FYI.

This story is over 5 years old.

Drugs

Een interview met de man achter het grootste drugsonderzoek ter wereld

Wat kunnen blanke drugsgebruikers met een internetverbinding ons leren over drugs? Een hele hoop.
26 november 2014, 8:00am

Dr. Adam Winstock, opperhoofd van de Global Drug Survey.

Het grootste wereldwijde drugsonderzoek is vorige week van start gegaan, dus als je graag drugs waar dan ook in je lichaam stopt, dan is het geen slecht idee om de enquete ​in te ​vullen. Het is ook best belangrijk: in de afgelopen jaren heeft de Global Drug Survey onderzoek gedaan naar het gebruik van MDMA (aan het toenemen), de kwaliteit van cocaïne (nog steeds verschrikkelijk slecht) en de beste manier om stoned te worden (de meningen zijn verdeeld, maar vaporizers worden steeds populairder). Ik belde met dr. Adam Winstock, de oprichter en directeur van het onderzoek, om de belangrijkste resultaten, inzichten en feiten van voorgaande jaren te bespreken.

VICE: Hoe gaat het dit jaar met het onderzoek?

​**Dr. Adam Winstock:** We zitten op ongeveer dertigduizend deelnemers per week, dus het gaat best goed. Dit zal ons beste jaar tot nu toe worden: we hadden vorig jaar ongeveer tachtigduizend respondenten en dit jaar verwachten we zo'n honderdtwintigduizend te halen.

Vorig jaar zei 22.1 procent van de deelnemers dat ze online drugs kochten en 44.1 procent deed dat voor het eerst dat jaar. Waarom kopen mensen steeds vaker drugs online?

Dat heeft drie oorzaken: betere drugs, een groter aanbod, en het vermijden van louche dealers. Mensen maken gewoon een weloverwogen beslissing. Maar de vraag die we nu willen beantwoorden is: kopen mensen meer drugs online? Als mensen in een opwelling van alles online bestellen is dat niet goed. Het kan best dat mensen willekeurige shit in hun digitale winkelmandje stoppen die ze van tevoren niet van plan waren te kopen. We hopen dat we daar dit keer antwoord op kunnen geven.

Volgens jullie data zijn online drugsmarkten sinds 2008 exponentieel aan het groeien. Hoe lang zal het duren voordat mijn vriendelijke buurtdealer zich zorgen moet gaan maken over zijn inkomsten?

Tja, als hij meer concurrentie krijgt van online verkopers, leidt dat er misschien wel toe dat je dealer ophoudt met slecht spul te verkopen en zijn klantvriendelijkheid gaat verbeteren. Maar het is net als met videotheken of telefooncellen: sommige dingen overleven de komst van nieuwe technologie wel, en andere niet. Maar je kan je ook afvragen hoe lang het nog gaat duren voordat je dealer jou dingen verkoopt die hij of zij zelf online heeft gekocht.

Elf procent zei dat ze in het afgelopen jaar een onbekend wit poeder hadden gesnoven. Verbaast dit je?

Dit kwam voornamelijk veel voor in Engeland. In de VS was dit aantal bijvoorbeeld maar vier procent. Sommige media staan hier versteld van, maar de meeste mensen doen dit alleen als ze al iets op hebben – en vaak dachten ze dat het cocaïne, ketamine, of mephedrone was.

Bovendien gebeurt het vaak genoeg dat je iets heel anders krijgt dan je denkt dat je koopt. We horen veel geruchten over dealers die designerdrugs en research chemicals mixen met benzocaïne en verkopen als cocaïne. Dat kan een hoop problemen opleveren.

Een drug. Een drugskristal in dit geval. 

Je data bevestigt dat vaporizers populairder worden. Wat vind je van vaporizers?

Vaping is duidelijk minder schadelijk voor de longen, maar sommige gebruikers denken hierdoor dat het gebruik van cannabis volledig risicovrij is. Het mag dan wel zo zijn dat het één risico vermindert, maar alle andere risico's blijven – vooral voor jongeren, dagelijks gebruikers en mensen met psychische aandoeningen.
​​

Ik heb de enquête ingevuld, en één van de vragen was of ik vegetariër ben. Waar slaat dat op?

Het begon met een vermoeden, maar ik denk dat we nu ook iets significants hebben ontdekt. Als je vegetariër bent, loop je meer risico bij het gebruik van lachgas. Het is vastgesteld dat lachgas vitamine B12 deactiveert, terwijl dit belangrijk is voor je zenuwwerking. Als je er niet genoeg van hebt, kun je perifere neuropathie oplopen. Vegetariërs krijgen vaak niet genoeg B12 binnen omdat dit voornamelijk in vlees voorkomt.

De symptomen zijn gevoelloosheid en tintelingen in je vingers en voeten, maar het kan erg pijnlijk zijn. Zo'n twee tot vier procent van de mensen die vorig jaar aangaven vijftig tot honderd ballonnen per dag te doen, gaven aan dat ze er last van hadden.

Vorig jaar gaven meer deelnemers aan dat ze MDMA hadden gebruikt dan energydrank. Is het gebruik van MDMA aan het toenemen?

Ik denk van wel, maar dat is niet per se slecht. Dit komt deels door een gebrek aan andere middelen in veel landen, omdat veel overheden research chemicals aan het criminaliseren zijn. De prijs en kwaliteit van MDMA is ook aan het stijgen, en mensen geven aan dat ze de voorkeur geven aan kristallen, in plaats van pillen, omdat het makkelijker in te schatten is hoeveel je moet nemen.

​Dat er meer en betere MDMA beschikbaar is, kan wel tot een groter risico op lichamelijk letsel leiden. Toch gaf maar 0.3 tot 0.9 procent van de MDMA-gebruikers vorig jaar aan dat ze een acute medische behandeling nodig hadden, wat meer is dan alle traditionele drugs, maar minder dan nieuwe chemicaliën.​

Deze marihuanasigaret wordt op de straat ook wel 'joint' genoemd.

De deelnemers aan het onderzoek zijn grotendeels blank en bepalen zelf of ze meedoen – het is geen representatieve steekproef. Heeft dit invloed op de resultaten?
Dat klopt. We kunnen alleen maar data verzamelen van mensen met toegang tot het internet, maar dat we het internet gebruiken om de gegevens te verzamelen, is ook meteen de reden dat we zo groot zijn. Ons grote bereik betekent dat nieuwe trends ons meteen zullen opvallen. Dat deelnemers zelf bepalen of ze meedoen, helpt ons om groepen te bereiken die minder worden bestudeerd; de verborgen massa wiens drugsgebruik nooit problematisch is geweest, die niet in ontwenningsklinieken of de gevangenis beland zijn.

​En ja, ongeveer negentig procent van de deelnemers is blank. Maar in tegenstelling tot wat sommigen denken, is het ook zo dat blanke mensen in veel landen het meeste drugs gebruiken.

UNITY WERKT SAMEN MET GLOBAL DRUG SURVEY AAN HET GROOTSTE ONDERZOEK NAAR DRUGSGEBRUIK TER WERELD. KLIK HIER OM ANONIEM DE VRAGENLIJST IN TE VULLEN.