FYI.

This story is over 5 years old.

Deze robot maakt virtuele seks tastbaar

Dit is hoe mannen in de toekomst gaan masturberen (als je eenzaam bent, geld hebt en het niet erg vindt om robots te neuken).
19.2.14

In de toekomst zullen mensen er expres voor kiezen om op Valentijnsdag alleen te zijn om lekker virtuele seks te hebben met een 3D-avatar met de hulp van een volledig reagerende robot. En met de toekomst bedoel ik misschien volgend jaar. Onverschrokken geile hackers kunnen het natuurlijk nu al.

Tenga is een Japanse fabrikant van seksspeeltjes voor mannen. Ze maken cilindervormige hulpmiddelen voor het masturberen, en die zijn op de een of andere manier niet zo weerzinwekkend als de Fleshlight. (Waarschijnlijk vooral omdat ze niet Fleshlight heten).  Daarnaast promoten ze ook software en robotica waarmee je wel heel dicht in de buurt komt van heuse fysieke seks met een videogame.

Advertentie

In de herfst onthulde Tenga op een tech-conferentie een ding dat samen met een virtual reality-bril vrijwilligers de kans gaf om seksuele gunsten te ontvangen van een getekend personage in een simulatie. Sindsdien hebben ze de software en de graphics van de simulator nog beter bijgewerkt en blijven ze de robot geassisteerde virtuele seks promoten.

“Ik denk dat de virtuele realiteit in de toekomst realistischer wordt dan echte seks,” vertelde Tenga-baas Tsuneki Sato. Hij kwam bij Motherboard op kantoor langs om “de toekomst van masturbatie,” zoals hij dat zelf noemt, te demonstreren. “Dat is onze slogan,” lacht hij.

Zodra we gingen zitten moedigde hij me aan om een VR-bril op mijn hoofd te zetten, waardoor ik een vrouwelijke avatar voorovergebogen op een bed zag leunen met een sextube van Tenga op de plek waar eh, je normaal gesproken een geweer zou hebben. Mijn instinct zei meteen dat ik de bril van mijn hoofd moest rukken, dus dat deed ik en ik keek om me heen. Ik mompelde nog iets als "shit."

Ze lachten, zeiden dat ik door moest gaan en manoeuvreerden de robotarm zo dat hij direct tegen mijn kruis aan zat. Als ik de arm met mijn heupen duwde reageerde de fallusvormige kegel op het scherm, de avatar penetrerend. De machine reageerde op haar beurt weer op de actie op het scherm en gaf meer weerstand.

Het was eerder creepy dan erotisch – vooral omdat ik blind met mijn bekken tegen een rode plastic buis aan stond te duwen om drie uur ’s middags, op klaarlichte dag, middenin de VICE-lobby. Menig mens keek met verbaasde blik toe. Het was een bijzonder soort komisch en beschamend tafereel; eentje die ik voor jullie onderga, lieve beste lezers, die niets dan de beste virtual reality-seks-robot-journalistiek verdienen. Ik kan me niet voorstellen dat ik ooit oprecht opgewonden kan raken van dit apparaat. Maar er zijn blijkbaar genoeg mensen die Hentai en CGI-porno wel sexy vinden en het duurt niet lang meer voor deze technologie zo ver is dat ze het al je gepixelde cyber fantasieën uit laat komen.

Advertentie

Dit is hoe het werkt: De software die de Japanse erotische spelontwikkelaar Illusion voor Tenga ontwierp, werd bewerkt voor de Oculus Rift, die iemand die virtuele seks wil hebben dan op zijn hoofd bindt. Het programma communiceert met een Novint Falcon, een haptisch apparaat dat ontworpen is om de computermuis vervangen en populair is bij gamers omdat een schutter met spelletjes hierdoor de schoten voelt.

En over het waarom Tenga de Falcon ontwikkelt kan je op Wikipedia vertrouwen voor de volgende heldere verklaring:

"De Falcon heeft afneembare handgrepen, of grips, die een gebruiker vasthoudt om de Falcon te bedienen. De gebruiker kan de greep in drie dimensies bewegen. De Falcon houdt bij waar de grip naartoe beweegt en creëert krachten die een gebruiker kan voelen door stroom naar de motoren van het apparaat te sturen. Dus als u uw handen om de grip plaatst, reageert de Falcon hetzelfde. De sensoren kunnen de positie van de handen tot op de submillimeter bijhouden en de motoren worden duizend keer per seconde geüpdate, waarmee je een realistisch gevoel van aanraking krijgt. De oppervlakken van de virtuele objecten voelen stevig en kunnen een gedetailleerde structuur hebben."

Tenga probeert ‘gedetailleerde structuren’ een nieuwe betekenis te geven. Hun masturbatiehulpje wordt op zijn plaats gehouden door een klauw en reageert door geprogrammeerde software op de seksuele simulatie op het scherm. Het spel bestaat uit een 3D-gerenderde vrouw in schoolmeisjesoutfit die of over de rand van een bed heen gebogen staat of voor de speler knielt. Als de avatar in de virtuele wereld beweegt, beweegt de Falcon mee – en het hulpstuk dus ook. Kleding is zowel in de virtuele wereld als daarbuiten optioneel. Je snapt het wel.

