FYI.

This story is over 5 years old.

Stuff

De handel in Vietnamese postorderbruiden krabbelt langzaam weer op na de crisis

Ik belde met een paar handelaren in Vietnamese bruiden. “Als een bruid het huis uit vlucht, krijg je gratis een nieuwe”.
23 juli 2013, 9:07am

Vorige week kwam ik tijdens het doelloos rondklikken op internet bovenstaande scan tegen van een advertentie voor ‘wife from Vietnam’. De advertentie zag er echt uit en ik werd nieuwsgierig naar wie of wat hier achter zat. Ik klikte vanaf dat moment niet meer doelloos rond en belandde in de wondere wereld van de Vietnamese postorderbruiden. En zoals de advertentie belooft worden die inderdaad vervangen door een nieuw exemplaar als ze weglopen.

Hoogstwaarschijnlijk komt de advertentie oorspronkelijk uit Taiwan, Zuid-Korea of Singapore, waar de Vietnamese bruidenbusiness zich concentreert. De meeste websites met bruiden die ik vond kwamen dan ook daar vandaan. Het eerste wat me opviel aan die websites was dat er helemaal niet stiekem wordt gedaan over het bestellen van een bruid. In tegenstelling tot websites die Oekraïense en Russische bruiden aan westerse mannen proberen te slijten, stonden de eigenaren van de websites hier met voornaam, achternaam en telefoonnummer vermeld en was de procedure voor het verkrijgen van een bruid tot in detail beschreven. De handel in Vietnamese bruiden was duidelijk niet iets waar je geheimzinnig over hoefde te doen.

De meeste websites bieden geheel verzorgde reizen naar Vietnam aan, waar je de bruiden kunt keuren. Vaak kunnen de geïnteresseerde mannen kiezen uit een aantal pakketten. Het ene pakket bestaat uit een tour door het land waarbij je alleen ‘date’ met meisjes, het andere pakket bevat ook een bruiloft met het meisje naar keuze. Die laatste variant kost logischerwijs aanzienlijk meer.

Francis Toh met een aantal Vietnamese bruiden

Francis Toh uit Singapore is een van de grotere spelers op de Vietnamese bruidenmarkt. Hij is de eigenaar van het Singaporese bedrijf First Overseas International Matchmaker en claimt, zoals de naam al doet vermoeden, een pionier te zijn op dit gebied. “Ik zit al meer dan tien jaar in de business,” zegt hij aan de telefoon. “Ik heb mensen in Vietnam voor me werken die de bruiden recruiten. Daarna haal ik ze naar Singapore om hier met een man te trouwen.” Reizen naar Vietnam biedt hij al een aantal jaren niet meer aan, want de economische crisis heeft ook de handel in Vietnamese bruiden niet overgeslagen. In de hoogtijdagen kon hij nog bijna 13.000 dollar vragen voor een geheel verzorgde tour naar Vietnam, maar een aantal jaren geleden was hij genoodzaakt de tours te schrappen. In plaats daarvan laat hij de meisjes nu naar Singapore overvliegen zodat klanten ze dichtbij huis kunnen ontmoeten. Dat is goedkoper. “Maar ik heb de prijs van een bruid onlangs wel weer omhoog kunnen doen. Ik vraag nu 8.000 dollar per bruid.” Van dit bedrag is een paar honderd dollar voor de familie van de bruid.

Jason Ho, die samen met zijn vrouw Nicky eigenaar van het eveneens Singaporese J&N Viet-Bride Matchmaking Agencies, weet zijn hoofd beter boven water te houden en biedt nog steeds tours aan naar Vietnam. Ook hij heeft een aantal mensen voor hem werken in Vietnam om geschikte bruiden op te sporen. “Meestal in kleine dorpjes, maar soms ook in Ho Chi Minh City,” zegt hij als ik hem aan de telefoon heb. “Vietnamese vrouwen zijn veel zachtaardiger dan Singaporese. Ze zijn opgegroeid in een veel hardere wereld, zonder winkelcentra en cafés. Hierdoor zijn ze realistischer en niet zo materialistisch. Ze hebben al leren koken vanaf hun zevende en zijn gewend aan moeilijke situaties. Ze zijn minder veeleisend.” De mannen die voor een Vietnamese bruid kiezen zijn volgens Jason mannen die geen modern, verwend stadsmeisje met een eigen carrière willen.

