FYI.

This story is over 5 years old.

Fakebook Likes: hoe het bestaan van clickfarms adverteren op Facebook steeds nuttelozer maakt

Click farms klikken op alles om te verbloemen dat ze click farms zijn. En dus ook op jouw Facebook-pagina.
12.2.14
Facebook profiel van 'Ahmed Ronaldo' aka Crstiano Ronaldo. Via
Het aanbod voor "Real Facebook Likes" op Boostlikes.com. Via.

In 2012 besloot BBC-correspondent Rory Cellan-Jones een experiment te doen om te kijken hoe waardevol een like op Facebook precies is. Hij startte een fictief bedrijf genaamd Virtual Bagel en maakte een Facebook pagina aan met een compleet leeg profiel en een enkele zin: “we send you bagels via the internet – just download and enjoy.” Om te kijken of iemand deze zinloze en lege pagina zou liken besloot Cellan-Jones $100 uit te geven aan Facebook advertenties om zijn pagina te promoten. Zijn marketing bleek een succes: binnen een paar dagen haalde Virtual Bagel 3.000 likes binnen van mensen over de hele wereld. Het enige probleem? Al die mensen bleken helemaal niet te bestaan.

Bij nadere inspectie kwam Cellan-Jones er namelijk achter dat er iets verdachts aan de hand was met de nieuwe fans van zijn zojuist gestarte Virtual Bagel. Ieder profiel van zijn nieuwe likers was namelijk nagenoeg leeg, afgezien van een paar opvulfoto’s en het feit dat er met de profielen duizenden pagina’s waren geliked. Bovendien kwamen zijn nieuwe fans bijna allemaal uit ontwikkelingslanden als India, Egypte, Maleisië en de Filipijnen – landen die bekend staan om zogeheten click farms, een soort digitale sweatshops waar mensen via verschillende dummyaccounts en voor een paar dollar per dag allerlei dingen online aanklikken. Cellon-Jones geeft het voorbeeld van ene Ahmed Ronaldo, een ‘jongen’ uit Cairo die naast een paar foto’s van Cristiano Ronaldo, en het feit dat hij aangeeft bij Real Madrid te werken, zijn Facebook vooral lijkt te gebruiken voor één ding: het liken van meer dan 3.000 pagina’s.

Advertentie

Deze week werd de invloed van deze neplikes op de effectiviteit van Facebook-marketing opnieuw aangehaald in een video van het wetenschapsblog Veritasium. In de video beargumenteert Derek Muller dat door het bestaan van click farms het steeds moeilijker wordt om op Facebook echte mensen te bereiken. Ook zijn Facebook-marketing leek in eerste instantie succesvol (de pagina haalde 80.000 nieuwe likes binnen), maar Muller merkte na verloop van tijd dat de mate waarin mensen op zijn content reageerden nauwelijks was toegenomen. Toen Muller zijn nieuwe likes ging onderzoeken kwam ook hij erachter dat zijn pagina was overspoeld met neplikes van dummyaccounts. En ook hier kwamen ze bijna allemaal uit bovengenoemde clickfarm-landen.

Maar waarom zouden clickfarms willekeurig pagina’s liken als zij daar helemaal niet voor betaald worden? Muller vermoedt dat ze dit doen als afleidingsmanoeuvre om authentieker te lijken. Dummyaccounts worden in de regel gebruikt om tegen betaling Facebook likes aan te bieden. Op websites als Boostlikes.com kun je bijvoorbeeld voor $70 al 1.000 nieuwe (nep)likes voor je pagina kopen. Maar dit kopen van likes op Facebook is illegaal, en zodra Facebook deze fraude via haar algoritmes opspoort worden alle geassocieerde accounts opgedoekt. Daarom liken de dummyaccounts volgens Muller ook willekeurig andere, onschuldige pagina's die dienen als verbloeming voor de pagelikes waar wél geld mee verdiend wordt. En welke pagina’s zijn dan het makkelijkst te liken? Precies die pagina’s die door middel van Facebook-advertenties vanzelf in newsfeeds naar boven komen.

Een mogelijke oplossing zou zijn om je Facebook advertenties zo te targeten dat ze alleen worden getoond in landen waar je zou verwachten dat er zich geen dummyaccounts schuilhouden. Zou Virtual Bagels, in andere woorden, ook neplikes hebben ontvangen als ze alleen in Engeland en Amerika hadden geadverteerd? Om daar achter te komen besloot Muller afgelopen zondag geheel in stijl de pagina Virtual Cat op te zetten. Ook dit keer een zinloze pagina met weinig aanspraak tot enig succes, met als belangrijk verschil dat de advertenties voor Virtual Cat alleen aan kattenliefhebbers in Westerse landen als Amerika, Canada, Australië en Engeland getoond werden. Muller’s marketingbudget van $25 was er binnen twintig minuten doorheen. De opbrengst voor Virtual Cat? 262 nieuwe likes van Westerse, kattenliefhebbende, dummyaccounts.

Het gevolg van dit alles is dat door het bestaan van click farms het bereiken van je doelgroep op Facebook steeds moeilijker kan worden. Niet alleen om nieuwe, authentieke pagelikes binnen te halen maar ook om je bestaande volgers te bereiken. Dit komt omdat Facebook een post in eerste instantie maar aan een klein deel van het totaal aantal volgers laat zien. Alleen als je content interessant genoeg is dat mensen het liken of erop reageren, zal Facebook het aan meer van je volgers tonen. Een besmetting met dummyaccounts zal er voor zorgen dat er minder op je content gereageerd wordt, waardoor als gevolg nog minder echte mensen de content te zien krijgen. Ironisch genoeg zal dat sommige bedrijven ertoe zetten nog meer geld uit te geven om hun posts onder de aandacht te brengen. Content die organisch en zonder advertenties wel gezien was geweest.

Hoewel dit voor Facebook in principe dubbele winst oplevert zijn ook zij bezorgd over het aantal nepaccounts, zo laten ze in een verklaring weten. “We zijn continue bezig ons systemen te verbeteren en neplikes te monitoren en te verwijderen.” En met één semi-populaire kattenpagina is niet gelijk bewezen dat ook het hele Westerse Facebook vol zit met dummyaccounts. Misschien zijn er, zoals Facebook zelf stelt, inderdaad wel “veel mensen die van katten houden (…) en nou eenmaal ook veel andere pagina’s leuk vinden.” Toch stipt de video van Veritasium een belangrijk probleem aan, namelijk dat ook degenen die via de legale manier een publiek op Facebook proberen op te bouwen worden benadeeld door het bestaan van nepaccounts. En dat is iets dat vooral voor Facebook moeilijk zal zijn om geheel toe te geven, aangezien het zou betekenen dat ze erkennen dat ze geld hebben verdiend aan ‘engagement’ die in werkelijkheid nooit verder kwam dan een enkele muisklik in een click farm.

Via.