FYI.

This story is over 5 years old.

Vice Blog

SCHOOL'S OUT FOREVER

24 maart 2009, 12:54pm

Een computerlokaal met relatief moderne hardware. Dieven hebben alle waardevolle metalen uit de computers en monitoren gehaald.

In de afgelopen vijftig jaar is Detroit meer dan de helft van zijn inwoners verloren. Mensen die de stad hebben verlaten waren vooral blanken die naar de buitenwijken vluchtten. De vaste groep belastingbetalers vertrok dus, waardoor de zwarte bevolking die achterbleef met beperkte middelen een stad van 225 vierkante kilometer te runnen had.Met een verouderde infrastructuur, gebouwd voor een twee keer zo grote populatie als die er nu nog is, hebben veel scholen moeten sluiten. James Griffioen bezocht die scholen en maakte er foto's van de leegstaande scholen. Klik door om die te zien.

In 2007 heeft het onderwijsbestuur met een bedrijf uit Philadelphia afgesproken dat ze alle scholen veilig zouden stellen, ontruimen en schoonmaken, maar bij veel scholen is dit nooit gebeurd. Zoals dat gaat met elk onbeveiligd gebouw in Detroit werd er meteen ingebroken door dieven die op zoek waren naar koperen pijpen en andere waardevolle zaken. Schoolgebouwen zijn volledig leeggeplukt van metaal, maar de bibliotheken staan nog vol met boeken, de kunstlokalen vol met kunstenaarsbenodigdheden en administratiekantoren vol met vertrouwelijke en gevoelige scholierendossiers.

Het is duidelijk dat het slecht gaat met de scholen in Detroit. Onlangs heeft de directeur van een van de nog open scholen in Detroit aan ouders gevraagd om hun kinderen toiletpapier en gloeilampen mee te geven, omdat het bestuur dat niet langer kan betalen. De meeste scholieren mogen hun boeken niet mee naar huis nemen, als de school al boeken heeft. De Detroit Public Schools krijgen meer belastingdollars per leerling dan welke andere district in de staat Michigan dan ook, maar dat geld bereikt nooit de leerlingen of leraren die het nodig hebben. Het geld wordt verzwolgen door een moeras van bureaucratie en corruptie.
Mensen neigen geschokt te reageren op het beeld van metershoog opgestapelde boeken, die zijn achtergelaten om weg te rotten in een raamloos magazijn, of verspreid zijn over de vloer van een klaslokaal. Ze lijken meer sympathie te hebben voor boeken dan voor de kinderen die nooit de kans zullen krijgen om ze te gebruiken. De helft van de Detroitenaren kan niet eens lezen. De werkeloosheid is boven de twintig procent en de straten zijn gevuld met mensen zonder hoop. Als ik scholen op deze manier zie, dan weet ik precies wat veel van deze kinderen staat te wachten. Ik zie het elke dag op de straten.

Tekst en foto's: JAMES GRIFFIOEN

"Living the Dream". Dozen met boeken die Martin Luther King Jr. herdenken, gevonden in de Detroit Public
Schools' Roosevelt Warehouse, waar tienduizenden andere tekstboeken en talloze andere middelen al meer dan twee decennia aan het wegrotten zijn.

Een boom groeit uit een bodem van as en pulp van natuurkundeboeken in de Detroit Public Schools'
Roosevelt Warehouse. Hier is ook het lichaam van een man gevonden in een bevroren liftschacht. Men ging er vanuit dat hij er al een paar maanden lag, want zijn gezicht was al ontbonden.

Fotodocumentatie van gevechtsverwondingen, gevonden in het kantoor van de directeur. Het verslag in het handschrift van de scholier meldt: "Ik was bij mijn kluisje en ze kwam naar me toe en zei, jij bent niet zoals ik en ik zei, wat wil je eraan doen, en toen sloeg ze me...'

De vloer van het kantoor van de directeur was bezaaid met verslagen van geweld tegen leerlingen als gevolg van ongelukken en ruzies met andere leerlingen.

De vloer van dit kantoor was bezaaid met decennia aan scholierendossiers en rapporten.

Een vuilniszak in het kantoor van de directeur bevat dossiers met foto's van spullen die van scholieren zijn afgenomen. In dit geval een dobbelspel.

Sneeuw vult een voormalige schoolbibliotheek nadat vandalen de ramen hebben gebroken.

Een door vandalen getrasht kunstlokaal. De kasten zitten nog vol met kunstbenodigheden, zoals een twee meter hoge stapel ongebruikt papier. Kunstprogramma's werden bij scholen in Detroit het eerste van het budget gehaald.

Aan het eind van het schooljaar 2006/2007 werd Jane
Cooper Elementary (gebouwd in 1920) achtergelaten op een plek waar eerst nog een middenklassebuurt stond. Binnen een paar maanden was het gebouw volledig ontdaan van alle metaal en ziet het eruit alsof het al tientallen jaren leegstaat.

Deze jonge boom is gaan groeien in een stapel van as en schimmelige boeken, in de voormalige Detroit Public Schools-boekopslag.