FYI.

This story is over 5 years old.

Design

Coming soon: een vliegende Segway?

Het Airboard is het futuristische kindje van een drone en een Segway.
10 februari 2015, 1:00pm
Images courtesy Elviss Straupenieks

Als het aan uitvinder Elviss Staupenieks ligt vliegen we binnenkort iedere ochtend naar ons werk, en hij is al zo'n twee jaar bezig om die droom werkelijkheid te maken. Gisteren lanceerde hij de IndieGoGo campagne voor zijn AirBoard, een eenpersoonsvliegtuig dat eruitziet als het gelukkige kindje van een drone en een Segway (gelukkig als in: meer drone dan Segway). Staupenieks noemt zijn uitvinding zelf de “Segway of Airplanes,” wat misschien niet de meest sexy naam is voor een dronehoverboard maar who cares, really. Hoe Jetsons is dit ding.

Het Airboard heeft net als een normale drone vier roterende propellers, met het verschil dat het met een grootte van 1 x 0,8 meter net groot genoeg is voor één persoon om op te staan. De besturing is compleet intuïtief: leun naar voren om vooruit te gaan, leun naar rechts om naar rechts te gaan, etc. Staupenieks baseerde zijn concept voor het voertuig op het ontwerp van de Hiller VZ-1 Pawnee uit de jaren ’50, wat in wezen een helikopterrotor is met een platform erop. Het idee kwam destijds nooit van de grond omdat het ding nauwelijks te besturen zou zijn. Bovendien was het idee dat piloten in essentie gewoon op gigantische propellers zouden staan niet heel geruststellend.

Staupeniek’s ontwerpt is echter een stuk veiliger en makkelijker te besturen dan zijn voorganger. De propellers zijn veilig weggestopt in een 3D-geprint omhulsel en de besturing wordt een stuk eenvoudiger met moderne snufjes als GPS, digitale kompassen, gyroscopen en accelerometers. Een onboard app zorgt er verder voor dat het Airboard voortdurend op een constante hoogte boven de grond blijft vliegen. “Door het intelligente ontwerp is het Airboard meer dan een vergrote quadcopter alleen,” vertelt Straupenieks aan The Creators Project. “Het is een compleet nieuw type voertuig. Een vliegtuig dat je in huis, of zelfs je kofferbak, kunt bewaren.”

Qua toepassingen denkt de uitvinder dat zijn elektrische voertuig naast de particuliere markt vooral interessant kan zijn voor het leger en voor hulpdiensten in rampgebieden, aangezien het Airboard piloten in staat stelt om eenvoudig en snel over ruw terrein te vliegen. Daarnaast zou het voertuig ook voor de landbouw geschikt kunnen zijn, bijvoorbeeld voor het "drijven en hoeden van vee."

Op het moment bevindt het Airboard zich nog in de ontwikkelingsfase, waardoor we nog even moeten wachten op het eerste fysieke prototype van het product. Staupenieks laat weten dat hij die volgend jaar hoopt te presenteren. Tot die tijd moeten we dus nog even op de ouderwetse manier naar ons werk.

Ga naar AirBoard's IndieGoGo voor meer informatie.

Bezoek AirBoard's website hier.