FYI.

This story is over 5 years old.

RIP, Russische sekssatelliet gekko's

De Russen hebben vijf gekko's naar de ruimte gestuurd, maar dit is niet goed afgelopen.
3.9.14
Een luipaard gekko, beeld: Jessi Swick/Flickr

De vijf gekko's die naar de ruimte zijn gestuurd om seks te hebben, zijn omgekomen. Dit tragische voorval deed zich ver voordat ze terug zouden komen naar aarde en zonder zich voort te planten voor. Deze ruimteseks missie is dus redelijk gefaald.

Terwijl iedereen nog de Russische onderzoekers afwacht die aan de hand van video-opnames moet beslissen hoe ze dood zijn gegaan, heeft The Telegraph een Russische woordvoerder aangehaald die stelde dat de gekko's wellicht al heel snel in de ruimte zijn doodgegaan.

Advertentie

"We kunnen zeker zeggen dat ze op ze minst een week voordat ze zouden terugkomen zijn overleden, omdat hun lichamen deels gemummificeerd waren," vertelde de anonieme betrokken Rus in kwestie tegen de media. "Onderkoeling kan een reden zijn geweest voor het overlijden, maar ook het uitvallen van de levenssystemen aan boord is goed mogelijk."

De gekkosekssateliet haalde de voorpagina's in juli toen Russische onderzoekers bekendmaakten dat de Foton-M4 raket met de gekko's erin niet meer reageerde op communicatie. Verontwaardiging alom, van John Oliver tot onze Becky Ferreira, die wist dat de Russen ook al moeite hadden om muizen levend uit de ruimte terug te halen in 2013. De gekko's zouden uiteindelijk alleen maar teruggehaald worden om alsnog gedood te worden, net zoals fruitvliegjes, zijderupseieren en paddestoelen die mee waren aan boord.

Het zag er niet best uit voor de seksgekko's, maar het wordt nog erger. Zelfs toen we ons wisten te troosten met het feit dat de gekko's elkaar nog hadden, maakte Roscomos eind juli bekend dat ze weer contact hadden met de satelliet en dat de missie dus weer verderging.

Ergens in die tijd – of wellicht zelfs daarvoor – is het mis gegaan en kunnen de vijf gekko's op de groeiende lijst gezet worden gezet van dieren die in de ruimte zijn overleden.

Al sinds de Sovjethond Laika aan een hartstilstand overleed toen ze het eerste dier was in een baan rond de aarde, lijkt het alsof de meeste dieren een ruimtereis niet overleven. Maar dit gaat meestal wel goed. Fruitvliegjes bijvoorbeeld waren de eerste dieren in de ruimte en overleefden deze missie in 1947, zoals de fruitvliegjes die mee waren gevlogen met de gekko's.

"Na het verwijderen van alle biologische objecten uit de teruggekomen ruimtecapsule voor onderzoek, bleek al snel dat de fruitvliegjes de reis hadden overleefd en zich hadden voortgeplant en aangepast," schreef het Russische Federale Ruimte Agentschap in een verklaring.

Wellicht was het gewoon allemaal te doen om de fruitvliegjesseks en in dat geval was het een bijzonder succes. Maar je hoeft geen gekko's te mummificeren om erachter te komen dat fruitvliegjes zich fatsoenlijk kunnen voortplanten, een blik in mijn keuken zou genoeg zijn geweest.