Deze wetenschapper injecteerde zichzelf met een 3,5 miljoen jaar oude bacterie

We nodigden Anatoli Brouchov bij ons op kantoor uit voor een glas wodka en een praatje over het eeuwige leven.
9.12.15

De tijd dat een antibioticapilletje al onze problemen oplost is binnenkort voorbij, en dat heeft levensbedreigende gevolgen. Faagtherapie is een controversieel, maar veelbelovend alternatief. Daarom deze week op Motherboard de vraag: Wat zijn de werkelijke mogelijkheden van deze methode? En wat moet er gebeuren voordat het beschikbaar wordt als medicijn? Klik hier voor onze docu en al onze artikelen over fagen en antibioticaresistente.

Anatoli Brouchkov heeft een zachte stem en grijs haar. Als hij ingehouden lacht, lichten zijn ogen op alsof hij aan het gieren is. Als je 'm op straat zou ontmoeten, zou je nooit vermoeden dat hij zichzelf op een dag geïnjecteerd heeft met een 3,5 miljoen jaar oude bacteriesoort, gewoon om te kijken wat er zou gebeuren.

Toen ik hem afgelopen oktober sprak op ons kantoor in Toronto, vertelde de permafrostwetenschapper me dat hij zich prima voelde. Hij zei zelfs dat hij zich gezonder en minder moe voelde dan ooit. Zijn beroemdste claim is dat hij al twee jaar geen griep meer heeft gehad, waarover hij in het midden laat of dat te maken heeft met de oeroude bacterie in zijn lichaam.

De bacterie in kwestie staat bekend als Bacillus F. Brouchov vond 'm in een permafrostmonster bij 'Mammoth Mountain' in noordelijk Siberië in 2009. De wetenschapper gelooft dat de bacterie daar niet alleen duizenden jaren bewaard is gebleven, maar opgebloeid is onder die omstandigheden.

Volgens Brouchov heeft Bacillus F een mechanisme waardoor de bacterie zo lang heeft weten te overleven onder het ijs, en dat dat zelfde mechanisme gebruikt zou kunnen worden om mensen langer te laten leven - misschien zelfs voor altijd. Hij stelt verder ook dat de bacterie vrouwelijke muizen hielp om tot veel latere leeftijd voort te planten. Fruitvliegjes ondervonden ook een "positieve impact" van blootstelling aan de bacterie.

Het probleem is alleen dat hij nog steeds niet weet wat dat mechanisme is.

Brouchov is niet de enige die oeroude micro-organismen onderzoekt die uit de bevroren dieptes van onze polen zijn gehaald, al is hij een van de weinige wetenschappers die levensverlenging onderzoekt. Wetenschappers vinden al decennia lang bacteriën in het Siberische permafrost, om hun bestandsdelen te analyseren. Het Amerikaanse CDC analyseerde bijvoorbeeld afgelopen september een reuzenvirus dat gevonden was in permafrost. En vorig jaar keken Russische wetenschappers naar het genoom van een resistente plasmide uit bacteriën die gevonden waren in het permafrost.

Die oude virussen zijn ongelofelijk complex, met honderden genen; influenza A heeft er acht. In andere woorden: er valt nog een hoop te leren.

Brouchov gelooft dat deze oerbacteriën de sleutel zouden kunnen zijn tot onsterfelijkheid, maar hij is een van de weinigen die dat geloven. Toen ik een paar maanden geleden voor het eerst over Brouchov las, vroeg ik me meteen af of hij serieus was. Om daarachter te komen, mailde ik Brouchov om te kijken of hij wilde praten - aan de telefoon, dacht ik. Toevallig bleek hij in Canada te zijn voor een conferentie en kon ik hem uitnodigen om hier op kantoor te komen praten.

Hij kwam dus langs, opende een fles wodka en proostte op vrijheid en het eeuwige leven.

Volg Motherboard op Facebook, Twitter en Flipboard.