FYI.

This story is over 5 years old.

Palms Trax is overweldigd door het succes van zijn debuut EP

Het opgejaagde Londen en een slechte sitcom dreven Jay Donaldson naar Berlijn, waar hij eindelijk zijn draai vond.
24.1.14

Palms Trax - voor vrienden en familie bekend als Jay Donaldson - bestormde de jaarlijstjes van 2013 met zijn Equation EP. Drie emotionele house tracks en een remix, waarin de invloed van Newyorkse nineties labels als Nu Groove duidelijk weerklinkt.  Dit weekend maakt de in Berlijn woonachtige Londenaar zijn internationale live debuut met twee shows in Nederland. Ik had een openhartig gesprek met hem over zijn onzekerheden van een beginnende muzikant, het grote verschil tussen Londen en Berlijn en zijn stiekeme dinsdagmiddagverslaving aan How I Met Your Mother. 

Advertentie

THUMP: Je woont in Berlijn maar je komt uit Londen. Hoe zit dat?

Jay Donaldson: Ik studeerde in Londen muziek technologie aan de universiteit, omdat ik bands wilde produceren en gitaar dacht te willen spelen in metal bands. Maar ik realiseerde me al snel dat het niks voor mij is en toen ben ik maar heel veel verschillende stages gaan lopen. Nou ja, ze heten stages, maar eigenlijk is het natuurlijk slavendrijverij. Daarom ben ik ook naar Berlijn verhuisd, voor een andere stage.

Hoe ben je van metal in de elektronische muziek verzeild geraakt? 

Ik ben op een gegeven moment bij

Phonica

gaan werken, waar ik echt veel muziek te horen kreeg. Ik luisterde al wel naar de wat meer voor de hand liggende dingen als Aphex Twin enzo, maar daar hoorde ik echt voor het eerst goede house en techno. De

Burrell Brothers

compilatie van Rush Hour heeft mijn ogen echt geopend voor house muziek.

Heeft je tijd in bandjes invloed gehad op je muziek?

Het bandjes gedeelte niet zozeer, want ik haat spelen met andere muzikanten. Niet om nu arrogant te klinken. Ik vind het gewoon geen fijn idee om niet alles in de muziek onder controle te hebben. Maar het spelen van een instrument heeft me wel erg beinvloed: tijdens het produceren gebruik ik wel echt songstructuren.

Hoe groot was de impact van het verhuizen naar Berlijn op jou en je muziek? Waarom ben je eigenlijk verhuisd vanuit Londen, wat toch uiteindelijk een veel grotere stad is? 

Advertentie

Er zijn een hoop mensen die denken dat er heel veel gaande is in Londen en dat is ook zo – tot op zekere hoogte. Maar het voelde voor mij nooit of er echt een scene was waarin iedereen elkaar een beetje support. Er zijn wat goede avonden met groepjes residents, maar door de opbouw van de stad is alles net iets te ver uit elkaar om echt een connectie met iedereen te voelen. Toen ik hier kwam leek alles zo binnen handbereik, iedereen kende elkaar en iedereen hielp elkaar een beetje. Je voelt je echt wel deel van een scene en het is heel makkelijk om je welkom te voelen en om een klik met mensen te voelen. Omdat alles ook wat beter betaalbaar is, ging ik ook wat vaker uit. In Londen zat ik altijd maar thuis muziek te maken, omdat ik niet eens geld had om de metro te nemen.

Dus in Berlijn heb je het raven ontdekt?

Ja. Ik ging wel uit in Londen, maar vaak ligt daar de focus toch wat minder op de dansvloer dan in Berlijn. Hier ben ik me meer gaan beseffen wat muziek doet op een dansvloer en daar ook meer naar gaan produceren.

Heb je in Berlijn wel tijd om te produceren, met al die feestjes?

Haha. Ja het kan wel een valkuil zijn. Maar ik denk dat je met een beetje discipline al een heel eind komt. Weet je, in Londen ben je altijd maar bezig met de huur betalen. Je bent de hele dag aan het reizen en je hebt nooit een moment om gewoon eens te zitten. Je hebt altijd maar zo'n opgejaagd gevoel dat je iets aan het doen zou moeten zijn. Hier voel ik me een stuk tevredener. Ik heb hier voor het eerst sinds ik begon op de universiteit het gevoel dat ik echt even lekker voor mijn muziek kan gaan zitten.

Je maakt al muziek sinds je zeventiende. Waarom is dit de eerste plaat die uitkomt?

Als Jimmy van Lobster Theremin die tracks niet had opgepikt, waren ze waarschijnlijk nooit uitgekomen. Ik had er wel een paar uitgezonden maar die kregen niet echt veel respons. Ja, ik geloof dat iemand zei dat ik de kickdrums moest veranderen. Maar tegen die tijd had ik zo genoeg van die tracks dat ik dat ook niet meer heb gedaan. Maar dat ze toch zijn uitgekomen is wel fijn. Het geeft me toch wel het geloof dat het soms gewoon zo is dat mensen ergens overheen luisteren; dat je vaak toch gelijk hebt als je denkt dat iets goed genoeg is, ook al heeft niemand er nog iets in gehoord.

