Advertentie
Dit artikel is meer dan vijf jaar oud.
Tech by VICE

Kan muziek de smaak van ons eten beïnvloeden?

Wetenschappers aan de Oxford University hebben bewijs gevonden dat wat we proeven afhankelijk is van wat we horen terwijl we iets eten.

door Emerson Rosenthal
12 december 2014, 1:00pm

Image composited by Beckett Mufson, via, via

Het is het verschil tussen een romantische vioolspeler bij je Italiaanse restaurant en een keiharde radio bij de pizzatent — de relatie tussen goed eten en goede muziek is altijd een kwestie van smaak geweest. Het is de reden waarom sommige restaurants een jukebox hebben staan, en andere vioolkwartetten. Maar wat nou als onze smaak ook echt afhankelijk is van waar we naar luisteren terwijl we eten? Een nieuw onderzoek van psycholoog Charles Spence en wetenschappers aan de Crossmodal Research Laboratory van de University of Oxford suggereert dat er een diepere connectie zou kunnen bestaan tussen de twee ogenschijnlijk losstaande ervaringen van smaak en geluid — en dat je niet perse een cyborg hoeft te zijn om muziek te kunnen ‘proeven’. 

"Er lijken impliciete associaties te bestaan tussen smaak en toonhoogte," schrijft Layla Eplett in de blogpost The Sound (And Taste) Of Music op Scientific American. "Hogere tonen worden veelal geassocieerd met zoete en zure etenswaren, terwijl lagere tonen vaker gepaard worden met bittere en umami smaken." In een van de experimenten van het onderzoek werden deelnemers gevraagd om twee verschillende toffees te proeven, één terwijl ze naar hoge tonen luisterden en de andere terwijl ze lagere tonen hoorden. Hoewel de toffees zelf precies hetzelfde waren, “bleek de toffee bij hogere tonen zoeter en bij lagere tonen bitterder te smaken.” In een ander onderzoek vonden de onderzoekers dat pianomuziek het beste bleek te werken bij de smaak van pepermunt, terwijl een brassband beter bleek te passen bij citroenzuur, orange blossom en cafeïne. 

Een diagram in Anne-Sylvie Crisinel en Charles Spence's paper, "As bitter as a trombone: Synesthetic correspondences in nonsynesthetes between tastes/flavors and musical notes."

Eerder ontdekte chef-kok Heston Blumenthal al eens dat restaurantgasten oesters bij oceaangeluiden 30% zouter vonden smaakten dan wanneer ze dezelfde oesters aten bij boerderijgeluiden. “Zelfs onze wijnkeuze kan beïnvloed worden door de muziek die op dat moment toevallig in de winkel te horen is, misschien nog wel meer dan we zelf door hebben, of willen accepteren,” schrijft Charles Spence in zijn nieuwe boek The Perfect Meal - The Multisensory Science Of Food And Dining

De mogelijke implicaties van het onderzoek variëren van het verbeteren van de smaak van vliegtuigvoedsel door het te koppelen aan de juiste muziek tot het aansturen tot gezondere eetgewoontes via betere achtergrondmuziek. "Bij een buitenlandse keuken, of het nu Indisch, Schots, Frans of Italiaans is, zou de koppeling van de juiste muziek bij het eten – een Franse accordeon bij een Franse wijn, Indische sitarmuziek bij Indisch eten – de veronderstelde authenticiteit van dat eten kunnen vergroten," zegt Spence. Hoewel er meer onderzoek naar de veronderstelde relatie tussen geluid en smaak nodig is ("Van de capaciteit van het brein gaat een veel groter aandeel naar het gehoor en het zicht dan naar smaak en geur,” geeft Spence toe), zijn we voor nu vooral blij om te weten dat het keihard zingen van Lang zal ze leven onze aangebrande brownies heel misschien wat beter laat smaken. 

Tagged:
Restaurant
oxford
Psychologie
Charles Spence
Muziek
eten
geluid
wetenschap
Scientific American
voedsel
Zintuigen
Anne-Sylvie
Crossmodal Research Laboratory
The Sound (And Taste) Of Music