FYI.

This story is over 5 years old.

Koffiedik kijken in de toekomst van brandstof

Als het aan Yang Liu ligt rijden onze auto’s rijden op koffiedik.
10.9.13

Wat voor velen de brandstof is om wakker te worden en ons naar ons werk te slepen kan straks ook helpen daar daadwerkelijk te komen. Onderzoekers aan de Universiteit van Cincinnati hebben namelijk ontdekt dat koffiedik – die drab die je elke ochtend miskend vanuit de bodem van je kopje aanstaart – in de toekomst kan dienen als een goedkopere, schonere brandstof voor auto’s, ovens en andere elektrische apparaten.

Advertentie

Het is al langer bekend dat koffie, dat net als hout en kool voor een deel uit koolstof bestaat, gebruikt kan worden als brandstof. Zo reed de Car-puccino (my god) in 2010 al eens op koffieresten van het equivalent van 35 espresso’s per kilometer van Londen naar Manchester. Dat klinkt misschien duur maar er is dan ook nogal wat van die koffiedrab. Wereldwijd resulteert onze koffieverslaving namelijk in miljoenen tonnen koffieafval per jaar. Koffie is in Nederland zelfs het populairste drankje en met zo’n 4 kopjes per dag vallen we dan ook onder ’s werelds grootverbruikers. Tot op heden wordt al dat koffiedik echter in landfills gestopt en nooit meer naar omgekeken.

Yang Liu kijkt naar koffiedik, uc.edu

Maar daar komt dus verandering als het aan Yang Liu, Qingshi Tu en Mingming Lu ligt. De studenten environmental engineering hebben een nieuwe oplossing bedacht om biodiesel uit koffiedik te produceren. In 2010 ging het onderzoeksteam langs bij de Starbucks op hun campus en nam daar een emmer koffiesmurrie mee om uit te vinden of er nog wat energie uit het koffieafval te halen viel. Ze slaagden erin de olie uit de koffiedik te filteren en vervolgens om te zetten in ruwe biodiesel. De overgebleven koffieresten werden hierna gedroogd en gebruikt om de ruwe biodiesel te zuiveren. Wat daar dan weer van overbleef werd verbrand voor elektriciteit.

Het team presenteerde onlangs de veelbelovende eerste resultaten van het onderzoek aan de American Chemical Society. Het blijkt dat de koffiebiodiesel niet alleen aan internationale standaarden voldoet maar door de geringere koolmonoxide uitstoot bovendien een stuk schoner is dan petroleum. De methode is verder belovend omdat het hier gaat om biodiesel dat gewonnen wordt uit een afvalproduct. In tegenstelling tot mais en sojabonen ondermijnt deze productie van biodiesel dus niet andere voedselproductieprocessen. En er is ook weer wat ruimte in de landfills bijgekomen.