Advertentie
Motherboard

Flossen blijkt bij nader inzien totaal onzinnig te zijn

Wetenschappers kunnen niet onderbouwen dat flossen de tanden schoner houdt.

door Kate Lunau
04 augustus 2016, 9:06am

Beeld: Shutterstock

Mensen moeten flossen wel echt haten. Toen de Associated Press (AP) dinsdag liet weten het eeuwenoude gebruik van flossen misschien wel onnodig is, was iedereen super blij.

De AP bekeek 25 studies uit de afgelopen tien jaar, waarin tandenpoetsen werd vergeleken met tandenpoetsen in combinatie met flossen. Zo bleek het bewijs voor het extra voordeel van flossen totaal afwezig.

Tandartsen die altijd zitten te zeuren om dat geflos, beginnen zich ook met de discussie te bemoeien. Sommigen zijn het eens met het bericht; anderen niet. De Amerikaanse overheid heeft flossen stilletjes uit de gezondheidsrichtlijnen geschrapt, terwijl de Canadese Vereniging voor Tandheelkunde duidelijk het flossen zal blijven steunen: "Flossen verwijdert plak op plekken waar de tandenborstel niet bij kan."

Persoonlijk flos ik al jaren elke dag en ik ben niet van plan te stoppen vanwege dit nieuws. Er zijn genoeg dagelijkse dingen die wij doen voor onze hygiëne of gezondheid zonder dat er wetenschappelijk bewijs voor is.

Wat dacht je van probiotica? Heel veel mensen nemen dat elke dag, in de vorm van yoghurt of pillen, met het idee dat ze er gezonder van worden. Het is best mogelijk dat in de toekomst het onderzoeksveld zo ver is ontwikkeld dat de producten tegen die tijd wel goed werken, maar nu is daar nog weinig bewijs voor. Flossen is tenminste nog calorie- en suikervrij.

En als je toch je dagelijkse routine gaat aanpassen, kun je net zo goed het slikken van vitamines of elke dag douchen achterwege laten; net als miljoenen andere dingen waarvan het nut niet wetenschappelijk bewezen is. Eigenlijk bevestigt het bericht van de AP dat de optimale gezondheid geen kwestie van zwart-wit is. Dergelijke algemene adviezen zijn onzinnig want de"universele patiënt" is een mythe; iedereen is anders.

Misschien dat sommige mensen die gevoelig zijn voor tandvleesaandoeningen, zoals diabetici of rokers, meer voordelen hebben van flossen dan anderen. Wayne Aldredge van de Amerikaanse Academie voor Parodontologie geeft als commentaar dat onderzoek naar het effect van flossen misschien duidelijker wordt als men zich richt op specifieke groepen. Op deze manier is bijvoorbeeld ook ontdekt dat zwangere vrouwen wel bepaalde vitaminen moeten slikken, terwijl anderen die niet zo hard nodig hebben.

Met dagelijks flossen voelen mijn tanden schoner aan, dus ik ga er niet mee stoppen. Het verhaal van de AP is voor mij geen reden om flossen helemaal op te geven, maar laat eerder zien dat er meer onderzoek nodig is naar gebitshygiëne en het effect op onze gezondheid.