Wetenschappers zeggen dat wonen in de buurt van een kroeg je gelukkiger maakt

Onderzoekers van de Universiteit van Oxford hebben ontdekt dat stamgasten bij plaatselijke café's meer vrienden hebben, tevredener zijn over hun leven en vaker met mate drinken.
27 januari 2016, 7:23am

We weten natuurlijk allemaal dat dagelijkse meditatie en een rondje hardlopen ons vervullen met tevredenheid en geluk. Maar denk hier eens over na: is er iets beters dan in je favoriete hoek van de kroeg, met een biertje in de hand reflecteren op de gebeurtenissen van afgelopen week met je vrienden?

Je bent niet de enige persoon wiens geluk afhangt van goedkoop bier en dronken gesprekken (niet lullig bedoeld, mindfulness). Een nieuw onderzoek van de Universiteit van Oxford heeft aangetoond dat je aanzienlijk gelukkiger wordt als je dicht bij een café woont.

LEES MEER: Cafékatten moeten niet knuffelen maar muizen vangen en een beetje vals zijn

Het onderzoek is – een beetje voorspelbaar – uitgevoerd voor de bierbelangengroep Campaign for Real Ale (CAMRA). De studie nam verschillende pubs in Oxfordshire onder de loep. Onderzoekers ontdekten dat de stamgasten bij hun plaatselijke kroeg meer vrienden hebben, tevredener zijn over hun leven en vaker met mate drinken. Hoor je dat? Het is de wetenschap die je vertelt dat je vaker voor een doordeweekse borrel moet gaan.

Volgens professor Robin Dunbar van de Universiteit van Oxford worden vriendschappen beter onderhouden in buurtcafés dan via whatsappberichten; het kan de gezondheid en zelfs het welzijn beïnvloeden. Hij legt uit: "Het maken en onderhouden van vriendschappen […] is iets wat je in het echt moet doen. De digitale wereld is geen alternatief. Gezien de toenemende neiging om ons sociale leven meer online dan in het echt te leiden, wordt het steeds belangrijker om oude en nieuwe vrienden te ontmoeten op makkelijk te bereiken locaties.

Een bijkomende open deur: het onderzoek verklaart ook dat de sociale vaardigheden van de mens verbeteren na een drankje. De onderzoekers merken op dat je in kleine café's sneller nieuwe vrienden maakt, iets wat niet altijd gebeurt in donkere clubs of slecht verlichte bars die remixjes van DJ Kygo door de speakers pompen.

Hoewel het beeld van rondjes bestellen bij de eigenaresse van de bar die iedereen bij naam kent geweldig is, is het in Britse steden niet de realiteit. Steeds meer Britse pubs moeten hun deuren sluiten vanwege toenemende licentiekosten, en een toenemend aantal Britten dat thuis een fles opentrekt. CAMRA directeur Tim Page voegde toe: "De sociale rol van pubs moet niet worden onderschat. We moeten er daarom alles aan doen om ervoor te zorgen dat iedereen een kroeg binnen handbereik heeft."

De volgende keer dat je je schuldig voelt over het feit dat je een biertje neemt na werk in plaats van te gaan sporten, bedenk dan dat je gewoon je best aan het doen bent voor de lokale gemeenschap.