FYI.

This story is over 5 years old.

Dit is het moment om krekels aan je dieet toe te voegen

Een dieet met krekels? Ik ben helemaal om, en dit is waarom.
25.7.16
Lekker en voedzaam. Beeld: SalTheColourGeek/Flickr

Het leek net alsof ik op chips aan het knabbelen was. Toch waren het geen chips; het waren krekels waar ik op zat te kauwen.

Ik had nog nooit insecten gegeten, laat staan krekels, terwijl het de normaalste zaak is in andere delen van de wereld. Entomofagie, het eten van insecten, is populair in Afrika, Azië en Latijns-Amerika. En dus op de Food Loves Tech beurs in New York, waar ik de krekelkeuken voor het eerst leerde kennen, naast verder hightech sapmachines, 3D-geprinte bosbessen en door app bestuurde groeisystemen.

Advertentie

Het krekeldieet is een ding, volgens de enthousiaste krekelverkopers. Ze zijn makkelijk verkrijgbaar en een gezonde vervanger voor vleesproducten. Vrouwen in ontwikkelingslanden weten al van dit krachtvoedsel. Krekels kunnen namelijk heel snel grootgebracht worden – binnen zes weken na het uitkomen van hun eitje zijn ze volwassen. Daarom geloven de verkopers zo in de potentie van de krekel als voedselbron van de toekomst.

De toekomst ziet er immers nogal schraal uit. Met de snelheid waarmee de bevolking nu groeit, zijn er in 2050 rond de 10 miljard mensen op Aarde. Om al die mensen te voeden zou het verstandig zijn als we smaken leren waarderen. De VN bracht recentelijk een rapport uit waarin ze aandringen op de consumptie van zo'n 1.900 eetbare insectensoorten.

"Eén van de manieren om voedselzekerheid aan te pakken is door insecten te gaan kweken," staat er in het VN-rapport. Volgens de VN zitten er allerlei voordelen aan: "Insecten zijn overal en planten zich snel voort. Je hoeft ze maar weinig te eten te geven en ze zijn niet schadelijk voor het milieu." En sommige van die beestjes zijn echt best lekker!

Textuur van het krekeleiwit. Beeld: C-fu Foods.

"Insecten zijn voedzaam en duurzaam; dat zijn de belangrijktse voordelen," ze Lee Cadesky, oprichter en directeur van de krekelstartups C-fu Foods en One Hop Kitchen uit Ontario.

Het belangrijkste product van One Hop is de bolognesesaus met insecten in plaats van gehakt. Ik proefde een saus met krekels en een saus met meelwormen. Ook stond er een saus met gehakt van de supermarkt voor ons klaar om met de insectsauzen te vergelijken. Het was duidelijk dat de gehaktsaus van de supermarkt kwam, maar toch was het verschil tussen de insecten en het vlees niet heel goed te proeven.

Advertentie

Volgens Cadesky verbruikt het productieproces voor een portie One Hop bolognesesaus ongeveer 300 liter water minder dan de vleesversie."Dat is ongeveer de hoeveelheid water die je op een dag gebruikt met afwassen, douchen en alle dagelijkse dingen," zegt hij.

"We gebruiken een enorme hoeveelheid water," zegt Cadesky. "Een derde van onze landbouwgrond wordt gebruikt om vee te houden. Dat is absurd! Maar met insecten is het mogelijk om duurzame producten te maken die niet zo schadelijk zijn voor het milieu."

Cadesky laat zien wat je wel niet allemaal met krekels kan doen in de keuken. Zo gebruikt hij de eiwitten uit krekels - als vervanger van de eiwitten uit eieren - om ijs te maken. Wanneer je de krekels tot een meel maalt, kun je er echt van alles mee. Zo maakt de startup ExoProteins voedzame proteïnerepen van het krekelmeel.

Gabi Lewis maakt proteïnerepen op basis van krekelmeel. Beeld: Exo

"We werken met krekelkwekers zodat we zeker weten dat de krekels van de hoogste kwaliteit zijn. Daarna worden ze geroosterd en gemalen tot een poeder," zegt Gabi Lewis, medeoprichter van ExoProteins. Zij maken proteïnerepen van insecten. "De poeder is lang houdbaar omdat het droog is. Vervolgens combineren we de poeder met amandelboter, cacao, gedroogde bessen en honing."

Er zijn nu nog weinig krekelkwekers, maar dat kan snel veranderen. Want wat als je nou een kwekerij kan maken in je eigen huis?

Ashley Quinn vanWe Are Home Grown kwam met dit idee terwijl ze aan haar afstudeerscriptie werkte voor de Designschool voor Interactieve Beeldende Kunst. Met het concept van een huis-en-tuin krekelkwekerij wil Ashley het probleem van de veehouderij aanpakken. Als iedereen namelijk zijn eigen krekels als vleesvervanger zou gebruiken, zou er veel minder vlees geconsumeerd worden.

Tegenwoordig kan iedereen makkelijk thuis eigen voedsel produceren, zoals kruiden, fruit of groente. Maar het thuis produceren van proteïne is een heel nieuw idee, legt Quinn uit. "Mensen praten steeds meer over het eten van insecten; de interesse neemt toe. We dachten daarom dat mensen ook wel geïnteresseerd zouden zijn in het idee om de insecten thuis te gaan kweken."

Quinn's huis-en-tuin krekelkwekerij. Beeld: We Are Home Grown

Van daaruit ontwierp Quinn een prototype voor een krekelkwekerij voor thuis. Zoals ze eerder al opmerkte, zijn er steeds meer krekelkwekerijen in de Verenigde Staten die expliciet bedoeld zijn voor consumptie. Meestal worden de insecten gedroogd of ingevroren verkocht. De huis-en-tuin kwekerij van Quinn is groot genoeg voor 500 krekels, "wat genoeg zou moeten zijn om twee maaltijden per week in een tweepersoons huishouden te vervangen met krekels, terwijl je nog steeds het aantal in de populatie op peil houdt."

Ik verzamelde een paar gedroogde krekels uit haar krekelkwekerij (ze smaken echt net als chips) . Waarom ook niet? "Er is echt geen reden om ze niet te eten." Zei Lewis van Exo, "ze hebben alleen een negatief imago dat eigenlijk nergens op slaat."