없었다”고 털어놨다.

하지만 강사로서 자신을 믿기로 했다. 대신 온라인으로 방향을 완전히 틀었다. 

수학 강의를 제공하는 웹사이트를 개설했다. 창은 사이트 홍보를 위해 여러 시도를 했다. 라이브로 10시간 내 미적분 문제 100개 풀고 대학을 돌아다니며 시험을 돕기도 했다. 채무 문제로 숨통이 조여오는 것을 느꼈다. 하지만 그럴수록 일에 집중했다. 지난해 3월부터 직접 제작해 공개한 온라인 영상이 수천개에 이를 정도였다. 하루에 강의 영상 30~40개를 촬영할 정도였다. 거의 매일 밤을 학원에서 일하면서 보냈다.

하지만 온라인 강의는 이미 시중에 너무 많았다. 그래서 눈에 쉽게 띄기가 쉽지 않았다. 

창은 강의를 알리기 위한 아이디어를 짜냈다. 그는 “역으로 수학 강의가 가장 안 어울리는 곳에 영상을 올려보자고 생각했다”고 밝혔다. 그와 동료 강사들은 지난해 5월부터 공부와는 전혀 관련 없는 폰허브에 영상을 올리기 시작했다. 수학으로 고통받는 대학생을 대상으로 삼았다.

결론부터 말하면 결과는 대성공이었다. 폰허브는 목표 고객층이 가득한 완벽한 장소였다. 1년이 넘게 영상을 유지하면서 창의 웹사이트로 넘어와 강의를 구매하는 학생이 늘었다. 기발한 홍보 방법이 먹히면서 수익이 전보다 크게 늘었고 빚도 모두 청산했다.

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폰허브의 이용자들은 수학 영상만 올리는 채널을 보고도 크게 개의치 않았다. 한 사용자는 영상 밑에 댓글로 “현자타임일 때 델타 엡실론 논법만 한 게 없다”고 적었다. 그의 영상 밑에는 익살스러운 댓글이 넘친다. 이제야 ‘폰허브 강사’로 알려졌지만 사실 폰허브에서는 9개월 전에 완전히 손을 뗐다. 가장 최근 올린 영상이 9개월 전 영상이다. 

창은 다음 달 중에 원래 있던 자신의 강의 플랫폼을 개선해서 선보일 예정이다. 그는 “관심을 얻으려 폰허브에 강의를 올렸다”며 “목적을 충분히 달성했다”고 전했다.

유명해진 회색 후드티도 경매에 내놓을 생각이다. 수익금은 온라인 강의 수업이 어려운 시골의 학생들을 돕는 데 사용할 계획이다. 그는 VICE와 함께 한 화상 인터뷰에서 뿌듯한 표정으로 포르노 세상을 함께 개척했던 트레이드마크 회색 후드티를 자랑해 보였다. 그러면서 누구도 시도한 적이 없었던 기발한 도전을 눈을 반짝이면서 설명했다.

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대만 강사 창순웨이가 회색 후드티를 입고 강의하고 있다. 사진: 창순웨이 제공

창은 영상 수백개를 촬영하면서 한 번도 옷을 세탁하지 않았다. 이 옷만 계속 입었던 이유는 크게 두 가지다. 먼저 모두가 나체를 드러내는 폰허브에서 자신의 두툼한 옷이 더 두드러지길 바랐기 때문이다. 그는 “폰허브에서는 모두가 옷을 벗고 있다”며 “나 혼자서 옷을 두껍게 입고 있다면 당연히 눈에 띌 것이라고 생각했다”고 설명했다. 하지만 현실적인 이유는 연달아 영상을 촬영해 옷을 갈아입을 정신이 없었기 때문이다.

창은 인생을 위기에서 기회로 뒤집었다. 이제 사람들에게 희망의 메시지를 전한다. 

“지금 너무 힘든 시간을 보내고 있다면 제 이야기를 듣고 힘을 얻어 가셨으면 좋겠어요. 여러분도 인내하는 마음으로 계속 꾸준히 노력하다 보면 희망이 보일 거예요.”

창은 유튜브에서도 다른 동료 강사들과 함께 학생들을 위한 강의를 제공하고 있다.

다음에 폰허브에 접속하면 축 처진 성기가 아닌 수학 점수를 올려보는 건 어떨까.

※ 우울감 등 말하기 어려운 고민이 있거나 주변에 이런 어려움을 겪는 가족·지인이 있을 경우 자살예방 상담전화 ☎1393, 정신건강 상담전화 ☎1577-0199, 희망의 전화 ☎129, 생명의 전화 ☎1588-9191, 청소년 전화 ☎1388, 청소년 모바일 상담 ‘다 들어줄 개’ 앱, 카카오톡 등에서 24시간 전문가의 상담을 받을 수 있습니다.

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