De website van J&N Viet-Bride Matchmaking Agencies staat vol foto’s van bruiden in spé.

Ondanks zijn gelikte promopraatje gaan de zaken voor Jason ook niet zo goed als een aantal jaar geleden. “Het is ook hier crisis en dus is er minder vraag naar bruiden. Singaporese mannen willen niet zo veel geld meer besteden aan een bruid. Wij hebben daarom ook een tijdje de prijs omlaag moeten doen.” De prijs van een ‘wedding package’, inclusief een tour en een trouwerij in Vietnam, ligt nu op iets meer dan 6.000 dollar, maar hier zit het vliegticket van de bruid nog niet bij inbegrepen. Wat de klant wel krijgt voor dit geld is overzichtelijk met bulletpoints aangegeven op de website. Naast maaltijden en een hotel wordt er onder andere gezorgd voor transport naar het inheemse dorp aan de grens van Cambodja, de garantie om potentiële bruiden te ontmoeten en te selecteren, een vertaler, een gezondheidsonderzoek voor de bruid en een taalcursus voor de bruid. Ook de bruiloft in Vietnam zit bij de prijs inbegrepen, met bijvoorbeeld een huwelijksdiner met een onbeperkte hoeveelheid bier, een bustransfer voor de familie van de bruid en een kapper en stylist voor een traditionele huwelijksceremonie. Zelfs over cadeaus aan de bruid hoeft de klant niet na te denken, want ook die zitten bij de prijs inbegrepen.

Deze foto’s zijn te vinden onder het kopje ‘Success’.

Hoe romantisch dit ook allemaal klinkt, het vak van Vietnamese bruidenhandelaar is niet zonder risico’s. Als de Vietnamese autoriteiten erachter komen dat er een selectieronde plaatsvindt, kunnen de organisatoren gearresteerd worden. Zelf ziet Jason geen enkel moreel bezwaar in wat hij doet. “Ik doe niets verkeerd,” zegt hij. “Ik dwing niemand om te trouwen. Alle partijen kiezen hier zelf voor. Ik ben geen mensenhandelaar.” Dat niet iedereen het met hem eens is, blijkt wel uit de vele Vietnamese meisjes die na een huwelijk met een Singaporees of Taiwanees als prostituee of onderbetaalde arbeider eindigen. Ook zijn er veel bruiden die mishandeld worden en het huis uit vluchten.

Bij het bedrijf van Jason is dit allemaal niet aan de orde. Meestal niet, tenminste. “Vrijwel al onze bruiden zijn tevreden en hebben inmiddels kinderen,” zegt hij. “Als het echt niet goed gaat dan kan een klant gratis een andere bruid krijgen, maar dat is bijna nog nooit gebeurd. Eén keer is het fout gegaan. Mijn klant bleek een psychopaat te zijn en behandelde zijn vrouw niet goed, waardoor ze wegvluchtte. Omdat het deels zijn eigen schuld was, hebben we hem niet gratis een nieuwe bruid gegeven, maar alleen korting. Toen die bruid ook vluchtte heb ik tegen hem gezegd dat hij geen bruiden meer van ons krijgt. Die man was gestoord.” Andere slechte ervaringen heeft Jason niet. Ondanks het slechte imago van zijn branche en de economische crisis, heeft hij nog steeds plezier in zijn werk. “Pas geleden hebben we de prijs voor een bruid zelfs weer een beetje omhoog kunnen doen. Ik denk dat de zaken de komende jaren weer goed zullen gaan.”