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"바다가 방사능 오염수 쓰레기통?" 일본 이웃 나라 반발

일본 정부가 후쿠시마 오염수를 바다에 방류하기로 사실상 결정했다.
19.10.20
일본 방사능 오염수 방류 규탄
환경운동연합이 19일 서울 종로구 일본대사관 평화의 소녀상 앞에서 일본 방사능 오염수 방류 규탄 퍼포먼스를 하고 있다. 사진: 환경운동연합 제공

일본 정부가 후쿠시마 제1원자력발전소의 오염수를 바다에 방류하기로 사실상 결정하면서 한국과 중국 등 이웃 나라들이 협의를 요구하며 반발하고 있다.

일본 정부는 2011년 3월 동일본대지진으로 인한 폭발 사고 후 방사능 오염수를 원전 부지 내 저장탱크에 보관하고 있었다. 하지만 빗물과 지하수 등으로 오염수의 양이 늘고 탱크도 2022년쯤 포화 상태에 이를 것으로 보여 처리를 서두르고 있다.

환경운동연합은 19일 성명을 통해 "일본 정부의 방사능 오염수 해양 방류 결정을 규탄한다"며 "한국 정부는 오염수 방류 반대에 적극적으로 나서야 하고 일본산 수산물 전면 수입 금지 검토 등 후속 조치를 하루빨리 마련해야 한다"고 촉구했다.

이번 성명은 다수의 일본 매체들이 정부 관계자의 말을 인용해 정부가 이달 중 후쿠시마 방사능 오염수의 방출을 결정하기로 했다고 보도하면서 나왔다. 일본 정부는 정화 작업을 통해 방사성 물질의 농도를 낮춘 후 방류하겠다는 입장이다.

스가 요시히데 신임 일본 총리도 지난달 말 후쿠시마 제1원전을 방문해 둘러본 후에 "(오염수 문제를) 정부로서 책임지고 최대한 빨리 결정하겠다"고 말했다.

하지만 환경운동연합은 "일본 정부가 시행하겠다는 2차 정화 작업은 방사성 물질을 얼마나 제거할 수 있는지 연구 결과조차 없다"며 "결과가 확실하지도 않은 상태에서 모든 방사성 물질을 제거할 수 있는 듯 주장하는 건 눈속임"이라고 지적했다.

또 "오염수가 방류되면 바로 영향을 받는 건 우리나라"라며 "이미 후쿠시마대학을 비롯한 여러 대학의 연구를 통해 후쿠시마 사고 당시 방출된 오염수가 1년 만에 동해안에 도달했다고 밝혀져 어떤 재앙이 발생할지 알 수 없다"고 덧붙였다.

국제환경단체 그린피스도 지난 14일 "일본 정부는 오염수에서 모든 방사성 물질을 제거했으며 삼중수소만 문제라고 주장하지만 저장된 오염수 120만t 중 약 80%가 국제적으로 합의한 해양 방류 기준치를 충족하지 못한다"고 꼬집었다.

또 "삼중수소만 거론한 건 손바닥으로 하늘을 가리려는 시도"라며 "스트론륨90이나 요오드129, 플루토늄 등 방사성 물질이 생태계를 오염할 수 있다"고 덧붙였다.

후쿠시마 오염수의 21%가 기준치의 10배를 초과하고 지난해 원산지 표시 위반 수입 수산물의 37%가 일본산이라는 사실도 드러났다. 최인호 더불어민주당 국회의원은 이날 원자력안전위원회로부터 받은 자료를 토대로 심각성을 지적했다.

환경단체들은 한국 정부의 대처를 촉구했다. 환경운동연합은 "일본 정부가 방류 결정을 철회하지 않으면 후쿠시마를 포함한 8개 현의 수산물 구매 금지 조치를 일본산 수산물의 전면 수입 금지로 확대하는 후속 조치를 마련하라"고 요구했다.

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시민방사능감시센터의 최경숙 활동가가 19일 서울 종로구에서 일본 방사능 오염수 방류를 규탄하는 기자회견을 열고 있다. 사진: 환경운동연합 제공

그린피스는 "정부 특별대응팀이 지난 1년간 어떤 구체적인 결과를 도출했는지 현재까지 알려진 바가 없다"며 "지난해 12월 한일 정상 회담에서 양국 수장들이 논의할 만큼 위중한 사안이었던 점을 고려하면 불충분한 대처였다"고 평가했다.

또 다른 이웃 국가인 중국도 입장을 전했다. 연합뉴스에 따르면 자오리젠 중국 외교부 대변인은 이날 정례브리핑에서 일본의 오염수 방류 문제를 두고 "일본 정부가 주변국과 충분한 합의를 바탕으로 대책을 신중히 결정하길 바란다"고 밝혔다.

대다수 일본 국민들도 오염수 방류에 반대하고 있다.

현지 요미우리신문이 지난 16~18일 전국 18세 이상 유권자 1051명을 대상으로 조사한 결과에 따르면 배출수의 오염 농도를 법정 기준치 이하로 낮춰 방류하는 입장에 응답자의 절반인 50%가 반대했다. 찬성은 41%에 그쳤고 9%는 답변하지 않았다. 지난 3월 조사에선 68%가 답변을 유보했는데 이에 비해 반대 비율이 확연히 높아졌다.