We vroegen PSV wat ze precies van hun professionele FIFA-speler verwachten

PSV gaat een gamer inhuren om de club te vertegenwoordigen op FIFA 17 toernooien.
12.8.16

Je buurjongen, oma of krantenbezorger: iedereen maakt binnenkort kans om zich bij de selectie van PSV te voegen. Je hoeft daarvoor alleen een aardig balletje te trappen in de nog te verschijnen voetbalgame FIFA 17. Als eerste club in Nederland voegt PSV een gamer toe aan zijn selectie.

Eerlijk is eerlijk, het idee om als voetbalclub een pro-gamer aan te trekken die speelt op grote FIFA-toernooien is niet helemaal nieuw. Clubs als Manchester City en VfL Wolfsburg gingen PSV al voor. Waar de Eindhovenaren zich vooral mee onderscheiden is de selectieprocedure. Iedereen kan voor deze functie solliciteren. Of diegene daadwerkelijk gekozen wordt, is compleet afhankelijk van zijn of haar FIFA-skills.

Advertentie

Guus Pennings, hoofd marketing van de club in Eindhoven, overwoog aanvankelijk om gewoon een goede FIFA-speler te zoeken en hem of haar te benaderen. "Maar toen dachten we, laten we alle fans een kans geven. En dus organiseren we binnenkort een FIFA 17-toernooi in het Philips Stadion."

"PSV wil natuurlijk voorkomen dat de club wordt opgezadeld met bijvoorbeeld een trollende Ajacied."

Wanneer precies, laat PSV nog in het midden, maar iedereen kan aan het toernooi meedoen. Je moet enkel zestien jaar of ouder zijn en 'niet bekendstaan als iemand met wangedrag', stelt Pennings. "En het zou fijn zijn als je communicatief in staat bent om de pers te woord te staan. Dat vragen we van al onze spelers, dus dat hoort er ook voor een e-sporter bij." Uiteindelijk levert het toernooi vier kandidaten op. Die winnaars gaan volgens Pennings een 'ludiek traject' in, waarbij ze onder meer worden aangestuurd door technisch directeur Marcel Brands en het in de voetbalgame zullen opnemen tegen andere PSV-spelers. Ze moeten zich na het winnen van het toernooi dus nogmaals bewijzen.

"We pakken het op die manier aan zodat we na het toernooi een beetje regie hebben", verklaart Pennings. In onze eigen, iets minder voorzichtige woorden: PSV wil natuurlijk voorkomen dat de club wordt opgezadeld met bijvoorbeeld een trollende Ajacied.

Als we Pennings vervolgens vragen of het erg is als de toekomstige e-sporter van PSV met een Ajax-team speelt, is hij duidelijk: nee. Maar goed, niemand speelt op grote FIFA-toernooien met Ajax. En waarschijnlijk speelt deze PSV-speler ook niet met PSV. "Als je tegen AC Milan of Real Madrid staat, maak je weinig kans met Eredivisie-teams, die een veel lagere rating hebben. Onze speler kiest het team waar hij het beste mee kan spelen. We stellen in dat opzicht geen eisen." Het blijft wel een beetje raar dat Pennings blijft praten over 'onze speler'. Niet dat de e-sporter kans maakt op een basisplaats in de tweede seizoenshelft van PSV, maar volgens de Eindhovense club wordt de e-sporter wel degelijk opgenomen in 'de selectie'.

Advertentie

Pennings benadrukt dat we die woordkeuze niet te letterlijk moeten nemen ("Je weet hoe pr werkt"). Wel komt de e-sporter daadwerkelijk op de selectiefoto te staan met de rest van het eerste elftal. "Als we roepen dat we een nieuwe speler hebben aangetrokken, dan maken we een elftalfoto. Dat doen we nu dus ook", belooft Pennings.

"Het zou fijn zijn als de speler communicatief in staat is om de pers te woord te staan."

En zo kan het zomaar verkeren dat je zusje in de komende seizoensgids van Voetbal International naast Luuk de Jong staat. Ze hoeft in dat geval niet te dromen van een riant salaris of bang te zijn voor een wurgcontract. Er worden volgens Pennings geen handtekeningen gezet. "We faciliteren iemand in zijn of haar hobby. Wij nemen de onkosten op toernooien voor onze rekening, we voorzien onze speler van kleding en de e-sporter mag gebruik maken van onze faciliteiten." En al het geld dat de PSV-speler wint, verdwijnt in zijn of haar eigen zak.

Wel zo prettig, er valt immers genoeg geld te verdienen met het spelen van FIFA, maar het toont ook aan dat PSV het nog niet aandurft om daadwerkelijk op contractbasis te werken. Het aantrekken van een pro-gamer is nadrukkelijk een eerste stap. Pennings verwacht dan ook dat de komende tijd bij één gamer blijft in de talentenstal van de Eindhovenaren.

Maar Pennings sluit niets uit. Een uitstapje naar League of Legends is nog niet aan de orde, maar als het aan Pennings ligt ook niet geheel ondenkbaar. Sterker nog, er komen volgens hem interessante tijden aan voor e-sports in Nederland.

"Ik heb toevallig nog vanmiddag contact gehad met Alex Tielbeke, de directeur van de Eredivisie in Nederland. Zij zijn ook bezig samen met Fox Sports en andere stakeholders om te kijken of zij een soort van afgeleide van de Eredivisie voor e-sports kunnen opzetten. Maar daar kan ik nog niet te veel over zeggen. Daar gaan wij als PSV in elk geval volledig in participeren." Spannend.