Nee, ik heb het inderdaad niet getest op de manier waarop het eigenlijk gebruikt moet worden. Ik heb wel een beetje met de responsiviteit gespeeld en Motherboard’s social media-man/proefkonijn Dan Stuckey deed de volledige testronde, zoals je op de foto’s hierboven kunt zien. Hij vroeg het team nog waarom het meisje zo verdrietig keek; ze reageerden niet.

In alle eerlijkheid – het engste van deze hele ervaring was niet eens het feit dat ik ben afgetrokken door een robot, maar de melancholische onderdanigheid van de avatar die ze hebben gemaakt. Ik voelde empathie voor het karakter, maar niet het soort dat waarschijnlijk de bedoeling was.

Advertentie

Bah. Als je het hebt over de functie was het vrij accuraat; de robotische seks-arm was synchroon aan de virtuele seks-arm op het scherm.

“De fysieke dimensies van de Tenga waren vrij beperkt, en dat matcht eigenlijk wel met de avatar die ik virtueel aan het neuken was,” zei Stuckey. “Ik vraag me eigenlijk af of je aan hetzelfde karakter vastzit. Wat nou als je wel eens iemand anders wil?”

Maar dan nog, het is niet moeilijk om je een toekomst voor stellen waarin iemand het wiel uitvindt en zoiets als dit ook echt werkt.

“Hij heeft dit in twee dagen gemaakt”, zei Sato. Hij heeft het over Naoyuki Ootsuru, de ontwerper van Illusion die trouwens ook is meegekomen en ons een enthousiaste demonstratie van de technologie gaf. “Beter dan Fleshlight. Accurater en simpeler. Hij wil het in de toekomst aan heuse echte dames linken zodat de dildo nog beter beweegt.”

Tenga en Illusion hebben hoge verwachtingen voor de robot-geassisteerde virtuele seks, waarvan ze verwachten dat het snel een normale bezigheid zal worden.

“Ik denk dat er een taboe rust op mannelijke masturbatie”, zei Sato. “We willen het normaliseren, en daarom ontwerpen we er mogelijkheden voor.” Ze suggereren zelfs dat dit virtuele seksding een publieke dienst kan worden. Ootsuru zegt dat hij het ook als een uitlaatklep voor invaliden wil promoten. “Zij hebben minder toegang tot seks, en dit zou hun kunnen helpen,” zegt hij volgens Sato’s vertaling.

Maar voorlopig is dit ding vooral een DIY-middel dat nog niet eens op de markt is. Hoewel Ootsuru op zoek is naar vervanging, is het onwaarschijnlijk dat zoiets als dit binnenkort op de markt komt.

Ik moet toch even zeggen dat niet iedereen op een toekomst van virtuele seks zit te wachten. Ik vroeg Allan Evans, hoofd technische ontwikkeling van Avegant die een VR Oculus-tegenhanger maakt waarbij de beelden direct op je netvlies gestraald worden, of hij denkt dat mensen zijn platform misschien gaan gebruiken om de kwaliteit van virtuele seks te verbeteren.

Advertentie

“We gaan op geen enkele manier de porno-industrie steunen,” vertelde hij me op felle toon. “We zijn hier niet om enige toepassing van onze applicaties in de porno-industrie te bevorderen of aan te moedigen.”

Maar dan nog, de korte ontmoeting met Tenga’s gadget was genoeg om een glimp van de toekomst op te vangen; eenzame onderdompeling in een reactief, gepixeld fantasia. Toch wordt deze virtuele technologie niet uitsluitend toegepast op individuele gebruikers. De tech-seksindustrie in het algemeen komt langzaam op gang; teledildo’s die geslachtsgemeenschap op afstand mogelijk maken krijgen langzaam een groter marktaandeel. Een bedrijf dat FriXion heet werkt aan het faciliteren van “een online community waar gebruikers elkaar kunnen betasten door middel van verschillende haptische apparaten. Het varieert van elkaars hand vasthouden en zoenen tot volle penetratie – ongeacht waar op de wereld ze zich bevinden. Er kan een tafel of een oceaan tussenin zitten.”

Robots kunnen nu menselijke functies simuleren of complimenteren. Het wordt makkelijker om je een wereld voor te stellen waar mensen comfortabeler zijn met het idee om robotachtige hulpmiddelen en virtuele avatars in hun seksleven te verwerken. Haptische-, virtuele- en reality platforms zoals de bril van Google veranderen bijna zeker de manier waarop we seks hebben en over seks denken. Voor sommige zal het radicaal zijn – het is zomaar mogelijk om een trio te hebben waarbij één van de drie überhaupt niet eens bestaat.

Advertentie

Illusions Ootsuru hoopt dat als de markt voor Oculus Rift-software groeit, hij meer en betere virtuele content kan schrijven. En Tenga doet net zo hard mee met dit eerste robotgestuurde virtual reality seksspeeltje.

“De krachten bundelen met deze gasten, dat is de toekomst van masturbatie”, zei Tsuneki. “Of zelfs de toekomst van seks.”

Meer toekomstseks:

Nederlands bedrijf Kiiroo wil de toekomst van seks voor altijd veranderen

Teledildonics, interactieve neukmachines en de toekomst van seks