FYI.

This story is over 5 years old.

"Je bent geen product": Ello wil het anti-Facebook sociale netwerk zijn

We spraken de oprichter van Ello over hun fuck-het-systeemmentaliteit.
25.3.14
Beeld: Ello

Begin dit jaar werd er voorspeld dat Facebook binnen drie jaar tot tachtig procent van haar gebruikers zou verliezen. Dat is een redelijk gedurfde voorspelling, en bovendien moeilijk hard te maken, maar niet heel verrassend: er zijn steeds meer mensen die beweren dat Facebook een houdbaarheidsdatum heeft. De vraag is alleen nog wie het gat moet gaan opvullen dat Facebook dan achterlaat. Enter Ello, een privaat sociaal netwerk met een fuck de commercie-mentaliteit.

Hat afgelopen jaar was Ello alleen nog maar open voor een groepje vrienden van de makers. "We waren klaar met andere sociale netwerken - vermoeid door en boos op de advertenties, rommel en het gevoel dat we gemanipuleerd worden door bedrijven die niet het beste met ons voor hebben," vertelde mede-oprichter Paul Budnitz me. Hij besloot dus met een paar vrienden uit de kunst- en techwereld om hun eigen alternatief te bouwen.

Advertentie

Het netwerk groeide naar mate de originele groep meer vrienden wilden uitnodigen, maar Ello was nog niet gebouwd op groei. Onlangs besloten ze dus opnieuw te beginnen en het platform op te bouwen als een robuuster netwerk. Die nieuwe site zal over ongeveer zes weken klaar zijn.

"We hebben de site gebouwd met creatieve mensen in ons achterhoofd. Mensen die content op waarde schatten, en daar graag over willen praten," zei Budnitz.

De oprichters konden me nog geen kijkje geven, maar in het kort is Ello een uitgekleed sociaal netwerk met een minimaal design en, belangrijker, geen advertenties of datavergaring.

"Facebook en Tumblr zijn geen sociale netwerken - het zijn advertentieplatforms. Hun missie is ads verkopen," zei Budnitz. "Niet jou gelukkig maken. Niet om je prachtige dingen te laten zien. Niet om je aan vrienden te koppelen. Advertenties verkopen. Punt. Al het andere is een illusie."

Ello is daarentegen gefocust op content en connecties. Het logo is een simpele, zwarte smiley.

"We hebben niets toegevoegd dat je niet nodig hebt," gaat Budnitz verder. "Je kan connecten met vrienden, dingen posten, commenten, berichten sturen en een paar andere content-gerelateerde activiteiten. Het verschil tussen Ello en andere netwerken is dat de interface netjes is, heel intuïtief en snel. Alles wat je erop zet ziet er te gek uit."

De eerste maanden zal Ello invite-only zijn, net als hoe Facebook en Gmail begonnen. Op ello.co kun je een invite opvragen. Budnitz legde uit dat de dienst vanaf het begin onbetaald zal zijn, en in de loop van de tijd features zal toevoegen waar je voor kan betalen - of niet.

"We werden geïnspireerd door de manier waarop Radiohead Rainbows introduceerde, als een gratis download waar je voor mag betalen als je er zin in hebt," zei hij.

Ello is niet het eerste sociale netwerk dat ontstaan is als alternatief op Facebook. Maar tot dusver zijn geen enkele van deze pogingen succesvol. Daarnaast is het ook belangrijk om te bedenken dat Facebook, Twitter en Tumblr allemaal begonnen zonder advertenties, maar die op een gegeven moement toevoegden toen ze groter werden.

Het wordt interessant om te zien of Ello zich houdt aan hun advertentievrije belofte, en of de dienst überhaupt gaat groeien. Hun pro-privacy, handjes-af-van-mijn-data formule zou precies de goede timing kunnen hebben om het op te nemen tegen de kolossen van Silicon Valley. Sociale netwerken zijn tenslotte net als crowdsurfende mensen - ze blijven alleen overeind als een hoop handen ze omhoog houden.