FYI.

This story is over 5 years old.

µTorrent parasiteert je processorkracht om Bitcoins te mijnen

Verwijder µTorrent, het download-programma sloopt mogelijk je computer.
9.3.15

Al tien jaar lang is µTorrent één van de beste, en meest aantrekkelijk ontworpen, torrentclients. Meer dan 100 miljoen gebruikers maken gebruik van hun compacte bestand-grootte en de bescheiden maar doeltreffende interface.

Dat gezegd hebbend: verwijder het programma nu.

En wel hierom: de laatste versie van µTorrent gaat automatisch gepaard met een programma dat stiekem processor-kracht van je computer afsnoept om cryptovaluta te mijnen. Op deze manier verdienen µTorrent en Epic Scale geld aan jouw computer,  en om het af te maken staat er een clausule in de voorwaarden van Epic Scale waarin wordt gezegd dat de software je computer totaal kan slopen.

Advertentie

Een quote uit de gebruiksvoorwaarden van Epic Scale:

"Epic Scale is niet verantwoordelijk voor schade aan uw computer door de oververhitting die optreed als gevolg van het intensief gebruikmaken van de grafische kaart, chips of gebruik van processorkracht."

Het schimmige programma werd ontdekt door Groundrunner, een gebruiker op het µTorrent forum. Hij kwam met de mededeling dat het programma zichzelf zonder te waarschuwen installeert. "Dit wordt duidelijk uit het de grotere belasting op de CPU wanneer de pc in normale staat verkeert," zei Groundrunner in de post.

Een admin van µTorrent bevestigde dat het programma inderdaad op Windows-machines geïnstalleerd werd, en dat het programma werd gebruikt om Litecoin (een munt vergelijkbaar aan Bitcoin) te genereren. Het programma kon wel verwijderd worden, maar alleen als je in de eerste instantie van het bestaan afwist.

"Epic Scale mijnt cryptovaluta door een deel van je CPU in beslag te nemen, en een deel van dit initiatief gaat naar het goede doel," schreef de admin. "Epic Scale is een goede partner voor ons, ze helpen ons met inkomsten genereren voor ons bedrijf en voor de goede zaak. In de toekomst wil Epic Scale ook graag processorkracht inzetten voor het in kaart brengen van DNA-sequenties en andere academische onderzoeken die veel reken kracht vereisen."

Het programma installeert zichzelf niet zonder dat te melden, wat andere nieuwssites claimden. Het is een standaard onderdeel geworden van het installatieproces, en het is nu hun grootste bron van inkomsten. Als je niet goed oplet bij het installeren ga je er mee akkoord, een fout met vervelende gevolgen.

Advertentie

Nog een pareltje uit de Epic Scale voorwaarden:

"U gaat ermee akkoord dat we uw processorkracht, netwerkconnectie en geheugen voor verschillende doeleinden mogen gebruiken; bij het mijnen van cryptovaluta, het verwerken en analyseren van data of bij het uitvoeren van wetenschappelijk onderzoek."

Met een akkoord geef je Epic Scale ook toegang tot je persoonlijke data en informatie. "Epic Scale mag de data verzamelen die u vrijgeeft via klik-gedrag omtrent het downloadproces. Dit staat tevens in ons privacybeleid."

Christian Averill, een woordvoerder van BitTorrent, het moederbedrijf van µTorrent, zegt dat het bedrijf de claims over stille installaties erg serieus neemt, maar voegde hier aan toe iedereen de installatie zelf uitvoert door akkoord te gaan met de voorwaarden.

"Bij elke installatie die je uitvoert moet je bewust zijn van wat je precies installeert, er is een duidelijk hokje waarin je aangeeft dat je akkoord gaat, " zei hij.

Als je het zo benadert, heeft hij gelijk, het probleem is alleen dat de Epic Scale scale software in de eerste instantie niet verkocht wordt als iets wat je computer om zeep kan helpen.

Als Epic Scale een programma zou zijn dat alleen loopt wanneer de gebruiker dat wilt dan zou er niks aan de hand zijn. Het geval is echter dat de µTorrent software andere software binnenhaalt, en daarmee parasiteert op de computerkracht van miljoenen mensen. Met andere woorden: de software maakt je computer langzamer en dat levert andere mensen geld op.

Iemand die claimt de oprichter van Epic Scale te zijn, merkte in een comment op dat de dienst alleen CPU-kracht gebruikt als er weinig andere resources gebruikt worden, "als de gebruiker intensievere taken gaat uitvoeren dan stoppen we direct met het gebruik van processorkracht."

Daarnaast claimt Epic Scale een groot deel van hun geld aan het goede doel te geven (hier vind je een lijst), maar hier geven ze verder geen percentages bij. Hoe dan ook; er zijn genoeg BitTorrent-clients die precies dezelfde kwaliteiten hebben als µTorrent, maar die daarentegen geen parasiterende software installeren.

Ter conclusie: twijfel niet en verwijder µTorrent. ​Transmission bestaat al een tijdje en is nog steeds erg degelijk. Deluge is een cross-platform torrentclient die ook al een tijd probleemloos meedraait. Ook Vuze (vroeger bekend als Azureus) werkt tegenwoordig nog prima. Maar als je er dan toch op staat om bij µTorrent te blijven: download dan een oudere versie, en gebruik hem zonder te upgraden.