FYI.

This story is over 5 years old.

De Rotterdamse partygoeroe voorspelt de terugkeer van de ‘positieve apenrots’

Ted Langenbach: “Papa gaat forecasten, mag ik forecasten?”
12.12.14
Aan de vooravond van Now & Wow Fest in de Maassilo bel ik met het Rotterdamse nachtleven-icoon Ted Langenbach. De laatste keer dat ik hem interviewde was zo'n zeven jaar geleden, toen zijn duurzame poppodium WATT net failliet was gegaan. Destijds had hij (terecht) een hoop te klagen, maar dit keer verloopt het gesprek positiever. "We zijn in een prematuur stadium van een nieuwe vitaliteit van Rotterdam."

Dit weekend vier je Now & Wow Fest. Vertel, wat gebeurt daar allemaal?
Voor mij is Now & Wow niet zomaar een feest of evenement. Sinds vier jaar geven we jaarlijks de Christmas Edition om aan te geven wat volgend jaar gaat betekenen – qua muziek, kunst, performance en de voice van de hele lifestyle en cultuur. Het uitgaanswereldje bestaat uit een aantal stammen, en we vinden het leuk om met Now & Wow al die tribes bij elkaar te brengen. Van techno naar hiphop en van disco naar house en weer terug.

Advertentie

Er is nog veel segmentatie in de cultuur. Daar zijn de musea, dat is mode, en daar zijn mensen die bezig zijn met duurzaamheid. Wij vinden het heel leuk om alles te mixen, een soort mediamixlandschap te maken van alles wat absurd is. Het heeft een hoog Monty Python en Wim T. Schippers-gehalte. Wij missen ironie en humor in het uitgaansleven en in de festivalcultuur.

Als ik in Rotterdam ben, lijkt er een hoop gaande. Jij als oude rot van de Maasstedelijke nacht weet vast hoe het echt gaat met de stad.
Rotterdam is een enorme incubatorsstad. Als het in Rotterdam lukt, kan het ook in andere steden lukken. Gisteren zat ik met Pop On Acid een track te maken, en daar zitten dan ook Speedy J en Secret Cinema en al die jongens. Er is daar een soort vibe gaande met allemaal studio's. Hoewel we een hele grote stad zijn en afgeven op de Markthal en alles wat met Koolhaas te maken heeft, kunnen er ook kleine entrepreneurs met nieuwe dingen komen. Je ziet een enorme groei van creativiteit, inventiviteit.

De laatste keer dat ik je sprak had je flink wat te klagen. Is dat nog steeds zo?
Het is geen tijd om te zeggen: laten we het braafste jongetje van de klas zijn, want het gaat allemaal zo goed. Ik vind dat je altijd kritisch moet zijn op je eigen stad en hoe die vibreert. Ik voel me een soort regisseur en als ik het idee heb dat alles achter een laptop bedacht wordt, tsja… Ik ben iemand die door de straat wordt geïnspireerd en de toon van de straat geeft meestal aan welke kant we opgaan. Nu heb ik het idee dat de politiek de strijd heeft verloren, de beleidsmakers en de verkeerde adviseurs. Dat hele gelul met een urban poppodium en gesubsidieerde popmuziek; pop- en dansmuziek zijn een hybride model geworden. Het gaat om een sound, niet om een stijl. Gemeentelijke instanties die roepen dat er een urban poppodium moet komen – het is allemaal een beetje oubollig.

Inmiddels is er een andere wind gaan waaien in Rotterdam, eentje waarbij de ondernemers en incubators het weer voor het zeggen hebben. 'Oké politiek, bemoeit u zich alstublieft niet met de inhoud en creativiteit. Geef ons gewoon locaties. Denk niet in steen maar in een omgeving, een soort nomansland waar we ons kunnen manifesteren om de stad weer op de kaart te zetten.' Olaf Boswijk van Trouw heeft eens gezegd, en dat is ook nog steeds mijn slogan: een vibrerende uitgaansstad is de basis voor een vitale economie.

Dat betekent ook een liberaal vergunningenbeleid hebben. Je moet als overheid niet zeggen: dat mag niet. Nee, wat mag dan wel? Dat elastiekje moet je wat soepeler maken en dat is de laatste vier jaar wel aan de hand geweest. Er zijn allerlei kleine, leuke initiatieven: de Witte de Withstraat is weer te gek geworden. Bar, Perron, Bahn, Bird, Roodkapje, en je hebt de jongens van Contra, die gaan naar de Ferro Dome. Zelf ben ik bezig met de Katoenveem. Volgens mij zijn we in een prematuur stadium van een nieuwe vitaliteit van de stad; er gaan de komende jaren weer spannende dingen gebeuren.

Advertentie

Even terug naar Now & Wow. Wat is jullie legacy geweest?
Wij dachten niet in het programmeren van dj's of clubavonden. We maakten een stad in een stad en dat ging 24 uur door. Ik denk dat clubs als Berghain daar een voorbeeld aan genomen hebben, want dat is natuurlijk een kleinere versie van de Now & Wow. Het is wel een behoefte de komende jaren – als ik even mag forecasten, papa gaat forecasten – dat mensen weer behoefte krijgen aan clubs, warehouses die weer ontstaan. Er is nu een enorme hoeveelheid festivals en heel veel mensen die clubavonden gaan doen. Ze raken allemaal het spoor bijster, want het gaat allemaal op elkaar lijken. Dus om de identiteit van de uitgaansscene en de diversiteit in de cultuur te herijken, gaan mensen weer clubs beginnen met niet van die grote dj-namen, maar meer als platforms voor nieuw talent.

Dus alles gaat weer om de locatie draaien?
Ja. Er zit natuurlijk heel veel geld in die dancemarkt, kijk maar naar SFX. Ik heb het idee dat we weer terug gaan naar verschillende identiteiten, imago's en subimago's. Plekken waar mensen vrijdag of zaterdag naartoe kunnen en weten dat het altijd goed is. Dat moet wel innoveren aan de binnenkant, het moet geen verhuurschuur worden en er moet af en toe een verrassing zijn. Dat er ineens een icoon uit Berlijn staat of een nieuw bandje uit New York of een performance kunstenaar. Maar niet dat je van te voren moet zeggen: die en die organiseert het, die en die artiest komt en daar moet je een kaartje voor kopen.

Nee, mensen komen straks weer naar een club waar ze zich mee identificeren. Het weerleggen van de aannemelijkheid noem ik het; een nieuw soort surrealisme. Met de harde buitenwereld, de harde samenleving die polariseert, politieke correctheid, politiek die het niet meer weet, overheid die het niet meer weet en de banken die het ook niet meer weten, daardoor willen jongeren straks nieuwe plekken creëren waar ze zich fijn bij voelen en waarmee ze zich kunnen identificeren. Gelijkgestemdheid. Enclaves, een soort positieve apenrotsen waarbij mensen graag horen. Je krijgt een antwoord van frisse nieuwe subculturen die allemaal een eigen platform creëren waardoor je een fantastische feeërieke uitgaanscultuur krijgt. Dat weet ik zeker. En daar proberen we op Now & Wow Fest een aanzet voor te geven.

Now & Wow Fest vindt op zaterdag 13 december plaats in de Maassilo.