Identiteit

Vrouwen zijn nu minder ontevreden over hun lijf dan een aantal jaar geleden

Vrouwen zijn volgens een nieuw onderzoek sinds jaren iets minder ongelukkig met hun lijf – maar lichaamsbeeldproblemen en eetstoornissen zijn nog lang niet over.

door Candace Bryan
10 augustus 2016, 9:51am

Beeld via Danil Nevsky via Stocksy

Ondanks het feit dat mensen in Amerika steeds dikker worden, laten de resultaten van een nieuw onderzoek zien dat vrouwen steeds minder ontevreden zijn over hun lichaam.

Vrouwen in Amerika zijn volgens een nieuw onderzoek sinds jaren iets minder ongelukkig met hun lijf – maar lichaamsbeeldproblemen en eetstoornissen zijn nog lang niet over.

Een aantal wetenschappers verzamelde gegevens uit verschillende onderzoeken die tussen 1981 en 2012 plaatsvonden. Ondanks het feit dat mensen in Amerika steeds dikker worden – twee derde van de bevolking heeft overgewicht of zelfs obesitas – laten de resultaten zien dat vrouwen meer tevreden zijn over hun lichaam. Nog steeds zijn er ook veel vrouwen die ontevreden zijn, maar dat zijn er minder dan voorheen.

De cijfers laten ook zien dat vrouwen nog steeds ontevredener zijn dan mannen, vooral als het gaat om slankheid; maar mannen zijn daarentegen weer minder gelukkig dan vrouwen over hoe gespierd ze zijn. De ontevredenheid van mannen is nauwelijks veranderd, maar bij vrouwen gaat dat dus ietsje beter.

De onderzoekers denken dat het te maken zou kunnen hebben met socioculturele veranderingen, zoals het feit dat er meer wordt gesproken over en gedaan met het accepteren van hoe je eruitziet. "Ik denk inderdaad dat er, vooral in de laatste paar jaar, een verandering gaande is," zegt Shelly Allen, een therapeut van een eetstoorniscentrum in New York. "Er is meer openheid over dit soort angsten en onzekerheden, in plaats van alleen maar schaamte over hoe je eruitziet."

Allen is vooral blij dat het nu onderwerp van gesprek is. "Ik denk dat het voor veel mensen voelt alsof ze er alleen in staan – iedereen is gelukkiger en knapper dan jij. Maar erover praten helpt, dan weet je dat je niet de enige bent die dit soort gevoelens ervaart."

Dit onderzoek concentreerde zich vooral op slankheid en spieren, maar Allen wijst ons erop dat er een nieuwe onzekerheid de kop op steekt: "Ons is verteld dat dun zijn het beste is, maar dat gebeurt pas sinds een aantal decennia. Als je generaties terugkijkt, zie je hoe idealen verschuiven. Misschien is dun zijn niet meer het ultieme doel, maar is onze tevredenheid verschoven naar een mentaliteit van 'sterk is het nieuwe slank', of 'fit is het nieuwe dun'. En of dat beter is, kun je je afvragen."

Ook denkt Allen dat mensen, ongeacht van hoe ze eruitzien, altijd al last hebben van een negatief lichaamsbeeld. "Verschillende onderzoeken laten zien dat we hier al meer dan honderd jaar last van hebben; dus het kan niet alleen maar aan beelden in de media en tijdschriften liggen. Maar natuurlijk zijn ze wel een belangrijk onderdeel van dit probleem, alleen niet het enige."

"En tegelijkertijd," gaat Allen positief verder, "is het ook een voordeel dat media dit onderwerp behandelen, zij zorgen er ook voor dat we het er openlijk over kunnen hebben en het niet alleen in het geheim willen bespreken in de praktijk van de dokter."

Uiteindelijk ziet ze een negatief lichaamsbeeld vooral als een psychisch probleem. "We moeten eens nadenken over waar deze gedachtes vandaan komen. We hebben nog steeds een groot probleem, maar dat heeft niet te maken met onze lichamen en ons zelfbeeld. Sinds wanneer hebben we besloten dat het ene lijf mooier of beter is dan het andere?"

-

Vrouwen praten misschien veel, maar we horen ze te weinig. Daarom is Broadly Nederland er. Like onze pagina.