Surf Belgique photo
Foto's: Théodore Bauthier
Belgische fotografen

Zoek het niet te ver, je kan ook surfen aan de Belgische kust

Welkom in Honolulu-Le-Zoute.
Souria Cheurfi
Brussels, BE
14.7.21

“Het klopt dat België met zijn slecht weer, zestig kilometer lange kustlijn, bruin-groen zeewater en verpletterende appartementsgebouwen minder bekend staat om z’n surfen dan om z’n bier”, geeft fotograaf Théodore Bauthier (24) toe. Als je zin hebt om iets aan de Belgische kust te doen, zul je sneller in een gocart dan op een surfplank belanden.

Hoewel hij een paar keer succesvol heeft rechtgestaan op een plank, beschouwt Théodore zichzelf niet als een surfer. Toch hoorde hij voor het eerst over surfen in België terwijl hij de Portugese golven trotseerde. Na een sessie vertelde een van zijn Duitse vrienden dat hij regelmatig naar België kwam om te surfen. Théodore was meteen geïntrigeerd: "Ik was verbaasd dat je in België kunt surfen, maar vooral ook over het feit dat ik niet wist dat het kon, ook al ben ik daar opgegroeid."

Advertentie
BelgianSwellVICE30.jpg

Laat ons duidelijk zijn: de Belgische golven zijn niet altijd (nooit, eigenlijk) vergelijkbaar met diegenen in Hawaii. Nog een klein detail dat je motivatie waarschijnlijk niet ten goede zal komen: als er goede golven zijn, is dat voornamelijk in de winter het geval. Je moet de weersvoorspellingen goed in het oog houden tijdens het plannen van je trip en een dik wetsuit dragen. "Maar dat houdt de Belgen niet tegen, de gemeenschap van zee- en surfverslaafden wordt steeds groter.” De weersomstandigheden zijn nooit perfect, maar de Belgische surfers maken er het beste van en dat vind ik prachtig", zegt Théodore. Het klopt dat België zijn charmes heeft. Al wijst hij er ook op dat de meeste surfers tijdens hun vakantie hoogstwaarschijnlijk toch naar Portugal, Frankrijk of een andere surfbestemming trekken. 

Volgens onze deskundige is een goede surfspot een mix van de juiste weersomstandigheden (idealiter een beetje wind vanaf de kust of een storm) en geografische elementen (getij, helling van de bodem en zandbank). Maar in België zijn het vooral de stormen die noodzakelijk zijn voor goede golven.

BelgianSwellVICE28.jpg

Théodore heeft zo’n acht maanden (van oktober tot mei) aan zijn reeks ‘Belgian Swell’ gewerkt. Om zich te integreren in de gemeenschap, werd hij lid van de Facebookgroep "Brussels Surf", waarin mensen carpools organiseren, elkaars planken uitlenen en discussiëren over de weersomstandigheden - een niet te verwaarlozen aspect in België: "Zodra het weerbericht gunstig was om te surfen, vertrok ik met de trein naar spots in Oostende of Blankenberge. Ik wist zeker dat ik er surfers zou ontmoeten. Maar de weersomstandigheden zijn nogal onvoorspelbaar in België. Ik moet toegeven dat ik daar een paar keer ben toegekomen bij vlakke zee. 

Advertentie
BelgianSwellVICE17.jpg

Vlak, en laat ons eerlijk zijn, niet altijd even aantrekkelijk: "De Noordzee heeft absoluut niets gemeenschappelijk met de paradijselijke stranden die je op de covers van Surf Mag ziet staan." Maar we doen wat we kunnen om de zaken op te leuken, inclusief strandbars en cafés vernoemen naar Australische of Californische stranden, vertelt de fotograaf: "Ik denk dat het een poging is om de kust exotisch te maken. Tegenwoordig kan je met een puntzak frieten in de hand een Jupiler te bestellen in de 'Bondi Beach Bar' en die vervolgens opdrinken onder een palmboom." The Vlamerican dream.

Théodore's serie leunt niet echt aan bij de schaal- en schelpdieren vibe, aangezien zijn foto's zwart-wit zijn: "Ik heb die keuze gemaakt om te kunnen spelen met het contrast tussen ons idee van surfen en ons idee van de Noordzee. Ik wil dat mensen erin verdwalen, dat ze verward raken over de plek." 

BelgianSwellVICE7.jpg

De foto's kunnen zowat overal genomen zijn, maar het zijn wel degelijk Belgische surfers. België is trouwens geen uitzondering op het cliché: de plaatselijke surfgemeenschap puilt uit van de kerels met lange haren die in een busje leven op niets meer dan liefde en frisse golven. Maar er zijn ook gezinnen met kinderen, veel vrouwen, bankiers en studenten, vertelt Théodore. De meeste surfers komen vanuit Vlaanderen, de kust of het buitenland, maar ook steeds meer Brusselaars en Walen vinden hun weg naar de Belgische kust. In principe zijn er twee grote categorieën: de plaatselijke bevolking die non-stop surft en de anderen, voor wie het een beetje een zondagsport is. Sinds het begin van de pandemie zijn de spanningen ietwat toegenomen: "Telewerken en reisbeperkingen hebben het aantal surfers op het water zodanig vermenigvuldigd dat er spanningen zijn ontstaan tussen de plaatselijke bevolking en de anderen. Het is een spel van lokalisme, welbekend in het surfen." 

Advertentie

Naast de amateurgemeenschap zijn er ook profs in België. We hebben een nationaal team en een paar hele goede jonge surfers, zoals Dean Vandewalle. Maar volgens Théodore trainen de beste surfers bijna nooit in België. Hij geeft ons een kleine tip voor wie wil beginnen: "De beste plek is Bredene, net aan de andere kant van de haven van Oostende, en Blankenberge, onder de Pier.”  

Volg Théodore op Instagram.

Ontdek hier andere Belgische fotografen. Ben je of ken je zelf een getalenteerde fotograaf? Stuur ons een mailtje op beinfo@vice.com

BelgianSwellVICE23.jpg
BelgianSwellVICE1.jpg
BelgianSwellVICE9.jpg
BelgianSwellVICE12.jpg
BelgianSwellVICE13.jpg
BelgianSwellVICE20.jpg
BelgianSwellVICE18.jpg
BelgianSwellVICE27.jpg
BelgianSwellVICE22.jpg
BelgianSwellVICE33.jpg

VICE Belgique est sur Instagram et Facebook.
VICE France est sur Twitter, Instagram, Facebook et sur Flipboard.