FYI.

This story is over 5 years old.

De zon is behoorlijk aan het ontploffen

Onze eigen ster is druk bezig straling de ruimte in te knallen.
05 november 2013, 8:15am

De zon is aan het exploderen. Dat ligt misschien voor de hand bij een brandende kosmische kernfusiereactor, maar nu meer nog dan normaal. De afgelopen week zijn er 28 zonnevlammen geweest, en dat is veel. Zelfs als je er rekening mee houdt dat onze ster nu de top nadert van zijn 11-jarige cyclus van activiteit.

Daarbovenop waren vier van de recente zonnevlammen een klasse-X, de meest krachtige soort die hier op aarde voor radiostoring, uitval van energiecentrales en mediapaniek kunnen zorgen (voor zover we kunnen nagaan had de stroomstoring waardoor je zondag geen Studio Voetbal kon kijken gewone saaie menselijke domheid als oorzaak). De NASA, solidair als ze daar zijn, heeft de zonneactiviteit opgenomen. De video hierboven toont de uitbarstingen op de zon over een periode van vijf dagen.

Naast dat het er vrij bruut uitziet kunnen de zonnevlammen dus ook het dagelijks leven hier op aarde in de war schoppen. De zonnevlammen veroorzaken zonnewind, een golf van geladen deeltjes die hier op aarde dus radiostoring kunnen veroorzaken en satellieten kan beschadigen. Maar het zorgt ook voor het spectaculaire Noorderlicht, wat het op een manier wel weer goed maakt.

Op 29 oktober was de vierde X-klasse zonnevlam in vijf dagen. Afb. via NASA/SDO

Een van de meest intense zonnestormen was precies tien jaar geleden. Een serie explosies escaleerde in een X-klasse uitbarsting die alle records brak en de "Halloween Storms" werd gedoopt. Ian O'Neill van Discovery News mijmerde onlangs nog over het waarnemen van de vlam in november 2003, en diens gevolgen.

Vliegtuigen werden omgeleid om niet over de poolgebieden te hoeven vliegen waar de kans op communicatiestoringen groter waren, in grote delen van Scandinavië waren stroomstoringen en de NASA rapporteerde een hele rits problemen met haar satellieten, van tijdelijke afsluiting tot permanente schade," schreef O'Neill.

Wat is de kans dat we nu een Halloween Storms deel 2 voor onze kiezen krijgen? Niet zo heel groot, waarschijnlijk. Tot nu toe zijn de meeste zonnevlammen van de aarde af gericht - hoewel er twee in een behoorlijk actieve zonnevlek ons recht in het gezicht staren. Wetenschappers zeggen dat als de activiteit in het gebied op de zon blijft aanhouden, er mogelijk magnetische stormen met het weer hier op aarde kunnen fucken. Maar mogelijk levert het alleen wat vette spacepornfoto's op.

Als bonus: wist je dat de kern niet het heetste deel van de zon is? In het binnenste van onze ster is de temperatuur tot 15 miljoen graden, maar in de corona, het uiterste deel van de zon, kan het tot 20 miljoen graden worden. Echt, zoek t maar op. En niemand weet waarom. Zelfs in ons eigen zonnestelsel zijn er nog de vreemdste mysteries te vinden.

Meer lezen over de ruimte? Check de allerkoudste plek in het universum, verkneukel je over ruimtekolonisatie, of maak je zorgen om ruimtepuin als je net Gravity gezien hebt.