Een prachtige gids van de vroegste computers

FYI.

This story is over 5 years old.

Een prachtige gids van de vroegste computers

Neem dus een momentje om te genieten van deze spectaculaire presentatie van computergeschiedenis.
9.5.16

Hoe kleiner en mooier onze verscheidene apparaten worden, hoe meer onze waardering van de kolossen van weleer toeneemt. Natuurlijk is de nieuwe MacBook flinterdun en prachtig vormgegeven, maar het ding zal nooit het gigantische, rechthoekige gat in je hart vullen waar de Osborne 1 – 's werelds eerste draagbare computer van 11 kilogram – in zou passen.

Veel mensen geloven dat functie voor vorm ging bij de bakbeesten van vroeger, maar als je goed kijkt zie de brutalistische stijl die kenmerkend was voor veel vroege computers. Het lijken tegenwoordig bijna kunstwerken, alsof ze verzonnen zijn door retrofuturisten die het verleden soort van herschrijven.

Advertentie

Voor iedereen die die esthetiek wel kan waarderen, heeft de Londense productiestudio INK een prachtige fotoserie gemaakt. The Guide to Computing doet me bijna overwegen om mijn Mac in te ruilen voor een Harwell Dekatron, en niet alleen om de naam.

Door de oude computers hier en daar te retoucheren, blaast fotograaf James Ball (aka Docubyte) nieuw leven in de historische artefacten. Door ze als jaren 60-reclame voor te stellen, worden de apparaten gepresenteerd alsof ze nog midden in hun hoogtijdagen zijn. Bijzonder is ook dat een aantal van deze computers nog voor moderne kleurenfotografie bestonden, dus dat ze voor millennials als wij voor het eerst in vol ornaat te zien zijn.

Neem dus een momentje om te genieten van deze spectaculaire presentatie van computergeschiedenis.

Harwell Dekatron

De Harwell Dekatron, ook wel bekend als de Wolverhampton Instrument for Teaching Computing from Harwell (WITCH), is een vroege Britse uit 1950. Het ding woog 2.5 ton en staat tegenwoordig werkend en al in het Britse National Museum of Computing. The Guinness Book of World Records erkende de computer in 2013 als 's werelds oudste werkende computer.

Beeld: INK

Pilot ACE

De Pilot ACE was een van de eerste computers gebouwd in het Verenigd Koninkrijk bij het National Physics Laboratory (NPL) in de vroege jaren vijftig. Het is ook een van de eerste 'stored-program computers' (wat simpelweg betekent dat het programma-instructies opslaat in digitaal geheugen, zoals alle computers nu doen). Het ontwerp is een van de eerste algemene computers van Alan Turing, hoewel hij NPL verliet voordat de computer af was. De Pilot ACE bestaat uit 800 vacuümbuizen die dankzij zwevendekommagetallen ook wetenschappelijke berekeningen kan uitvoeren.

Beeld: INK

EAI Pace (TR 48)

De EAI Pace is een 'desktop computer' die in de vroege jaren 60 geproduceerd werd. TR48 was de meest complete analoge desktopcomputer in die tijd, waarop onder andere simulaties voor het Apollo-programma werden uitgevoerd.

Beeld: INK

HDR 75

De HDR75 was een kleine analoog-hybride computer die in de voormalige DDR geproduceerd werd bij de Technische Universiteit van Dresden.

Beeld: INK

IBM 1401

De IBM 1401 is decimale computer die voor het eerst werd geproduceerd in 1959. Het was de eerste in de succesvolle IBM 1400-serie, en was bedoeld om tabulerende machines te vervangen. Er werden er meer dan 12,000 van gemaakt en bleef tot in de jaren 80 in sommige landen in gebruik.

Beeld: INK

IBM 729

De IBM 729 Magnetic Tape Unit was IBM's iconische tape-opslagsysteem uit de laten jaren 50. Het systeem gebruikte magnetische tape van tot 730 meter lang waar tussen de 5 en 140 MB op paste.

Beeld: INK

ICL 7500

De ICL 7500-serie zijn terminals en workstations die werden ontwikkeld door het failliete Britse computerbedrijf ICL in de jaren 70. Ze waren ongeveer even groot als een tower PC en bedoeld om in kantoren gebruikt te worden. In de jaren 80 konden gespecialiseerde versies van deze machines de nieuwste games zoals PacMan en Space Invaders runnen.

Beeld: INK

Control Data 6600

CDC 6600 was de flagshipcomputer van de 6000-serie die door Control Data Corporation gebouwd werden. De CDC 6600 wordt over het algemeen gezien als de eerste succesvolle supercomputer, die tot 3 megaFLOPS haalde. Het ding was tussen 1964 fn 1969 's werelds snelste computer.

Beeld: INK

Endim 2000

De ENDIM 2000 analoge computer was een buizencomputer die ontworpen en geproduceerd werd in Oost-Duitsland. Er werden er ongeveer 20 van gemaakt. De enige overlevende machine staat nu bij de Technische Sammlungen Dresden.

Beeld: INK

Meda 42TA

Een van de laatste analoge hybride computers die in Tsjechoslowakije werd geproduceerd was de Meda 42TA. Hij komt uit de vroede jaren 70 en werd veel gebruikt in landen achter het IJzeren Gordijn.

Beeld: INK