De mensen van de Vluchttoren

Geronimo Matulessy maakte foto's in de Vluchttoren, waar asielzoekers slapen, sigaretten roken en Pro Evolution Soccer spelen terwijl ze wachten op een oplossing.

|
apr. 24 2015, 1:21pm

Een grote groep uitgeprocedeerde asielzoekers zwerft al een tijd lang rond in Amsterdam. Ze noemen zichzelf Wij Zijn Hier, en hebben de afgelopen maanden op verschillende plekken de dagen en nachten doorgebracht, waaronder de 'Vluchttoren' en het 'Vluchtgebouw'. Ik begon me de laatste tijd steeds sterker af te vragen wie deze mensen zijn en hoe het komt dat ze hier zijn.

Ik wilde daarom zelf gaan kijken en pakte de trein naar Amsterdam. Wat ik aantrof was een duistere, depressieve omgeving, in een kaal kantoorpand met overal matrassen en een sobere inrichting. De Vluchttoren doet me denken aan een filmset waarin een thriller wordt opgenomen. Alleen is het geen film, maar het leven van mensen, afkomstig uit onder andere Somalië, Soedan, Eritrea en Ethiopië.

De asielzoekers leven uit hun tassen en slapen met gemiddeld vier personen op een geïmproviseerde kamer. Simpele matrassen doen dienst als bedden; soms ligt er geen matras en slaapt iemand op een dekentje. Ik struikelde bijna over iemand die ergens verstopt in een hoek onder zijn dekentje lag. Privacy kennen ze hier niet en de kans op escalerende ruzies is continu aanwezig. Er is ook geen elektriciteit. Elke kamer waar ik binnenkwam wilden de jongens met me praten en vertelden ze wanhopig over hun jarenlange procedures. Ze voelen zich onbegrepen, kampen met psychische en fysieke problemen en denken constant aan de dood. Een terugkeer naar eigen land is voor één van de asielzoekers een laatste optie, maar veel van hen kunnen niet terug, omdat ze dan met represailles te maken krijgen. De dagenlange discussie over de bed-bad-broodopvang heeft misschien geleid tot een compromis waar de PVDA en de VVD mee konden leven, maar een oplossing voor dit probleem, dat veel groter is dan 'wel of niet een klein beetje opvang', is er totaal niet uit gekomen.

Met een woest gezicht en een uitgedoofde sigaret tussen zijn vingers zei één van de mensen die ik sprak: "Jullie komen in onze landen met geweren, stelen onze grondstoffen en vermoorden onze mensen. En jullie vertellen ook nog eens wat wij moeten doen. Waar zijn onze rechten gebleven? Wat verwacht Nederland eigenlijk van ons?"

Bekijk meer werk van Geronimo Matulessy, die onder de naam GeroGraphy fotografeert, op zijn website. Meer informatie over Wij Zijn Hier vind je op wijzijnhier.org.

Meer VICE
VICE-kanalen