Advertentie
Stuff

De fitste bejaarde ter wereld legt uit hoe je in vorm kan blijven

Charles is een bodybuilder, sprinter, roeier, wakeboarder, ondernemer, en aanstormende modeontwerper. Hij is ook 96 jaar oud.

door Matt Blake
13 april 2016, 5:00am

Charles Eugster poseert met zijn World Rowing Masters-trofee. Alle foto's met dank aan Charles Eugster

Charles Eugster is een van de beste hardlopers van Engeland, maar de kans is groot dat je nog nooit van hem hebt gehoord. Hij heeft momenteel wereldrecords op zijn naam staan voor de 200 meter sprint (indoor) en 400 meter (outdoor), maar ook landelijke records voor 60 meter (indoor), 100 meter (outdoor), en 200 meter (outdoor). Een paar weken geleden greep hij net naast het wereldrecord voor de 60 meter sprint toen hij halverwege zijn pees verrekte. Hij werd wel alsnog Europees kampioen. Dat is een indrukwekkende prestatie, gezien het feit dat je zou verwachten dat deze man amper nog in staat is om de straat over te steken zonder hulp, laat staan een sprintje te trekken op het zebrapad. Charles is namelijk 96 jaar oud.

De gepensioneerde tandarts, die in Londen werd geboren en nu in Zwitserland woont, is waarschijnlijk de fitste bejaarde ter wereld. Hij is ook een bodybuilder, hij geeft lezingen, is een schrijver, een roeier, een wakeboarder, een ondernemer, en een aspirant-modeontwerper, die van plan is om zijn eigen kledinglijn voor ouderen op te zetten. Maar hij is voornamelijk een professionele tarter van de dood, die niet alleen het verouderingsproces heeft afgeremd, maar volgens eigen zeggen zelfs heeft weten om te keren. Zijn schaamhaar was grijs geworden, zo vertelt hij, maar is inmiddels weer glanzend donkerbruin.

Al kon ik dat natuurlijk niet zelf verifiëren toen ik hem opbelde om te praten over bodybuilden, sprinten en zijn libido.


VICE: Gefeliciteerd met de Europese titel voor de zestig meter voor 90-plus. Was u teleurgesteld dat u het wereldrecord niet had verbroken?
Charles Eugster: O, ontzettend. Het ding was, ik voelde me kiplekker voor de wedstrijd en zag mezelf al helemaal het wereldrecord van 14.28 seconden verbreken. Ik vloog uit de startblokken, en na de eerste dertig meter rende ik vooraan. Toen scheurde mijn pees. Ik nam het op tegen een 90 jaar oude Duitser en een Italiaan die 99 was. Ik wist dat ze snel waren, maar ik had ze in de eerst helft al kilometers achter me gelaten. Maar toen de pijn in mijn been kwam opzetten, begonnen ze me in te halen. Ik was doodsbang dat ze me zouden verslaan, maar dat deden ze gelukkig niet. Ik strompelde over de lijn in iets meer dan achttien seconden. Niet eens in de buurt van het record. En nu moet ik een maand lang stoppen met trainen.

Sprinten – of bodybuilden wat dat betreft – zijn geen dingen waar de meeste bejaarden zich aan wagen. Waarom doe jij dit?
Toen ik 87 werd, realiseerde ik me dat mijn lichaam aan het aftakelen was. Ik had vetrollen over mijn broek hangen en mijn spieren werden steeds zwakker en zwakker. Ik voelde me zo oud. Maar omdat ik zo ijdel ben, vond ik dat een zeer vervelend idee. Dus werd ik lid van een sportschool die gespecialiseerd is in bodybuilding, en werkte ik met een personal trainer die Mr. Universe was om mijn lichaam van nul weer op te bouwen.

Voelt u zich nu, negen jaar later, nog steeds oud?
Helemaal niet. Ik voel me een jonkie van zestig, max. Fit zijn is een prachtig iets. Voordat ik negentig werd, kreeg ik elke november ernstige verkoudheden, maar dat is nu niet meer zo – ik heb misschien twee keer een koutje gevat in zes jaar. En zal ik je nog iets vertellen? Krachttraining verhoogt je libido.

En u weet dit uit eigen ervaring?
Nou, je bent op de hoogte van het verhaal over mijn schaamhaar, toch?

Ik heb het gevoel dat ik dat zo meteen wel ben.
Toen ik nog trainde met Mr. Universe, trok hij me op een dag aan mijn mouw en vroeg: "Heb je een gemerkt dat je libido is toegenomen?" Ik schaamde me. Ik zei: "Luister, dit is iets dat ik liever niet bespreek. Het is privé." Maar hij bleef aandringen en uiteindelijk gaf ik toe. Ik zei: "Hoor eens, je mag het aan niemand anders vertellen, maar wat ik je nu ga vertellen is heel apart. Ongelofelijk. Sinds ik met dit programma ben begonnen, is mijn grijze schaamhaar weer bruin geworden." Ik bedoel, wauw!

Dus u heeft letterlijk het verouderingsproces teruggedraaid.
Ja! Kijk, het stomme is dat mensen zich niet realiseren dat je op je negentigste ook nog een bikinibody kan hebben waar alle zeventigjarige meisjes op het strand naar omkijken. Ik ben het levende bewijs dat wanneer je goed eet en op de juiste manier beweegt, je die gast kan zijn, ongeacht hoe oud je bent.



