Marslanders aangedreven door windenergie gaan waarschijnlijk gewoon werken

Dit is een belangrijke stap om het energievraagstuk op Mars te kraken.
Foto: Holstein-Rathlou

Deense Wetenschappers hebben laten zien dat windenergie op Mars waarschijnlijk levensvatbaar is. Onderzoekers hebben een kleine turbine in nagebootste Marsatmosfeer uitgetest. Sinds 2010 worden er al tests uitgevoerd in de Wind Tunnel Simulator II van de Aarhus Universiteit. Ze presenteerden hun meest recente bevindingen vorige week in Colorado.

“We kunnen voor het eerst met zekerheid zeggen dat we ECHT windenergie kunnen opwekken op Mars!” schrijft hoofdonderzoeker Christina Holstein-Rathlou in het onderzoek.

Advertentie

De missie was om te onderzoeken hoeveel energie je kunt opwekken in de dunne atmosfeer van Mars. In The Martian wordt Matt Damon weggeblazen door een superstorm. De realiteit is dat de allerhardste storm op Mars een mens nooit met zo veel kracht zou kunnen wegblazen. Water is dikker dan lucht: een hogedrukspuit voel je daarom veel harder dan een spuit met perslucht. De lucht van Mars is nog dunner dan die op aarde, dus reken maar uit; je voelt er weinig van.

Dat betekent ook dat het moeilijk is om energie met wind op te wekken. De reden dat het toch belangrijk is windenergie te onderzoeken, is omdat we alternatieven nodig hebben voor zonne-energie. Mars vangt een half jaar van de tijd te weinig zonlicht om een robot van zonne-energie te voorzien. De warmte van een radioisotope thermo-elektrische generator [het systeem die de Curiosity van energie voorziet, red.] zou bovendien verstorend zijn voor onderzoek in poolregio’s. Een voor de hand liggend alternatief is windenergie.

Er zijn eerder al eens concepten ontwikkeld, alleen waren deze vroege modellen superzwaar. Ze konden alleen werken bij harde wind. Dit soort formaten zijn handig hier op aarde - windturbines zijn de laatste jaren per kilowattuur steeds voordeliger, met name omdat ze steeds groter worden - maar op Mars is het veel zinniger om kleiner te denken. Voor dit kleine, maar erg fundamentele inzicht, hadden we de Denen nodig.

De tests zijn met zes verschillende windsnelheden gedaan. Dit zijn de windsnelheden die ook zijn gemeten bij de Noordelijke landingsplaats van de Phoenix Marslander. Een voorwaarde was dat de turbine moest gaan draaien van de langzaamste windsnelheid - die ligt op ongeveer 7 kilometer per uur. Er moeten nog meer studies worden gedaan om te bepalen wat de beste turbine-systemen zijn om naar mars te sturen, maar duidelijk is in elk geval dat windenergie in potentie een belangrijke energiebron kan zijn op Mars. Het lijkt misschien klein, maar dit onderzoek kraakt voor een deel het energievraagstuk op Mars. We zullen het team in Aarhus de komende tijd dus goed in de gaten gaan houden.

Volg Motherboard op Facebook, Twitter en Flipboard.