Advertentie
Dit artikel is meer dan vijf jaar oud.
Tech by VICE

Een nieuwe batterij laadt je telefoon op met je eigen urine

Onderzoekers hebben een nieuwe brandstofcel ontwikkeld die genoeg energie uit urine haalt voor een mobiele telefoon.

door Andrew Overton
17 juli 2013, 9:35pm
Image

Tegen het einde van zijn leven begon de excentrieke miljardair Howard Hughes zijn urine in potjes te verzamelen. Nieuw onderzoek wijst erop dat hij misschien niet totaal gestoord was, maar gewoon zijn tijd vooruit.

Onderzoekers van de University of the West of England en de Bristol Robotics Laboratory hebben een mechanisme ontwikkeld dat electriciteit opwekt uit menselijke urine. Genoeg electriciteit voor een mobiele telefoon. En nee, ze nemen ons niet in de zeik (sorry).

Hun onderzoek naar urine, ook wel "het ultieme afvalproduct" genoemd, is gepubliceerd in de Journal of Physical Chemistry Chemical Physics.

De techniek die de wetenschappers gebruiken vertrouwt op bacteriën die elektriciteit genereren. De bacteriën worden op anoden van koolstof gekweekt, die gestapeld zijn in ceramische cylinders. Urine vloeit door de cylinders, de bacteriën eten het en produceren vervolgens electriciteit die bewaard wordt in condensatoren.

Dr. Ionnis Ieropoulos, die het onderzoek uitvoerde, legde het proces uit aan The Daily Mail: "De electriciteit is een natuurlijk bijproduct van de bacteriën, dus hoe meer ze dingen als urine eten, hoe meer energie ze genereren."

"Het mooie aan deze brandstof is dat we niet vertrouwen op de willekeur van de wind of de zon; we hergebruiken afval om energie te creëeren," zei hij.

Ieropoulos is niet de eerste die ons biologische afval wil hergebruiken - een groep Nigeriaanse tieners kreeg veel aandacht, niet onverdeeld positief, voor hun eigen urine-aangedreven generator. De Microbial Fuel Cell Latrine van MIT deed het iets beter, maar is nog altijd in testfase. En wormen die energie uit poep oogsten krijgen de laatste tijd steeds meer aandacht. 

Hoe dan ook is het onduidelijjk of de massa dit soort technologie ooit zal omarmen, zelfs als ze uiteindelijk feilloos werken. Toch zijn Ieropoulos en zijn collega's optimistisch. Ze zijn momenteel hard bezig met verzamelen van financiering om hun technologie naar een toilet bij jou in de buurt te brengen, in de vorm van een "smarttoilet."

Hoe vreemd dit allemaal ook klinkt, het zou het begin van een nieuwe ontwikkeling kunnen zijn. De hele wereld rept ondertussen van wearable computing en electronisch textiel, waar "smartbroeken" van gemaakt zouden kunnen worden. Zou er een dag komen waarop onze smartbroeken opladen als we erin poepen? De tijd zal het leren.