Advertentie

Heb je die kickdrum uiteindelijk nog aangepast?

Nee. Als ik er iets aan heb veranderd, dan is het er vast niet beter op geworden. Ik ben niet echt de beste in zelfpromotie. Ik vind wat ik aan het doen ben eigenlijk nooit goed genoeg. Vooral hier in Berlijn, waar je omgeven bent door geweldige muzikanten. Er is altijd wel iemand met een vettere platencollectie in de buurt, of iemand die veel betere muziek maakt dan jij. In zo'n omgeving denk je altijd dat je het veel beter zou moeten doen. Dan is het wel fijn als je iemand kan vertrouwen die je eerlijk zegt of iets goed is of niet.

Het is grappig, ik ben nu al zo lang aan het produceren. Dan kun je wel eens het idee hebben dat je iets niet goed doet of dat er misschien een soort van geheim waar jij nog niet van af weet. Je bent altijd maar interviews aan het lezen met artiesten, in de hoop dat ze je de gouden produceertip geven. En dan kom je erachter dat het een kwestie van geduld is, dat je eigenlijk alle kennis al hebt vergaard. Ik denk dat ik gewoon even een tijdje nodig had om vertrouwen in mijn eigen muziek te krijgen. Eerst was ik vooral aan het experimenteren, maar dit is het eerste pakket waarvan ik echt durf te zeggen dat het mijn sound is.

Is er veel veranderd nu je in de spotlight staat?

Ik probeer er gewoon niet teveel over na te denken. Het is wel bizar, wat er allemaal gebeurt. Als ik vroeger online ging om muziek te checken, hechtte ik veel waarde aan jaarlijstjes van bijvoorbeeld XLR8R en F'act. Maar nu ik er zelf in sta, zijn die lijstjes voor mij een beetje door de mand gevallen. Ik heb echt zoiets van: als iemand als ik daar al in kan staan…

Advertentie

Is serieus met muziek bezig zijn nu meer dan voorheen je doel geworden?

Ja. Ik wilde dat natuurlijk altijd wel, maar had nooit gedacht dat het binnen de mogelijkheden lag. Als je fulltime werkt, heb je eigenlijk geen tijd om muziek te maken. Nu zou ik ineens van draaien en produceren mijn beroep kunnen maken en dat is geweldig.

In een interview met Ibiza Voice zeg je dat Amsterdam je wel een goeie plek lijkt om te wonen. Waarom denk je dat?

Toen ik een tijdje geleden weg wilde uit de UK, had ik zoiets van er zijn drie steden waar ik het liefst heen zou willen: Parijs, Berlijn en Amsterdam. Parijs bewaar ik wel voor wanneer ik oud ben en een whiskey baard heb. Maar Amsterdam heeft me altijd wel getrokken, al ben ik er nog nooit zelf geweest. Het lijkt me wel de volgende stad waar ik misschien graag heen wil. Alleen al omdat het esthetisch gezien wel beter is dan Berlijn. Je kunt daar tenminste over straat lopen en denken o wat leuk, in plaats van langs grauwe betonblokken lopen en thuis komen om dub techno te maken. Wat ik overigens niet vaak doe, behalve op dinsdagen.

Om nogmaals op dat interview terug te komen: op dinsdagen stream je zeker Seinfeld?

Ja. Dat of alles dat Amerikaans is. Iets dat de levensstijl uitstraalt waar ik op dat moment naar snak; waarbij de enige zorg die ze hebben het leggen van een nieuw tapijt is en waarbij het altijd goed komt aan het einde van de aflevering. Ik kijk heel veel van die sitcoms op dinsdag. How I Met Your Mother was het absolute dieptepunt. Misschien ben ik daarom wel naar Berlijn getrokken, om te vluchten voor How I Met Your Mother.

Advertentie

Ik hoor inderdaad die vertwijfeling terug in je muziek.

Dat heb je heel goed gehoord.

Vanavond ga je in Utrecht je allereerste live show ooit doen en morgen je tweede in Amsterdam. Vind je dat spannend? 

Ja natuurlijk. Het is ook iets wat ik van plan ben vaak te gaan doen. Maar ze hebben me dat gevraagd, dus ik wil er ook wel echt iets vets van maken. Ik neem een drumcomputer mee en er staat een Juno voor me klaar. Ik wil wel echt kunnen improviseren. Het belangrijkste voor mij is dat ik meerdere kanten op kan. Dus als er bij wijze van maar vier mensen naar de show komen, kan ik in ieder geval een spoken word slash ambient set spelen en sta ik daar niet met een voorgeprogrammeerde gabberset.| Palms Trax speelt vanavond in Utrecht in de Ekko en morgenavond in Studio K in Amsterdam.