Google

De Art Camera van Google gaat complete musea op het internet zetten

De camera legt schilderijen vast in gigapixels, en dat op een snelle en makkelijke manier.
20 mei 2016, 8:58am
Vincent Van Gogh, detail van de Sterrennacht, 1889. Screencap via Google Cultural Institute

Er is natuurlijk een aanzienlijk verschil tussen het kijken naar kunst in het echt, of op een scherm. Het Google Cultural Institute probeert die kloof nu te dichten met een nieuwe camera die in staat is om iedere minuscule penseelstreek vast te leggen. “Van de meesterwerken van Monet of van Gogh kan je veel meer genieten als je er met je neus bovenop staat, en precies kunt zien wat de kunstenaars hebben gedaan,” zegt Google bij de aankondiging van de Art Camera. Deze camera kan schilderijen haarscherp vastleggen – denk in gigapixels – en dat op een snelle en makkelijke manier.

In de afgelopen jaren heeft het Google Cultural Institute al honderden werken van bijvoorbeeld Picasso en Van Gogh gefotografeerd, maar het proces waarmee dat gebeurt staat nog in de kinderschoenen. Er is veel tijd en dure apparatuur voor nodig, en om de camera te bedienen zijn specialisten nodig. De Art Camera maakt echter gebruik van een robotisch besturingssysteem en sensoren om het proces te vergemakkelijken.

Google stuurt de camera gratis naar musea over de hele wereld. Het doel is om de museumervaring te democratiseren, zodat iedereen met een internetverbinding van de kunstwerken kan genieten.

Screenshot via

Natuurlijk kan een virtuele weergave van een schilderij – hoe scherp dan ook – niet tippen aan een daadwerkelijk museumbezoek. Dan pas zie je hoe groot het schilderij is en welke textuur het heeft, en kan je het vanuit verschillende invalshoeken bekijken. Daartegenover staat dat je dankzij deze camera niet alleen diep kunt inzoomen, maar ook zo lang kan kijken als je wil. En wáár je dat wil, zolang je maar een goede internetverbinding hebt. Vincent van Gogh maakte zes portretten van de Roulin-familie en die liggen tegenwoordig verspreid door heel Europa en de Verenigde Staten. Maar nu ze met de Art Camera zijn vastgelegd, is die onderlinge afstand kleiner dan ooit.

Kijk hier als je meer wil weten over de camera, en hier als je de archieven van het Google Cultural Institue verder wil verkennen.