Wat eet u om in vorm te blijven?
Gevarieerd eten is het belangrijkst. Ik begin elke dag met een proteïneshake, want als je ouder wordt, dan functioneert je eiwitsynthese niet meer zo goed. Ik vermijd suiker en eet veel vlees, vooral vet vlees. Ik ben in een vette bui de laatste tijd. Vet! Hele hopen vet. Maar toen ik pas in een supermarkt was zag ik yoghurt met nul procent vet. Wat is dat in vredesnaam? Het idee van de voedingspiramide, waar bovenaan een beetje vet en vlees staat, en onderaan veel koolhydraten, is gewoon dikke onzin. Mensen zijn zo ongelofelijk dom dat we aan ons voedsel zijn gaan sleutelen. Onze ideeën over voeding hebben geleid tot een obesitasepidemie. Kan je je een jager-verzamelaar voorstellen die aan het genieten is van magere yoghurt? Laat me je dit ook vertellen: ik las recentelijk een onderzoek waarin stond dat een vettig dieet je libido ook kan verhogen.

Ik weet dat u helaas uw vrouw Elsie vijftien jaar geleden bent verloren. Maar met al dit gepraat over libido...bent u op zoek naar liefde?
Ja. Maar het probleem is dat ik met zoveel andere dingen zo druk ben, ik heb weinig tijd. Ik sta ingeschreven bij een datingbureau, maar zij hebben alleen maar jonge dingen van in de zeventig in de aanbieding! Boven de zeventig is niks te vinden.

Waarom is dat zo denkt u?
Omdat mensen die tussen de zeventig en honderd jaar oud zijn absoluut de verloren generatie zijn. We worden genegeerd door de maatschappij, door de geneeskunde, door de wetenschap. En we kunnen geen baan krijgen. Niemand geeft om ons. Ik geef je een dom voorbeeld: er zijn geen trainingsschema's of sportscholen voor iemand die ouder is dan zeventig, zoals ze wel in Japan hebben. De manier waarop wij ouderen vandaag de dag behandelen is een schande. En breek me de bek niet open over met pensioen gaan.

Hoe zit dat met het pensioen?
Pensionering is doodsoorzaak nummer één onder oude mensen, punt uit. Ik noem het liever onvrijwillige werkloosheid. We verkwanselen zoveel ervaring, creativiteit en talent. Onze houdbaarheidsdatum is 65 jaar, daarna worden we gewoon bij het vuilnis gezet. Ouderen zouden de vrijheid moeten krijgen om een eigen bedrijf te beginnen, om creatief te zijn. Ze hebben geen zak te doen, behalve een beetje zitten achter de geraniums en ziek worden. Dit is een wereldwijd probleem en het moet veranderen.

Wat is uw oplossing daarvoor?
ZET. OUDE. MENSEN. AAN. HET. WERK! Een van de dingen die ik wil doen is een omscholingsprogramma opzetten voor oudere mensen. Ik zou graag zien dat ze bijvoorbeeld in bejaardentehuizen een bedrijfje beginnen dat computerdiensten aanbiedt. Als ik bijvoorbeeld iets wil uitzoeken op internet, dan is de computer een prachtig ding, maar soms duurt het een tijdje voordat je hebt gevonden [waar je naar aan het zoeken was]. Dus, als ik een bejaardentehuis kon opbellen en kon zeggen "ik wil deze informatie rond die tijd" – als ze vijftig ouderen achter computers hebben werken, dan zal één van hen wel binnen die tijd iets nuttigs vinden.

Een soort internetsweatshop voor bejaarden?
[Lacht] Nou, we zouden ze natuurlijk netjes betalen. Het zouden transcripties kunnen zijn, of onderzoek, wat dan ook.

Hidekichi Miyazaki, de 105 jaar oude hardloper die Charles wil uitdagen

Je hebt een wereldoorlog, de Koude Oorlog, de Grote Depressie en allerlei financiële crisissen meegemaakt. Welk advies zou je aan jonge mensen mee willen geven?
Ontdek je talenten en stop nooit met leren. Je zult in je leven niet maar één baan hebben, maar een groot aantal verschillende banen op verschillende plekken. We bevinden ons nu aan het begin van het digitale tijdperk, waarvan niemand nog de consequenties kan overzien. O, en staar je niet blind op je jeugd. Je jeugd is fantastisch, maar we moeten mensen ook laten zien hoe schitterend, reusachtig, spannend en geweldig ouder worden kan zijn. O, en sport en eet veel vet. Je weet wel waarom!

Wat staat er nog op je bucketlist?
Ik wil de wereld veranderen. Ik ben momenteel een boek aan het schrijven, 97 and Loving It, en ik hoop dat het nog dit jaar gepubliceerd wordt. Dan wil ik nog een aantal fitnesscentra openen voor mensen boven de zeventig, en een bedrijf dat werkgelegenheid creëert voor oudere mensen. En ik wil ook iets doen met gezonde voeding voor ouderen. En ik zit erover na te denken om een modelabel te beginnen dat zich richt op ouderen. Want de manier waarop ouderen zich kleden vind ik echt vreselijk. Ik wil niet alleen een label oprichten, ik wil een heel conglomeraat van bedrijven.

En hoe zit het met hardlopen?
Nou, als deze hamstring genezen is, ga ik kijken wat we kunnen doen aan die 100 meter outdoor sprinten. Er is een 105-jarige Japanse sprinter die Hidekichi Miyazaki heet, en ik zou graag tegen hem rennen op de 100 meter. Ze noemen hem "de gouden bliksemflits," en met onze gecombineerde leeftijden van meer dan tweehonderd jaar denk ik dat het een spektakel zal worden!

Tagged:
Libido
Fitness
Vet
oud
gezondheid
Sport
baas
wereldrecord
Vice Blog
Charles Eugster
Matt Blake
Sprinten
Kampioenen
bejaarden
voeding
pensioen
wakeboarden
roeien
96
σπριντ