Advertentie
Dit artikel is meer dan vijf jaar oud.
Tech by VICE

De weg vervangen met zonnepanelen

Sommige uitvindingen zijn simpelweg geniaal.

door Bram van den Reijen
12 mei 2014, 9:32am

Om heel eerlijk te zijn: zonnepanelen zijn superlelijk. Of ze nou op het dak van je huis staan of ergens in een weiland zijn, het blijft geen gezicht. Daarnaast hebben ze meestal maar één functie en dat is het omzetten van zonlicht naar energie. Zou het niet veel beter zijn om verschillende functies te combineren? Die vraag stelden de makers van de Solar Roadway zichzelf ook, en tijdens de ontwikkeling van hun verschillende prototypes ontdekten ze steeds meer mogelijkheden voor hun project.

De Solar Roadway is simpelweg gezegd een normale autoweg, maar dan bestaande uit zonnepanelen. Superhandig natuurlijk aangezien het aantal vierkante meters autoweg in de Verenigde Staten, waar het idee wordt ontwikkeld, groter is dan de oppervlakte van de staten New Hampshire en Massuchusetts bij elkaar. In potentie kan de zonnesnelweg het hele land van stroom voorzien.

Het prototype genaamd Phase II is nu aangelegd als terras bij de ontwikkelaars thuis. Dit type beschikt niet alleen over de capaciteit om zonne-energie op te wekken, maar heeft ook Led-verlichting en een verwarmingselement. De Solar Roadway zou dus niet alleen bevorderlijk zijn voor het energiebeleid van de VS, of andere landen die de technologie willen toepassen, maar zou ook gunstig kunnen zijn voor de verkeersveiligheid. Door de Led-verlichting wordt 's nachts rijden waarschijnlijk een stuk prettiger en veiliger doordat de gehele weg is verlicht.

In Nederland is er een proef met de glow in the dark weg in de buurt van Den Bosch waarmee de belijning van de weg duidelijker wordt benadrukt. De belijning geeft de weg een Tron-achtig uiterlijk, maar heeft verder geen andere voordelen. De Solar Roadway kan 's nachts de hele weg laten oplichten en gebruikt daarmee energie. Het zou zonde zijn als ergens in de woestijn in Texas energie verloren gaat als er helemaal niemand in de buurt is, daarom lijkt het me een goed idee om sensoren in het wegdek aan te brengen die er voor zorgen dat de verlichting slechts honderd meter voor je aan gaat. Op die manier reist het licht met je mee.

LEDs
Het prototype van de Solar Roadway genaamd Phase II.

De verkeersveiligheid kan op plekken waar het regelmatig onder het vriespunt ligt ook beter gegarandeerd worden op het moment dat er gebruik gemaakt wordt van de hitte-elementen in het laatste prototype. Het zou heel wat zout strooien en glibberigheid schelen en daarmee ook heel wat ongelukken die gerelateerd zijn aan de vrieskou.

Verder heeft het idee als voordeel dat het lelijke zonneparken zoals Erlasee in Duitsland overbodig zou maken. Die weide zou dan weer gebruikt kunnen worden om bomen te planten of om er een wijngaard neer te zetten, zoals er eerst stond.

Erlasee. Een zee aan zonnepanelen.

Het vervangen van normale wegen met een elektronische versie kan misschien nog meer voordelen met hebben. Het zou veel makkelijker moeten zijn om elektriciteit van punt A naar B te krijgen, zodat je op elk willekeurig punt even wat stroom af kan tappen. Als je dan in de toekomst even zonder stroom komt te zitten, sluit je je auto gewoon aan op de snelweg en pruttel je even later weer rustig verder.