Advertentie
seks

Als je betere seks wil, moet je eerst beter slapen

Eén uur extra slaap vergroot de kans dat je de volgende avond seks zult hebben al drastisch.

door Laurie Mintz
23 maart 2018, 5:07pm

Afbeelding via Jovo Jovanovic/Stocksy

Een op de vijf Nederlanders kampt met slapeloosheid. Ook seksuele problemen komen niet zelden voor: zo heeft 11 procent van de mannen en 15 procent van de vrouwen last van een seksueel probleem dat vaak of altijd voorkomt. En alhoewel deze zorgen misschien op zichzelf lijken te staan, zijn ze wel degelijk aan elkaar gerelateerd.

Wat hebben seks en slaap met elkaar te maken? Over het algemeen spelen ze zich af op dezelfde locatie: de slaapkamer. Wat minder mensen weten, is dat slaapproblemen en een gebrek aan seks een aantal onderliggende oorzaken met elkaar delen, waaronder stress. Nog belangrijker: een gebrek aan slaap kan leiden tot seksuele problemen en een gebrek aan seks kan leiden tot slaapproblemen. Met andere woorden, een goede nachtrust kan zorgen voor een grotere interesse in seks, terwijl orgastische seks kan resulteren in een betere nachtrust.

Ik ben seksonderwijzer en onderzoeker, en heb meerdere onderzoeken gepubliceerd over de effectiviteit van zelfhulpboeken bij het verbeteren van het seksueel functioneren. Ook heb ik zelf twee hulpboeken voor seks geschreven, beide gebaseerd op ondervindingen uit mijn onderzoek. Mijn laatste boek, Becoming Cliterate, helpt vrouwen bij het bereiken van een orgasme. Mijn eerste boek, A Tired Woman’s Guide to Passionate Sex, richt zich meer op de link tussen slaap en seks; ik schreef het om het grote aantal vrouwen dat te moe is om zich in seks te interesseren te helpen.

De reden dat ik een boek schreef voor vrouwen die te moe zijn om seks te hebben, is dat vrouwen disproportioneel vaak getroffen worden door zowel slaapproblemen als een laag libido – en de relatie tussen de twee is onomstotelijk bewezen. Slaapproblemen komen vaker voor bij vrouwen dan bij mannen, en de meest voorkomende seksuele klacht waarmee vrouwen bij sekstherapeuten en -artsen aankloppen, is een verlaagd libido. Het is zelfs zo dat vrouwen vermoeidheid het vaakst noemen als reden voor hun verminderde zin in seks.

Een recent verschenen onderzoek bewees dat hoe meer slaap vrouwen krijgen, hoe meer interesse ze de volgende dag in seks hebben. Eén extra uur slaap vergrootte de kans op een seksuele ervaring de volgende dag met 14 procent. In hetzelfde onderzoek werd meer slaap bovendien gelinkt aan verhoogde genitale opwinding.

Dit onderzoek werd uitgevoerd onder studerende vrouwen, maar vrouwen in andere levensfasen hebben nog meer last van gerelateerde slaap- en seksuele problemen. De overgang brengt een ingewikkelde interactie van biologische en psychologische factoren met zich mee, die geassocieerd worden met zowel slaap- als seksproblemen. Een ander onderzoek wees zelfs uit dat slaapproblemen onder vrouwen die in de overgang zitten direct verband hebben met seksuele problemen.

Die gecombineerde slaap- en seksproblemen komen ook vaak voor onder moeders. Moeders van pasgeboren baby’s hebben het vaakst een verstoorde nachtrust, voornamelijk omdat ze er ‘s nachts uit moeten om voor hun baby te zorgen. Langer aanhoudende slaapproblemen en seksuele problemen voor moeders worden echter veroorzaakt door een overdaad aan taken en de daarmee geassocieerde stress. Getrouwde vrouwen die fulltime werken en schoolgaande kinderen hebben, lijden het meest aan slapeloosheid. Toch geven ook moeders die parttime werken of geen werk hebben buitenshuis aan slaapproblemen te hebben.

En alhoewel vaders ook met stress te maken krijgen, is er bewijs dat stress en de daaropvolgende slapeloze nachten een grotere impact hebben op de seksdrive van vrouwen dan op die van mannen. Dit is deels te wijten aan hormonen. Zowel onvoldoende slaap als stress resulteren in de aanmaak van cortisol, en cortisol vermindert de hoeveelheid testosteron. Testosteron speelt een grote rol in het libido van mannen én vrouwen, al beschikken mannen over veel meer testosteron dan vrouwen. Als je testosteron ziet als een gastank, zorgt de hoeveelheid cortisol die vrijgegeven wordt door stress en een gebrek aan slaap er bij een vrouw mogelijk voor dat de tank helemaal leeg raakt, terwijl de tank van de man nog halfvol is.

Toch kunnen ook mannen last hebben van die set van twee problemen. Eén onderzoek wees uit dat een gebrek aan slaap onder jonge, gezonde mannen kan resulteren in verminderde testosteronspiegel. Uit een ander onderzoek bleek dat slaapapneu onder mannen bijdraagt aan erectiestoornissen en een algehele afname van het seksueel functioneren. Het lijkt dus logisch dat, zoals in het eerder genoemde onderzoek onder vrouwen aangetoond werd, een betere nachtrust voor mannen ook zou resulteren in een beter seksleven.

Alhoewel slaap en stress een impact hebben op seks, is het tegenovergestelde ook waar: seks beïnvloedt slaap (en stress). Volgens seksexpert Ian Kerner kan te weinig seks leiden tot slapeloosheid en prikkelbaarheid. Daarentegen is er bewijs dat het stresshormoon cortisol afneemt na het bereiken van een orgasme. Ook is er bewijs dat oxytocine, het “liefdeshormoon” dat vrijgegeven wordt na een orgasme, niet alleen resulteert in een verbeterd gevoel van verbintenis met je partner, maar ook in een betere nachtrust.

Daarbij claimen experts dat seks mogelijk genderspecifieke effecten heeft op onze slaap. Onder vrouwen neemt het oestrogeengehalte toe na een orgasme, wat weer leidt tot een diepere slaap. Bij mannen leidt het hormoon prolactine, dat ook na een orgasme vrijgegeven wordt, tot slaperigheid.

Het is wel duidelijk dat slapeloosheid een verborgen oorzaak van seksuele problemen is, en dat seksuele problemen een verborgen oorzaak van slapeloosheid vormen. Deze kennis leidt ons naar een vrij logische conclusie voor beide problemen, die helaas vaak over het hoofd gezien wordt. Experts hebben in het verleden al gesuggereerd dat een goede slaaphygiëne seksuele problemen kan verminderen, terwijl seks kan helpen wanneer je last hebt van slaapproblemen.

Mogelijke oplossingen voor een betere nachtrust en een verbeterd seksueel functioneren overlappen elkaar dan ook voor een deel. Bij beide problemen adviseren experts dat mensen zich aan schema's houden. Ook raden ze aan je telefoon vaker links te laten liggen wanneer je tijd doorbrengt met je partner en vlak voor je naar bed gaat. Het komt erop neer dat je je slaapkamer verandert in een toevluchtsoord dat enkel gebruikt wordt voor twee zaken: slaap en seks.

Laurie Mintz is docent psychologie aan de Universiteit van Florida. Dit artikel verscheen eerder op The Conversation .