Advertentie
Het Alles In De Fik Issue

Waarom zijn we zo gefascineerd door seriemoordenaars?

Een bezoek aan de de Dark History Convention in de stad Champaign, waar liefhebbers van moord en doodslag hun hart kunnen ophalen.

door Seth Ferranti, foto's door Justin Schmitz
16 januari 2016, 6:00am

Dit artikel verscheen eerder in het decemberissue van ons magazine.

Een zombie van het Baldwin Asylumspookhuis neemt pauze tijdens het congres

Brian Ward is geobsedeerd door de zwarte bladzijden van de geschiedenis – het macabere, het gruwelijke, het onverklaarbare. Het leven van de 42-jarige gevangenisbewaarder draait bijna volledig om criminaliteit. Overdag bewaakt hij gevangenen die opgesloten zitten vanwege dingen als drugsbezit, maar het zijn de seriemoordenaars, bankovervallers en maffiabazen waar hij zich in zijn vrije uurtjes het liefst mee bezighoudt. Het is deze fascinatie voor criminaliteit waar de Dark History Convention in de stad Champaign (in de staat Illnois) uit geboren is.

Vorig jaar september bezocht ik de tweede editie van het festival, samen met mensen uit heel Amerika die geobsedeerd zijn door criminaliteit. Ik dompelde mezelf een weekend lang onder in details van vuurgevechten, massamoorden en ontvoeringen.

"Ik ben, boven alles, gefascineerd door de geschiedenis," vertelde Ward me. "Ik heb het gevoel dat als we het verleden negeren, we steeds weer opnieuw dezelfde fouten zullen maken... Jim Jones in de jaren zeventig, daarna David Koresh in de jaren negentig. Allemaal cyclussen, lessen die we hadden kunnen leren, maar niet hebben gedaan."

Het congres ging over beruchte criminelen uit de populaire cultuur, zoals Bonnie en Clyde, John Dillinger en Bugsy Siegel. Daarnaast was er aandacht voor minder populaire karakters, zoals Jeffrey Dahmer, John Wayne Gacy, H. H. Holmes, en andere beruchte seriemoordenaars.

Mugshots van seriemoordenaars in de kraam van filmmaker John Borowski

Links: Eric Vernor, oftewel Corvis Nocturnum, gastheer van Eerie America: Travel Guide of the Macabre. Rechts: Een jonge bezoeker in een fascistisch uniform

Dark History Con is een kijkje in de geschiedenis van Amerika aan de hand van gruwelijke misdaden begaan door verschoppelingen van de maatschappij, individuen waar normale mensen door geobsedeerd zijn – zoals bezoekers van Comic-Con geobsedeerd zijn door Marvel-karakters. Er waren mensen van in de twintig in volledig nazi-uniform en meisjes van middelbareschoolleeftijd die 'moordprullaria' van seriemoordenaars verzamelden.

Waar komt deze fascinatie voor de zwartste bladzijden van de geschiedenis in godsnaam vandaan? "Mensen zijn altijd erg geïnteresseerd geweest in deze onderwerpen," vertelde Stephen J. Giannangelo, auteur van het boek Real-Life Monsters: A Psychological Examination of the Serial Murderer. "De originele uitgaven van Bonnie en Clyde en John Dillinger waren destijds net zo populair als True Crime tegenwoordig. Oude zwart-witfilms als In Cold Blood en Psycho waren enorm succesvol. Je moet ook bedenken dat er tegenwoordig veel meer nodig is om mensen te imponeren. Toen Charles Manson op de cover van Rolling Stone stond, waren zijn misdaden iets onvoorstelbaars. Tegenwoordig is het bij wijze van spreken dagelijkse kost."

Scott Bonn, auteur van Why We Love Serial Killers: The Curious Appeal of the World's Most Savage Murderers, gelooft dat deze fascinatie een reflectie van onszelf is. Het is de "adrenalinerush en de drang om dicht bij het vuur te zitten zonder je te branden," vertelde hij me. "Maar ook een zuivering van onze eigen donkere gedachten en neigingen." En dicht bij het vuur zaten we. Soms, tijdens saaiere momenten, gaapten we, maar dat was misschien wel stiekem een zucht van opluchting dat deze misdrijven niet tegen ons, of door ons, gepleegd waren.

Tagged:
Magazine
VICE Magazine
Stuff
Vice Blog
Dark History Convention
moord
doodslag
Jaargang 10 Issue 5
V10N4
seriemoordenaars
Champaign