FYI.

This story is over 5 years old.

Vice Blog

HET GAAT SLECHT MET DE WERELD, VOLGENS DE LAATSTE STATISTIETEN

5.1.10

Statistieken en grafieken zijn hele grote, machtige dingen. Ze vertellen ons ernstige zaken over leven, maar zodra je ze verandert in kleurrijke jaren '80 hiphop-juwelen die je om je nek kunt dragen worden ze ineens best grappig. We vinden de collectie CRA$H uit de juwelenlijn Superfertile van de in Sri Lanka geboren Londense Kali Arulpragasam dan ook best wel heel erg vet.

Vice: Waarom taartdiagrammen?
Kali: Ik wilde iets doen dat de glitter en glamour zou manipuleren, en meer realiteit en misère naar de glamourwereld zou brengen. Hoewel de stenen iets enorm deprimerends vertellen, zijn ze nog steeds fantastisch. Het is een clash die heel goed werkt. Werkeloosheid, het aantal dakloze mensen, schulden, statistieken, nummers - de waarheid over de economische crisis. Ik wil laten zien dat juwelen een machtig medium zijn. We kunnen er meer mee doen dan alleen wat tanden aan een ketting hangen of schedels op een ring plakken. Je kunt er de waarheid mee vertellen over de kapitaalinjecties van de overheid aan de banken en gepensioneerden die al hun spaargeld verloren zijn.

Je laatste collectie, Real Superstars, was een grappige verzameling van miniatuurhoofdjes die de misstappen van onze samenleving op de hak namen: beroemdheden.
Met Real Superstars wilde ik laten zien dat er mensen zijn die net dat kleine beetje meer doen voor onze maatschappij dan ons louter te entertainen. Mensen zoals John Shephard Barron, de uitvinder van de pinautomaat, en Alec Jeffreys, die op het idee kwam van de genetische vingerafdrukken. Het is echt fantastisch om mailtjes van John en Alec te ontvangen met vragen over mijn sieraden. Ik heb geluk in die zin dat het onderzoeksteam van Harvard mij graag te woord staat. Waarschijnlijk omdat de rest van de wereld geen interesse toont, wat echt schandalig is.

Jouw ontwerpen geven de wereldproblematiek weer. Waarom?
Ik denk dat het heel belangrijk is dat mensen zich meer bewust zijn van de wereld om hen heen, meer vragen stellen, discussiëren en veranderingen weten waar te maken. Op dit moment worden we grotendeels beïnvloed door de media, zien we alleen maar mooie plaatjes van schaarsgeklede, dansende meisjes in glitterende onderbroekjes. Ik probeer daar een beetje tussen te komen door wat problematiek tussen al die borstjes door te communiceren en het publiek aan het denken te zetten.

Hoe ontstaan jouw ideeën?
Als ik iets tegenkom dat niet goed aanvoelt, en waar ik van slag van raak, dan ga ik er eerst een tijdje over nadenken en er meer onderzoek naar doen. Daarna bedenk ik een passend ontwerp. De tweede stap is het produceren van de sieraden. Dit is altijd lastig omdat ik gebruik maak van traditionele technieken. De detaillering moet heel precies zijn, anders verliest het sieraad zijn boodschap. Het is een beetje een tweestrijd tussen hedendaags design en de oude wereld van het sieradenvakmanschap.

Helpt het dat M.I.A. je zus is?
Misschien had ik meer gebruik moeten maken van mijn beroemde zusje, maar dat heb ik niet gedaan. Sterker nog, tijdens de fashion weeks van Londen en Parijs heb ik de belangrijkste mensen niet laten weten dat M.I.A. mijn zus is. Misschien had ik het wel moeten doen en dan had ik de New Gen Award gewonnen voor mijn eerste collectie. Maar ik denk dat het plaatsen van mijn juwelen in dezelfde spotlight als de beroemdheden niet meehelpt aan de geloofwaardigheid van mijn werk.

Elke collectie is op een volledig andere manier gefotografeerd.
Ik probeer de boodschap van elke collectie zo veel mogelijk na te leven. Ik maak geen gebruik van modellen of stylisten en doe ook niets aan de kapsels. Ik maak low budget stills uit het echte leven van gewone mensen. Ik vind dat echt geweldig, het brengt mijn verhalen tot leven. De fotografen met wie ik werk zijn helemaal gek van mijn ideeën. Misschien is het wel gewoon verfrissend om met echte mensen te werken, niet met een of andere band of onhandig model.

Hee! Ons model is niet onhandig. Bedankt!

FOTOGRAFIE: DANIEL BENSON
STYLING: ALDENE JOHNSON
TEKST: MADELEINE DAVENPORT
MODEL: KAYA @ FM AGENCY